Recaudación consigue más de US$1 millón para hombre de Missouri en prisión injustamente más de 42 años

La liberación de Kevin Strickland antes del Día de Acción de Gracias puso fin al encarcelamiento injusto más largo en la historia del estado

Alex Woodward
domingo 28 noviembre 2021 01:40
Wrongly convicted Kansas man released
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Miles de personas recaudaron más de US$1 millón para un hombre de sesenta y dos años de Missouri que cumplió más de cuarenta años en prisión por un crimen que no cometió.

Se exoneró a Kevin Strickland el 23 de noviembre tras cumplir cuarenta y dos años de prisión en el Centro Correccional de Western Missouri luego de una condena en 1979 por un cargo de asesinato capital y dos cargos de asesinato en segundo grado en un triple homicidio cuando tenía diecisiete años.

Se sentenció a Strickland a cincuenta años sin posibilidad de libertad condicional. Siempre defendió su inocencia.

El juez principal de Missouri, James Welsh, desestimó todos los cargos penales en su contra y ordenó su liberación tras determinar que las pruebas utilizadas para condenarlo habían sido retractadas o refutadas, lo que puso fin al encarcelamiento injusto más largo del estado y una de las sentencias de prisión más largas entre los condenados de manera injusta en EE.UU. según el Registro Nacional de Exoneraciones.

Sin embargo, Sitrkcland no califica para una compensación del estado, que solo permite pagos a personas encarceladas que demuestren su inocencia a través de pruebas de ADN. De lo contrario, habría calificado para más de US$2,7 millones.

El Midwest Innocence Project organizó una recaudación de fondos para Strickland en junio mientras luchaba por su liberación.

Hasta el 26 de noviembre, la recaudación de fondos ha reunido más de US$1 millón.

El alcalde de Kansas City, Missouri, Quinton Lucas, anunció que Strickland encenderá el árbol de Navidad de la ciudad el viernes.

Lo primero que hizo después de su liberación fue visitar la tumba de su madre, le comentó a CNN.

"Saber que mi madre estaba debajo de esa tierra y que no había tenido la oportunidad de visitarla en los últimos años", declaró a la cadena el miércoles. "Volví a recordar esas lágrimas que derramé cuando me dijeron que era culpable de un crimen que no cometí".

Le dispararon a cuatro personas, tres de ellas fatalmente, en Kansas City, Missouri, el 25 de abril de 1978.

La única sobreviviente del tiroteo, que murió en 2015, testificó en 1978 que Strickland estaba en la escena del crimen, aunque no identificó a Strickland, a quien conocía, y dio otros dos nombres como sospechosos. No mencionó a Strickland hasta que se le sugirió que el cabello de Strickland coincidía con su descripción del tirador.

Hubo ciento veintinueve exoneraciones en EE.UU. en 2020, con un total combinado de 1.737 años en prisión y un promedio de casi trece años por exoneración, según el Registro Nacional de Exoneraciones. Casi el treinta por ciento de las condenas erróneas en la base de datos del registro están vinculadas a identificaciones equivocadas de testigos presenciales.

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