Las colisiones mortales de los barcos con los tiburones ballena podrían ser la causa del descenso en su número

Otra “megafauna” marina como delfines, ballenas, marsopas y tortugas marinas también corren el riesgo de colisionar

<p>El tiburón ballena es una especie en peligro de extinción y el pez más grande del mundo</p>

El tiburón ballena es una especie en peligro de extinción y el pez más grande del mundo

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Los choques mortales de barcos contra tiburones ballena podrían ser responsables de una caída en la población de la especie en peligro de extinción, según ha descubierto un nuevo estudio.

Los autores del informe publicado el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences encontraron que los movimientos de los tiburones ballena a menudo se superponen con los de los grandes barcos tanto en ubicación como en tiempo, lo que podría explicar por qué está disminuyendo la cantidad de los peces más grandes del mundo.

No son solo los tiburones ballena los que están en riesgo, sino que otra “megafauna” marina como delfines, ballenas, marsopas y tortugas marinas probablemente también se vean afectadas por las colisiones con barcos, según el estudio.

Se sabe que los tiburones ballena viajan grandes distancias para encontrar suficiente alimento para mantener su gran tamaño: pesan alrededor de 11 toneladas y miden alrededor de 40 pies (12 metros) de largo, según WWF.

Los autores dijeron que faltaban datos sobre colisiones mortales entre barcos y especies en peligro de extinción, por lo que, en un intento de rectificar eso, el equipo analizó los movimientos de 348 tiburones y de los barcos de más de 300 toneladas.

Descubrieron que los tiburones cruzaban rutinariamente rutas de navegación muy transitadas, pasaban casi la mitad de su tiempo en aguas superficiales a profundidades similares a las de los barcos y usaban el espacio que se superponía con los barcos.

Las estimaciones del riesgo de colisión se correspondían con los informes regionales de muertes de tiburones por colisiones con barcos, y las últimas ubicaciones de tiburones probablemente muertos que llevaban etiquetas de seguimiento y dejaron de transmitir coincidieron con rutas muy transitadas.

En conjunto, los hallazgos indican que las colisiones con barcos no detectadas o no registradas pueden ser responsables de una proporción sustancial de las muertes de tiburones ballena, lo que podría explicar la disminución de la población a pesar de la protección del comercio internacional y la baja mortalidad inducida por la pesca.

El informe encontró que los puntos críticos de riesgo de colisión abarcaban todos los océanos principales, pero se concentraban en las regiones de los golfos.

Los autores dijeron que los hallazgos destacaron la necesidad de monitoreo de colisiones, regulación de la velocidad de los barcos y medidas de conservación localizadas para reducir la amenaza de colisiones mortales con barcos para la vida marina que habita en la superficie.

Mientras tanto, el tráfico marítimo mundial está aumentando junto con el crecimiento económico mundial, y más del 80 por ciento de los bienes por volumen ahora son transportados por mar, señaló el informe.

El informe fue escrito por Freya Womersley, con sede en la Asociación de Biología Marina del Reino Unido en Plymouth, y colegas de todo el mundo, incluidos Portugal, Nueva Zelanda y Arabia Saudita.

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