Tonga sufre un tsunami mientras Australia, Nueva Zelanda y EE.UU. emiten alertas tras una enorme erupción volcánica

La región del Pacífico recibió avisos de “mareas inusuales e impredecibles”

Thomas Kingsley
sábado 15 enero 2022 18:47

La erupción de Tonga provoca una enorme onda expansiva volcánica

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Un volcán submarino entró en erupción cerca de Tonga, lo que provocó enormes olas que se estrellaron contra los edificios y desencadenó alertas de tsunami en lugares tan lejanos como EE.UU.

La gente se vio obligada a huir de sus casas en la nación insular del Pacífico, mientras que las calles y los edificios se han inundado, después de que olas de casi un metro se estrellaran en la isla principal de Tonga, Tongatapu.

Se emitieron alertas de tsunami en Australia, Nueva Zelanda, Samoa Americana, la costa oeste de EE.UU. y Hawái, tras la erupción del Tonga-Hunga Ha’apai.

Las imágenes publicadas en las redes sociales de Tonga mostraban grandes olas que llegaban a las zonas costeras y se arremolinaban alrededor de las casas y los edificios, pero no se reportaron inicialmente víctimas.

En Hawái, el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico reportó olas que llegaban a la costa, desde 1 pie de altura (0,3 metros) en Nawiliwili, Kauai, hasta dos pies y medio (0,8 metros) en Hanalei.

“Nos sentimos aliviados de que no se hayan reportado daños y de que solo haya inundaciones menores en todas las islas”, declaró el centro.

La alerta en la costa oeste de EE.UU. se extendía desde el sur de California hasta Alaska, y las autoridades advertían de olas de entre 1 (0,3 metros) y 3 pies (0,9 metros) en la costa de Washington y Oregón.

El aviso decía que eran inminentes las fuertes corrientes y las olas peligrosas y advertía a la gente que se mantuviera fuera del agua.

Se emitió un aviso de tsunami en toda la costa oeste de EE.UU. tras la erupción volcánica en las proximidades de Tonga

La agencia de gestión de emergencias de Nueva Zelanda emitió un aviso sobre la actividad de los tsunamis para sus costas del norte y del este, indicando que algunas partes de la nación podrían esperar “corrientes fuertes e inusuales y oleadas impredecibles en la costa tras una gran erupción volcánica”.

Por su parte, el ejército neozelandés señaló que estaba monitoreando la situación y que permanecía en estado de alerta. El gobierno federal de Australia también está “monitoreando la situación” y está “listo para proporcionar apoyo a Tonga si se le solicita”.

La Oficina de Meteorología de Australia emitió alertas de tsunami para la costa oriental del país.

La erupción del Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, a unos 65 km (40 millas) al norte de la capital, Nuku’alofa, envió ceniza, vapor y gas hasta 20 km (12,4 millas) en el aire, dijo el Servicio Geológico de Tonga en un post de Facebook. Las imágenes captadas por los satélites mostraron la erupción claramente visible desde el espacio.

Los Servicios Meteorológicos de Tonga dijeron que se había puesto en vigor una alerta de tsunami para toda la nación y los datos del centro de alerta de tsunamis del Pacífico indicaban que se habían detectado olas de 80 cm.

Las autoridades de las naciones insulares cercanas, Fiyi y Samoa, también han emitido advertencias, diciendo a la gente que evite la costa debido a las peligrosas olas. La Agencia Meteorológica de Japón dijo que el nivel del agua a lo largo de las costas japonesas podría aumentar, pero no se espera que cause ningún daño.

Jese Tuisinu, un reportero de Fiji TV, publicó un vídeo en Twitter en el que se ve cómo las grandes olas llegan a la costa y la gente intenta huir de las olas que se acercan en sus autos.

“Es literalmente de noche en algunas partes de Tonga y la gente se apresura a ponerse a salvo tras la erupción”, indicó.

En Samoa Americana también se generaron olas de tsunami de 2 pies (0,6 metros) de altura tras la erupción volcánica.

En un comunicado, el centro de alerta de tsunamis del Pacífico, con sede en Honolulu, afirmó que “según todos los datos disponibles, existe una amenaza para Samoa Americana de fluctuaciones del nivel del mar y fuertes corrientes oceánicas que podrían ser un peligro a lo largo de las playas, en los puertos y en las aguas costeras”.

Un sitio de noticias de negocios de Tonga reportó que un convoy de tropas policiales y militares evacuó al Rey Tupou VI de su palacio cerca de la costa, para llevarlo a un terreno más alto.

El profesor de vulcanología de la Universidad de Auckland, Shane Cronin, subrayó que la erupción es una de las mayores del volcán desde el año 1100 después de Cristo y advirtió que los habitantes de Tonga deben estar atentos a nuevas erupciones del mismo tamaño.

“Las grandes erupciones anteriores del Hunga fueron comparables a la escala que hemos visto en el evento del 15 de enero de 2022 o mayores”, expresó. “Según estos eventos pasados, se pueden esperar caídas de tefra [ceniza] de hasta 20 cm de espesor en Tongatapu y el grupo de islas de Ha’apai”.

“Los depósitos geológicos en Hunga Ha’apai de las erupciones de AD1000 y AD200 sugieren que hubo muchas fases eruptivas durante cada uno de los principales episodios eruptivos”.

Y añadió: “Esto sugiere que el actual episodio eruptivo podría durar varias semanas o meses y que es posible que se produzcan otras erupciones de tamaño similar a la del 15 de enero de 2022”.

Un usuario de Twitter identificado como el Dr. Faka’iloatonga Taumoefolau publicó un vídeo en el que se ve cómo las olas rompen en la orilla. “Puedo escuchar literalmente la erupción del volcán, suena bastante violento”, escribió.

En un tuit posterior, añadió: “Llueve ceniza y pequeños guijarros, la oscuridad cubre el cielo”.

A finales de 2014 y principios de 2015, una serie de erupciones en la zona crearon una pequeña isla nueva e interrumpieron los viajes aéreos internacionales al archipiélago del Pacífico durante varios días.

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