Niño de seis años encuentra fósil de un antepasado de elefante prehistórico en Michigan Creek

Julian Gagnon, quien encontró el diente, primero pensó que “obtendría un millón de dólares por el descubrimiento”

Maroosha Muzaffar
miércoles 06 octubre 2021 02:32

Se descubre en Egipto un antiguo fósil de una ballena de cuatro patas.

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Un niño de seis años descubrió un raro fósil de diente de mastodonte, mientras estaba de gira por una reserva natural con su familia en Michigan.

Julian Gagnon, quien encontró el diente en la Reserva Natural Dinosaur Hill en Rochester Hills, Michigan, en septiembre, dijo que primero pensó que "obtendría un millón de dólares por el descubrimiento".

Sin embargo, el niño de seis años terminó con un recorrido entre bastidores en un museo de paleontología y un pensamiento sobre su futura carrera.

"Sentí algo en mi pie y lo agarré y parecía un diente", dijo Julian a WDIV, una afiliada de CNN.

Al principio, su familia pensó que era una roca. Pero la curiosidad pronto se hizo cargo, así que buscaron en Google y descubrieron que era el diente de un mastodonte, una criatura antigua que habitó el norte y centro de América, hasta los últimos días de la última Edad de Hielo, hace unos 10 mil años.

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Investigadores del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan, poco después, confirmaron que el hallazgo era un diente de mastodonte, uno posiblemente joven y dijeron que era un descubrimiento raro, informó WDIV.

“Al principio pensé que iba a conseguir dinero. Iba a recibir un millón de dólares”, dijo.

Abby Drake, del Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan, dijo que los mastodontes son difíciles de conservar como fósiles.

"Cuando un animal muere, la mayoría de las veces es saqueado", dijo al canal.

"Estoy un poco celosa, personalmente, porque encontrar fósiles es algo que desearía poder hacer todos los días", agregó, señalando la rara exhibición del museo sobre mastodontes.

Mientras tanto, Julian dijo que quería ser arqueólogo, pero este descubrimiento cambió de opinión. “Creo que fue una señal de que voy a ser paleontólogo”, dijo.

"Lo mejor de la naturaleza es que nunca sabes lo que vas a encontrar y que incluso si eres un experto, eso no significa que vas a ser quien encuentre las cosas", dijo Amanda Felk. director de programa de Dinosaur Hill Nature Preserve, reconociendo el descubrimiento de Julian.

Las autoridades del museo dijeron que no hay ningún plan para mostrar el diente al público por ahora. Sin embargo, lo utilizarán para realizar más investigaciones.

El diente de mastodonte encontrado por Julian será donado por su familia al Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan. Como muestra de agradecimiento, Julian tendrá un recorrido detrás de escena.

"Estas cosas son tan valiosas a largo plazo para la investigación sobre cómo viven los animales", dijo Adam Rountrey, gerente de colección de investigación del Museo de Paleontología al medio de comunicación local MLive.

“Los fósiles de mamut y mastodonte son relativamente raros en Michigan, pero en comparación con otros lugares de los Estados Unidos, en realidad ha habido más ocurrencias”, agregó.