¿Por qué China ha introducido la política de los tres hijos?

Pekín anima a los matrimonios a tener un tercer hijo para hacer frente a la inminente crisis económica por el envejecimiento de la población, en la última flexibilización de los controles introducidos hace más de 40 años

Joe Sommerlad
lunes 31 mayo 2021 19:59
Informe desde Beijing: poco entusiasmo con la nueva política del tercer hijo
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China ha anunciado el fin de su política de dos hijos, permitiendo a las parejas casadas tener hasta tres hijos por primera vez en más de 40 años.

El periódico estatal de Pekín Global Times informó de que la decisión se tomó en una reunión del politburó del Partido Comunista Chino con el presidente del país, Xi Jinping, y se introdujo como parte de la "estrategia del gobierno para hacer frente activamente al envejecimiento de la población".

También se aplicarán "medidas de apoyo" para reforzar la política, según el periódico, entre las que se incluyen la reducción de los costes educativos para las familias, el aumento de las ayudas fiscales y a la vivienda, la garantía de los intereses legales de las mujeres trabajadoras, la represión de las dotes "elevadísimas" y el aumento de los esfuerzos para educar a los jóvenes "sobre el matrimonio y el amor".

También se retrasaría la edad de jubilación nacional para apoyar a la población activa, según el documento.

Aunque China tiene 1.410 millones de habitantes -lo que la convierte en la nación más poblada del mundo, por delante de la India-, un censo que se realiza una vez al año reveló este mes que su población estaba creciendo al ritmo más lento desde la década de 1950, con datos que muestran una tasa de fertilidad de 1.3 hijos por mujer sólo para 2020, a la par que otras sociedades envejecidas como las de Japón e Italia.

Esta cifra está muy lejos de los 2.1 necesarios para alcanzar los niveles de reemplazo, lo que supone una gran amenaza para el desarrollo económico de una de las superpotencias industriales más ricas del mundo.

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En 1979, China tenía exactamente el problema contrario e introdujo su estricta política de un solo hijo para frenar el crecimiento y evitar una explosión demográfica inmanejable.

Pekín impuso un sistema de multas a las parejas que desobedecieran la ley e incluso promulgó esterilizaciones forzadas y abortos selectivos por sexo, lo que creó un importante desequilibrio de género, ya que muchos padres preferían hijos varones.

Esta medida draconiana se relajó finalmente en 2013 al hacerse patente el problema del envejecimiento de la población activa del país, y el Estado permitió a las parejas tener un segundo bebé en el caso de que al menos uno de los dos progenitores fuera hijo único.

La prohibición de tener un segundo bebé se suprimió por completo en 2016, pero parece no haber resuelto el problema hasta ahora, según el censo realizado por la Oficina Nacional de Estadística de China, que sigue constatando un descenso de la natalidad desde 2017.

Un estudio publicado a principios de este año por académicos de la Universidad de Hangzhou encontró que la política de dos hijos había alentado a las parejas más ricas que ya tenían un hijo y eran "menos sensibles a los costos de crianza", mientras que simultáneamente aumentaban los costos de cuidado de niños y educación y desalentaban a los padres primerizos.

"La gente se ve frenada no por el límite de dos hijos, sino por los costes increíblemente elevados de la crianza de los hijos en la China actual. La vivienda, las actividades extraescolares, la comida, los viajes y todo lo demás se acumulan rápidamente", dijo a Reuters Yifei Li, socióloga de la Universidad de Nueva York en Shanghai.

"Aumentar el límite en sí mismo es poco probable que incline el cálculo de nadie de manera significativa, en mi opinión".

El cambio de política fue recibido con una respuesta más positiva por Shuang Ding, economista jefe de Standard Chartered en Hong Kong, quien dijo: "Es sin duda un paso en la dirección correcta, pero sigue siendo un poco tímido".

"Una política de natalidad totalmente liberalizada debería haberse aplicado hace al menos cinco años, aunque más vale tarde que nunca".

Una encuesta en la cuenta de Weibo de la agencia de noticias china Xinhua en la que se preguntaba a los usuarios "#EstásPreparado" para tener un tercer hijo como parte de la política parecía revelar que el problema era generacional y cultural.

Alrededor de 29,000 de los 31,000 participantes en la encuesta dijeron que "nunca se les ocurriría", mientras que el resto se dividió entre: "estoy dispuesto y con muchas ganas de hacerlo", "está en mi agenda", o "estoy dudando y hay mucho que considerar".

Un usuario escribió: "Estoy dispuesto a tener tres hijos si me dan 5 millones de yuanes (785,650 dólares)".

La encuesta fue eliminada posteriormente.

Informes adicionales de agencias

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