Al menos 18 personas han muerto y más de 200 han sido reportadas como desaparecidas hasta ahora después de que un glaciar del Himalaya colapsara y desencadenara una devastadora inundación

Rescatistas buscan sobrevivientes después de que el colapso de un glaciar en India dejara 18 muertos y 200 desaparecidos

Cientos de personas desaparecidas después de que el estallido masivo de un glaciar desencadenara inundaciones que arrasaron proyectos y puentes hidroeléctricos

Stuti Mishra@StutiNMishra
lunes 08 febrero 2021 15:38
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Al menos 18 personas han muerto y más de 200 han sido reportadas como desaparecidas hasta ahora después de que un glaciar del Himalaya colapsara y desencadenara una devastadora inundación en el estado de Uttarakhand, en el norte de India, con operaciones de rescate aún en curso.

La inundación se desencadenó el domingo por la mañana después de que los escombros del colapso del glaciar abrieron una presa e inundaron un valle, destruyendo puentes, carreteras y dos centrales hidroeléctricas en Uttarakhand, cerca de la frontera de la India con el Tíbet, un área propensa a inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra .

Un video dramático compartido en línea por los rescatistas mostró a los trabajadores de la construcción levantando sus manos mientras eran sacados de túneles estrechos y embarrados donde habían quedado atrapados por la inundación.

Las autoridades dijeron que más de 300 miembros de la Policía Fronteriza Indo-Tibetana (ITBP) han sido desplegados en la zona montañosa, junto con fuerzas paramilitares y helicópteros militares, para la operación de rescate.

"Las operaciones de rescate para salvar al menos a 30 personas que están varadas en un túnel cerca de la presa Tapovan en el distrito de Chamoli están en marcha, mientras que 12 personas ya han sido rescatadas de otro túnel", dijo el portavoz policial Vivek Pandey, citado por la agencia de noticias ANI.

Los cuerpos de 18 personas han sido recuperados hasta ahora, dijeron las autoridades el lunes por la tarde. "Hasta ahora, alrededor de 203 personas están desaparecidas", dijo el primer ministro del estado, Trivendra Singh Rawat.

"Todo fue barrido, gente, ganado y árboles", dijo a los medios locales Sangram Singh Rawat, ex miembro del consejo de la aldea de Raini, el sitio más cercano al proyecto de Rishiganga.

La mayoría de los desaparecidos eran personas que trabajaban en dos proyectos hidroeléctricos, dos de los muchos que el gobierno ha estado construyendo en las montañas del estado de Uttarakhand como parte de un impulso de desarrollo, según informes de los medios indios.

Las investigaciones sobre qué causó las grandes inundaciones llevarán tiempo, pero los activistas y expertos en las plataformas de redes sociales ya están planteando preguntas sobre la escala de las plantas de energía y la infraestructura que se están construyendo en áreas ecológicamente sensibles del estado.

El director general del Servicio Geológico de la India (GSI) ha dicho que las indicaciones iniciales apuntan al desprendimiento de glaciares, donde trozos de hielo se desprenden de un glaciar más grande, pero se nombrará un comité de expertos para realizar un estudio completo.

“Volveremos a constituir un comité, ya que es demasiado pronto para predecir la causa del incidente. A primera vista, es el desprendimiento glacial a la mayor altitud en el área de Rishiganga y Dhauliganga y los tramos superiores de eso ”, dijo Ranjit Rath a los periodistas.

En un tuit el domingo, el primer ministro de India, Narendra Modi, dijo que estaba vigilando de cerca la situación en Uttarakhand.

"He estado hablando continuamente con las autoridades y recibiendo actualizaciones sobre... el despliegue, el trabajo de rescate y las operaciones de socorro", dijo en un tuit.

"India apoya a Uttarakhand y la nación reza por la seguridad de todos allí".

Líderes de todo el mundo también han enviado sus condolencias a las familias de las víctimas.

"Mis pensamientos están con la gente de la India y los trabajadores de rescate en Uttarakhand mientras responden a las devastadoras inundaciones del colapso del glaciar", dijo el primer ministro británico, Boris Johnson, en un tuit. "El Reino Unido se solidariza con India y está dispuesto a ofrecer cualquier apoyo que sea necesario".

En 2013, casi 6.000 personas perdieron la vida en Uttarakhand después de que una tormenta de varios días provocara inundaciones devastadoras y deslizamientos de tierra en el estado.

Informes adicionales de agencias