¿Quiénes son los Nihangs? El grupo indio ultra religioso acusado de linchar a un trabajador

Los sindicatos de agricultores y los líderes de los partidos de la oposición alegan una conspiración detrás del asesinato

Shweta Sharma
viernes 22 octubre 2021 12:51
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Los Nihangs son guerreros sijs reclusos que han acaparado la atención pública en la India después de que uno de los miembros de su grupo admitiera haber matado brutalmente a un hombre la semana pasada en medio de las protestas de los agricultores en el país.

Los vídeos del asesinato, en el que cortaron el brazo y la pierna de un hombre y colgaron su cuerpo cerca de uno de los lugares de la protesta, dieron lugar a un acalorado debate político que implicó a los guerreros.

Los miembros de la secta de guerreros sijs están entrenados en artes marciales y lucha y se cree que son “Akalis”: aquellos que han vencido a la muerte y están siempre dispuestos a sacrificar sus vidas.

Los nihangs se equipan a veces con armas de la época medieval, como espadas, puñales y lanzas. En algunas ocasiones, también se les ve portando rifles, escopetas y pistolas.

Se les puede ver desde lejos porque suelen ir vestidos con túnicas de color azul eléctrico y turbantes mucho más grandes que sus cabezas.

No se conoce su origen exacto, pero los estudiosos creen que la secta puede remontarse a finales del siglo XVII.

Se dice que los nihangs lucharon contra los invasores mogoles y afganos. Después de que los británicos ocuparan la India, canalizaron las tradiciones militares de los nihangs hacia los regimientos sijs modernos.

Los miembros de la secta Nihang se dirigieron a Delhi a caballo el año pasado para unirse a miles de agricultores que siguen protestando contra tres leyes agrícolas aprobadas por el gobernante Partido Bharatiya Janata (BJP).

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En el centro de la controversia sobre los Nihangs se encuentra el brutal asesinato del jornalero sij de 35 años, Lakhbir Singh, originario del norteño y agrario estado indio de Punjab, donde las protestas de los agricultores han sido las más intensas desde que comenzaron.

Singh fue supuestamente ejecutado por miembros de los Nihang en uno de los lugares de protesta en las afueras de Delhi.

Un espeluznante vídeo del incidente mostraba a Singh colgado, y todavía medio consciente en ese momento, con una mano cortada y un pie cortado a la altura del tobillo, junto con múltiples heridas que parecían haber sido causadas por armas blancas.

Al parecer, suplicó la muerte antes de morir a causa de sus heridas.

Después de que el vídeo se hiciera viral y causara un gran revuelo en todo el país, al menos cuatro miembros de la secta Nihang se entregaron y confesaron el asesinato, afirmando que Singh había “profanado” el libro sagrado de los sijs.

Sin embargo, los líderes de los partidos de la oposición y los grupos de agricultores han sugerido ahora que el asesinato podría haber sido una siniestra conspiración de motivación política para desbaratar la agitación de los agricultores.

Las acusaciones se produjeron después de que saliera a la luz una supuesta fotografía del ministro federal de Agricultura, Narendra Singh Tomar, y de otro dirigente del BJP reuniéndose con Aman Singh, un dirigente de Nihang.

Singh, líder de uno de los grupos Nihang, había justificado previamente el asesinato del hombre, calificándolo de “castigo por blasfemia”, al tiempo que advertía a los líderes campesinos que “se lo pensaran dos veces antes de anunciar sus opiniones” sobre el linchamiento.

La imagen viral suscitó más controversia después de que Singh alegara que le ofrecieron 1 millón de rupias (13 mil dólares) para ordenar a los nihangs que abandonaran el lugar de la protesta de los agricultores, informó el periódico Indian Express.

“Me ofrecieron 1 millón de rupias (13 mil dólares) por abandonar el lugar de la protesta de los agricultores; también se ofrecieron 100 mil rupias (1 mil 300 dólares) a mi organización. Pero no se nos puede comprar”, alegó el martes el Singh. Dijo que las organizaciones de Nihang decidirían el 27 de octubre si se quedaban o no en el lugar de la protesta.

“En vista de las recientes revelaciones sobre que uno de los líderes de Nihang ya había estado en contacto con el Gobierno de la India, con el Ministro de Agricultura NS Tomar en particular, el incidente del linchamiento ha tomado ahora un giro totalmente diferente”, afirmó el viceministro jefe de Punjab, Sukhjinder Singh Randhawa, en una declaración ampliamente difundida.

“Parece que hay una conspiración muy arraigada para difamar el movimiento de los agricultores”, señaló el ministro.

Sin embargo, el Ministerio de Agricultura federal comentó que la reunión se celebró en julio y no fue una reunión oficial, según el periódico The Hindu. El ministerio detalló que tuvo lugar en la residencia del ministro federal de Agricultura, Kailash Choudhary.

El Samyukt Kisan Morcha, el organismo que agrupa a los sindicatos de agricultores que encabezan las protestas en curso, también afirmó que el asesinato era una conspiración.

El grupo dijo en un comunicado que el asesinato buscaba desviar la atención de otro incidente en Lakhimpur Kheri, donde el hijo de otro ministro federal supuestamente atropelló a los agricultores que protestaban en un vehículo.

El sindicato de agricultores exige ahora una investigación exhaustiva sobre el incidente.

Randhawa comentó que el gobierno de Punjab haría todo lo posible para llegar a la raíz de la “conspiración” y castigar a los culpables.

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