México se encuentra a medio camino de la restauración de las iglesias antiguas dañadas por el terremoto

Tres años después de un terremoto de magnitud 7.1, México todavía se encuentra a la mitad de un desafío titánico, la restauración de iglesias centenarias con los mismos materiales antiguos.

Via AP news wire
martes 20 octubre 2020 19:00
APTOPIX Restauración del terremoto de México
APTOPIX Restauración del terremoto de México
Read in English

El terremoto se produjo en segundos, pero tres años después, los restauradores aún enfrentan una tarea monumental: aproximadamente la mitad de los 2,340 edificios e iglesias de la era colonial dañados en el terremoto de México de 2017 aún deben ser reparados, restaurados o reconstruidos parcialmente.

Es un desafío titánico: los viejos muros y cúpulas de piedra y mortero de cal que se desmoronan, sin una onza de cemento o barras de refuerzo, deben reconstruirse con los mismos materiales antiguos.

Pero eso no significa que el trabajo sea primitivo. En la iglesia de Nuestra Señora de Los Ángeles, cerca del centro de la Ciudad de México, el trabajo de restauración tiene una sensación de la era espacial: las imponentes estructuras de soporte de metal curvas se colocan delicadamente en su lugar mediante enormes grúas para sostener la cúpula medio derrumbada de la iglesia. Mientras tanto, el otro, que se encuentra en la mitad de la cúpula de 100 toneladas, se eleva 25 metros (80 pies) por encima de los trabajadores.

“Siempre hay una sensación de riesgo al estar ahí, por supuesto, porque sientes que las piezas se pueden caer en cualquier momento”, dijo Antonio Mondragón, arquitecto del Instituto Nacional de Antropología e Historia que lidera el esfuerzo de restauración. “Cualquier material que venga volando desde 25 metros (yardas) sería muy peligroso. Siempre existe un riesgo y sabemos que no podemos quedarnos adentro por mucho tiempo".

Mondragón se ha ganado el respeto por la antigua iglesia: aquí se encontraba una capilla construida a finales del siglo XVI, de la cual solo queda una parte de una pared, mientras que la cúpula derrumbada se construyó entre 1740 y 1884, llamándola "noble". La cúpula no se derrumbó en el momento del terremoto, sino cinco días después, dejando tiempo para sacar a las personas y los objetos preciosos.

Es tan peligroso pararse debajo de los restos de la cúpula que las toneladas de estructuras de acero se hacen fuera del sitio y luego se bajan con cautela al cráter en el centro donde una vez estuvo la cúpula; las vigas de acero apuntalan simultáneamente las paredes restantes de la cúpula, proporcionan una plataforma de trabajo justo debajo de la cúpula y el arco sobre la parte superior, para proporcionar armaduras para un techo de metal temporal.

Los expertos que trabajan en proyectos como este en México enfrentan algunos de los mismos problemas que enfrentan los restauradores en todas partes, como la reconstrucción de la catedral de Notre Dame en Francia: ¿están todavía disponibles los materiales y las habilidades de los artesanos de hace siglos? ¿Cómo explicar los retrasos a los impacientes ciudadanos modernos, para quienes la construcción es algo que se hace en semanas o meses?

“Es cierto que se han perdido algunos de los conocimientos más finos y especializados de estos oficios (de la construcción). Este trabajo todavía se está haciendo, quizás con más torpeza, pero la artesanía permanece y la gente sabe trabajar con estos materiales ”, dice Mondragón, refiriéndose a la piedra de cantera y piedra volcánica superligera “tezontle”que se utilizó para construir la cúpula original. Pero con las canteras cercanas a la ciudad agotadas, o rellenadas para crear viviendas, Mondragón dice que “en efecto, cada día es más difícil encontrar buen material”.

Inicialmente, los restauradores pensaron que tendrían que desmontar lo que quedaba de la cúpula y volver a montarlo pieza por pieza, dijo Mondragón. Pero se dieron cuenta de que la causa del derrumbe había sido una cúpula central enormemente pesada que estaba encima de la cúpula y que se había inclinado hacia fuera del nivel porque la iglesia se hundía de manera desigual en el suelo notoriamente pantanoso de la Ciudad de México. Entonces, la parte colapsada podría reconstruirse y acoplarse con la estructura restante.

El esfuerzo de restauración de $2 millones en Nuestra Señora de los Ángeles tomará al menos dos años más; Los residentes impacientes a menudo preguntan a los expertos por qué se tarda tanto. Hasta la fecha, se han restaurado alrededor de 1.100 de las 2.340 estructuras dañadas.

El arquitecto Fernando Duarte Soriano está restaurando iglesias para el Instituto, conocido como INAH, en el vecino estado de Morelos. Señala el techo de bóveda de cañón del siglo XVI del ex convento de San Juan Bautista en Tlayacapan, Morelos, que se agrietó y se derrumbó parcialmente en el terremoto de 2017.

“A veces, con los miembros de la comunidad, nos enfrentamos a una situación en la que dicen 'ha pasado tanto tiempo y no has terminado'”, dice Duarte Soriano, señalando que los materiales originales como el mortero de cal, la madera y la piedra tardan más. “Imagínese, estas estructuras a veces tardaron hasta 100 años en construirse... y en tres años, hemos logrado consolidar la estructura”.

Si bien el convento de Tlayacapan, iniciado en 1554, poco después de la conquista, está casi terminado, hay decenas de otras iglesias que necesitan atención urgente.

Duarte Soriano encabezó equipos que salieron inmediatamente después del terremoto de 2017 para inspeccionar 159 edificios dañados en Morelos, a menudo con un enorme riesgo personal. “La verdad es que hay bóvedas al borde del colapso, campanarios colapsados, cúpulas, contrafuertes y muros que se estaban cayendo. A veces no era seguro ir a todos esos lugares, existía la posibilidad de que una parte se te cayera encima ".

Incapaz de corregir las inclinaciones en algunas estructuras, el mejor trabajo de restauración dejará algunos edificios inclinados en ángulos locos, estabilizados con cables de acero y contrapesos.

Tampoco los constructores originales de hace siglos fueron genios impecables; los trabajos de restauración han descubierto algunos errores elementales, como el uso de piedras de río redondeadas en las partes bajas de algunos muros. Sus formas redondas son inherentemente inestables y no sostienen bien el mortero.

Los expertos que restauran edificios y monumentos aquí se han enfrentado a todo tipo de desafíos: cómo reemplazar un viejo soporte de acero doblado completamente encapsulado dentro de una delgada columna de piedra de cientos de pies de altura; cómo arreglar cimientos hundidos en suelo pantanoso; cómo restaurar los campanarios de las iglesias que son fundamentales para la vida del pueblo. Incluso ha habido incendios y tomas de posesión por personas sin hogar en una iglesia en restauración.

Filiberto Arias Araujo, párroco de la iglesia San Juan Bautista en Tlayacapan, explica la importancia de las campanas en la vida del pueblo mexicano. Las campanas de las iglesias suelen sonar como alarma en caso de emergencia o para reunir a la gente del pueblo. Después de que los campanarios de San Juan Bautista fueran dañados en 2017, la ciudad se quedó en silencio durante tres años.

“Sonaron las campanas recientemente como prueba”, dijo Arias Araujo sobre los expertos en restauración. “Querían ver si había vibraciones, especialmente en la fachada, y la gente decía '¡Genial! Sentimos escalofríos al escuchar lo que no habíamos escuchado en tres años, nuestras campanas, la voz de nuestro pueblo'”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged in