Puerto Vallarta: Tres aventuras gastronómicas que no debes perderte en una de las ciudades turísticas favoritas de México

La ciudad turística que Richard Burton puso en el mapa en la década de 1960 se está abriendo camino como destino gastronómico

Dave Maclean
domingo 23 agosto 2020 19:36
Puerta Vallarta es un resort costero con un impresionante telón de fondo montañoso
Puerta Vallarta es un resort costero con un impresionante telón de fondo montañoso
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Puerto Vallarta era un pueblo agrícola poco conocido hasta mediados de la década de 1960 cuando Richard Burton filmó “La noche de la iguana” con Liz Taylor, estableciendo un hogar temporal en dos casas separadas por un camino arqueado a través del cual podían huir durante las tempestuosas discusiones.

Se convirtió en una ciudad en auge para el turismo, convirtiéndose en uno de los destinos más populares del país.

Pero a pesar de su popularidad, o tal vez como resultado de ella, mi primera impresión de Puerto Vallarta fue la de una Tenerife estadounidense, una Playa De Las Américas para los yanquis que buscan sol de mediano recorrido en invierno.

Por lo general, esa no sería la vibra que podría generar una recomendación de viaje mía. Pero la ciudad está cambiando, con la mirada puesta en los viajeros que quieren hacer más que tomar el sol y divertirse.

Específicamente, están creando un nicho bastante impresionante para los amantes de la comida. En el espacio de un par de días, puedes realizar un recorrido de medio día por el mercado y una clase de cocina con un joven chef nacido y criado en la ciudad, probar una gran cantidad de tacos combinados con tragos del licor local con un recorrido experto guía y realizar un recorrido culinario por un jardín botánico seguido de un almuerzo elaborado con la generosidad del jardín.

Come a tu manera en un jardín botánico

Nuestro guía turístico, encorvado en la maleza, sacó una daga reluciente y la clavó en el árbol. En cuestión de segundos, un chorrito de líquido blanco corría por su hoja. Mezclado con saliva en la lengua, el líquido se fusionó en la textura del chicle que todos conocemos. Fue la culminación de un recorrido genuinamente fascinante por los jardines botánicos de Puerto Vallarta, un oasis creado por el estadounidense Robert Price.

Es un recién llegado relativo: solo se abrió al público en 2005 gracias a los esfuerzos de Price, quien ha creado una parcela de 64 acres que está repleta de plantas e insectos.

Las orquídeas están por todas partes, los guías turísticos son entusiastas y está lo suficientemente lejos de la ciudad que a veces se siente completamente aislado.

Los recorridos se centran en algunos de los artículos comestibles que crecen en la tensa franja de vegetación, como la vainilla, el cacao y la canela.

Al final de los recorridos, que varían en duración de 5 a 7 horas desde la recogida hasta la entrega, viene una comida con vistas al dosel de los árboles con alimentos cultivados en los jardines. Incluso hay un mojito mezclado con vainas de vainilla que crecen cerca. No hay nada más fresco que eso.

Mientras cenas, los colibríes revolotean y beben de recipientes llenos de agua azucarada. Es simplemente mágico.

No son las únicas aves que probablemente verás: el sonido delator de los loros atraviesa la gruesa cubierta de hojas.

Como resultado de su perfección, ha sido galardonado con premios que incluyen la lista de jardines norteamericanos por los que vale la pena viajar 

Ir de compras al mercado seguido de una comida en la azotea

El chef Julio Cesar Castillon conoce Vallarta de adentro hacia afuera. Creció allí, aprendiendo y perfeccionando recetas familiares, antes de establecer y ejecutar sus propios recorridos.

Te guiará por los modestos puestos del mercado, los fabricantes de tortillas con agujeros en la pared y los mostradores de mariscos frescos para mostrarte cómo comprar buenos productos locales, antes de llevarlos de regreso al área de la azotea de Restaurante Gaby's donde a lo largo de varias horas las bolsas de golosinas se convierten en plato tras plato de deliciosa comida.

Solo los acompañamientos valieron la pena: tazón tras tazón del mejor guacamole que jamás hayas probado, fragantes salsas de piña, salsas de chile ahumadas y picantes, junto con platos principales impresionantes como pollo en un mole rico y complejo.

Saldrás del restaurante con el estómago lleno y un profundo aprecio por las complejidades de la cocina mexicana. 

Pero quizás lo más memorable de la experiencia es la ubicación; la cocina de la azotea mira hacia la bahía, y está cerca de la torre más alta de la iglesia cercana, que acompaña a la sesión de cocina con un repique de campanas.

Combina dos de las delicias más famosas de México

¿Siete lugares, siete tacos, recorridos, y la cantidad de tragos de la bebida local? Bueno, perdimos la cuenta.

El llamado recorrido por México tiene una duración de hasta cuatro horas y te brinda una base en dos de las creaciones más icónicas de México : tacos y tequila.

En él probamos tequila y mezcal, así como raicilla, que como los demás, se elabora con la planta de agave. Sin embargo, el proceso utilizado es ligeramente diferente: se tuesta como el mezcal en lugar de al vapor como el tequila, y se destila simple a diferencia del mezcal doblemente destilado. Las expresiones abarcan una variedad de sabores, desde sabores a mezcal ahumado, hasta tipos más limpios y herbales.

Igual de importantes que los licores fueron los tacos, incluido un impresionante taco al pastor con jugo de piña caramelizado y un taco de carne asada servido con un poco de maíz cremoso muy picante.

El recorrido termina en uno de los restaurantes más antiguos y famosos de Vallarta, El Dorado, con vista a la playa y al océano.

Nuestro guía turístico, como era de esperar de alguien que se gana la vida tomando tragos de licor y comiendo tacos, fue optimista, divertido y exudaba su amor por la ciudad. Es una excelente manera de orientarse con el lugar y es una actividad ideal para la primera noche.

Donde quedarse:

Hay una gran cantidad de hoteles en la ciudad, pero nos mantuvimos alejados del ajetreo y el bullicio en el resort Grand Miramar, a unos 10 minutos en automóvil del centro de la ciudad y en una colina que envió a algunos conductores de Uber a la desesperación mientras sus autos luchaban con la inclinación.

Pero vale la pena el esfuerzo; la vista sobre el mar es impresionante, y la vista desde el bar de la azotea se extiende hasta el final de la enorme bahía. Todo el complejo se siente cubierto de flores de color rosa brillante y, a pesar de su tamaño, se siente privado. Las instalaciones eran impresionantes, desde un gimnasio de hotel mejor que el promedio hasta una zona de spa lujosa, pero cara.

¿Desventajas? Se siente muy silencioso, incluso cuando está lleno, lo que puede ser bueno o malo dependiendo de lo que estés buscando. Los niveles de amabilidad del personal son inconsistentes, desde lo cálido y acogedor hasta lo muy hosco. Solo hay una botella de agua por habitación cada día, lo cual no es genial dado que solo se puede llegar a la tienda más cercana en taxi.

Sin embargo, en general, está clasificado como uno de los 10 mejores hoteles en Vallarta.

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