Paraíso perdido: cómo un “resort” de fiestas mexicano se enfrenta al desastre ambiental

El idilio caribeño se está convirtiendo en víctima de su propio éxito y rehén de los turistas que atrae, informa Sarah Bladen en Tulum, México.

viernes 15 enero 2021 19:26
<p>El turista estadounidense Latron Evans y su compañera Nika, retozando en las aguas del océano en la playa de Tulum, estado de Quintana Roo, México, el lunes 4 de enero de 2021. Evans, un bombero de Mississippi, dijo que estaba impresionado por las medidas de salud debido al nuevo pandemia de coronavirus. "Están tomando la temperatura cuando ingresas al edificio y te dan desinfectante de manos en cada lugar al que vas, es obligatorio. No es así en los estados", dijo.&nbsp;</p>

El turista estadounidense Latron Evans y su compañera Nika, retozando en las aguas del océano en la playa de Tulum, estado de Quintana Roo, México, el lunes 4 de enero de 2021. Evans, un bombero de Mississippi, dijo que estaba impresionado por las medidas de salud debido al nuevo pandemia de coronavirus. "Están tomando la temperatura cuando ingresas al edificio y te dan desinfectante de manos en cada lugar al que vas, es obligatorio. No es así en los estados", dijo. 

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Con sus playas caribeñas, ruinas mayas y exuberantes selvas, el resort  mexicano de Tulum es alabado como un paraíso ecológico que atrae a los hipsters extravagantes y al tipo Burning Man a quienes les gusta divertirse durante todo el año en el circuito Goa-Bali-Ibiza.

La calle principal de la playa está llena de boutiques con caftanes que cuestan £500 y lujosos hoteles de estilo bambú. Dado que la frontera con los EE. UU. aún está abierta, Tulum también está atrayendo a un nuevo tipo de visitante: personas que se rebelan contra las restricciones del coronavirus.

“Vine a México para alejarme de la situación política divisiva en Estados Unidos”, admite Matt Miles, un gerente de construcción de Georgia, de 38 años. “Aquí no parece que el Covid realmente exista, todo está abierto y la vibra está a tope. Mi amigo y yo salimos a mitad de semana y terminamos en un club de reggaetón clandestino. Alrededor de 200 de nosotros estábamos bailando en este lugar todos sudorosos. Salimos alrededor de las 4 de la mañana y todavía sonaba muy fuerte".

Matt se aloja en un Airbnb caro en el centro de Tulum, un vecindario repleto de tacos, bares de mezcal y lavanderías.

Los espectadores prefieren registrarse en la zona hotelera más extravagante (pagando hasta £ 1,000 por noche), descansar en camas de playa durante el día y drogarse en fiestas secretas en la jungla por la noche.

"La otra noche conseguimos una mesa en Bagatelle; acaba de abrir y DJ Diplo estaba tocando", dice Nick, no es su nombre real, un promotor inmobiliario de Los Ángeles.

“Este viernes estaré en otra fiesta en la jungla y probablemente gastaré un par de miles de dólares, pero con todo el 'punch’, chicas calientes y DJ’s internacionales tocando, vale la pena".

“Un autobús lanzadera nos lleva a un lugar y la única restricción es que no podemos tomar fotos con nuestros teléfonos. Las cosas pueden ponerse bastante locas y no queremos que la policía nos detenga”.

Heather Froeming, una californiana que ha vivido en Tulum desde 2005 y comenzó No Mas Plastik (No más plástico) después de notar cuánto plástico se estaba lavando en la costa, dice que muchas de las fiestas en lugares secretos “ocurren en la jungla alrededor de los cenotes ”, el sistema fluvial subterráneo más grande del mundo y esta red única de cuevas, proporciona la única fuente de agua dulce en la península de Yucatán.

“Esta ciudad solía tener un ambiente tan relajado. Los viajeros vinieron aquí para escapar de las multitudes y el ruido. No verías algas podridas en las playas en enero ni hordas de personas que asisten a fiestas en la jungla. Tulum ahora atrae a visitantes con mentalidades consumistas masivas. Y muy a menudo con un sentido de derecho a hacerlo".

Mientras tanto, los lugareños se adhieren a las reglas de distanciamiento social, caminando por el pueblo con máscaras faciales. Y a lo largo de la calle principal que atraviesa el centro de la ciudad de Tulum, suena un megáfono que anima a los turistas a usar máscaras para mantenerse a salvo.

“La gente de la fiesta no tiende a seguir las reglas ni tampoco se preocupa por la gran cantidad de basura que generan”, dice Heather.

“Además de eso, los desarrolladores codiciosos están construyendo condominios sobre los manglares, arruinando nuestro sistema de filtrado natural. Tulum se está convirtiendo en una eco-pesadilla. Es tan trágico".

“Una de las cosas más especiales de Tulum son sus cenotes”, dice Philipp Meyer, instructor de buceo y cofundador de Corales Tulum.

“Estos cenotes eventualmente desembocan en el mar y así todo está conectado. Sin duda las fiestas en los cenotes no son buenas para el medio ambiente. Las vibraciones probablemente dañen las frágiles y antiguas estalactitas, además de alterar la vida silvestre y el equilibrio de nuestro ecosistema".

“Los cenotes también se consideran sagrados y los mayas los vieron como una puerta de entrada al inframundo. Sería un insulto a sus creencias celebrar allí fiestas grandes y ruidosas. Además de la contaminación acústica, Tulum no tiene la infraestructura para soportar la cantidad de personas aquí".

“Solo alrededor de un tercio de las aguas residuales sin tratar de los hoteles se trata en una planta. El resto se filtra directamente a los cenotes y al mar".

“Cuando voy a bucear, veo muchos menos peces y el arrecife de coral está muriendo. Hicimos algunas investigaciones oficiales y más del 60 por ciento de los corales duros están afectados por enfermedades. El arrecife está en un estado terrible. Tulum es un desastre ecológico”.

Philipp teme que si esta situación no se revierte pronto, el arrecife de coral de Tulum, el segundo más grande del mundo, quede completamente destruido. Olmo Torres Talamante, biólogo local y director de Razonatura, una organización sin fines de lucro que apoya el desarrollo sostenible y la conservación de los recursos naturales en México, está de acuerdo con este pronóstico.

“Durante la temporada alta, Tulum produce un promedio de 220 toneladas de residuos sólidos por día”, dice Olmo “pero el gobierno municipal no ha creado la infraestructura necesaria para manejarlo. Además, el vertedero se está desbordando y al borde del colapso”.

“Actualmente no existe un plan o sistema holístico para la recolección de basura”, explica Olmo. “Este mes, hemos introducido dos estaciones de reciclaje en el centro de la ciudad y para fines de 2021 tendremos 10 más. Es un paso positivo en la dirección correcta, pero tenemos que hacer mucho más y más rápido si queremos revertir el daño”.

“A Tulum le gusta promocionarse como un destino ecoturístico, pero eso no es cierto”, dice Katri Mehtonen, especialista en tecnología de agua y aguas residuales de Moxworld, una empresa finlandesa.

“La mayoría de los hoteles a lo largo de la playa en Tulum funcionan con generadores diesel. Lo frustrante es que existen soluciones de energía limpia, pero no se están implementando. Por lo que escuché, es la historia habitual de codicia y corrupción del gobierno local".

“Mucha gente acaba aquí en busca de fiestas interminables y se va sin dar nada a la comunidad”, dice Carrie Cox, una fotógrafa de Utah de 33 años.

“Los llamamos Tuluminatis: andan con sombreros Panamá hechos a mano y túnicas flotantes que fingen lucir iluminadas. Sin embargo, no están interesados en hacer limpiezas de playas. Nunca he conocido a tanta gente ensimismada. Con mi cabello rubio y mi privilegio blanco, me da vergüenza y probablemente también sea parte del problema; por eso salgo de aquí para ayudar a una comunidad a excavar tierras de cultivo en un pueblo mexicano”.

Algunos residentes están tomando medidas alentadoras para sanar el ecosistema fracturado de Tulum, pero ¿será suficiente? A fines del año pasado, el presidente mexicano anunció que se abrirá un aeropuerto en Tulum en 2023.

“Esto podría significar el final para nosotros”, dice Heather Froeming. “Si queremos preservar la magia de Tulum, necesitamos arreglar la infraestructura. Deje de talar árboles y suspenda los permisos de construcción. También necesitamos fomentar el turismo sostenible, de lo contrario, nuestra pequeña porción de utopía terminará como un destino más sin alma”.