América Latina se prepara para una drástica temporada de huracanes, agravada por el cambio climático

¿Podría este año romper las predicciones de una temporada de huracanes “casi normal”?

Michael Molinski
Miércoles, 19 de julio de 2023 17:11 EDT
¿Por qué hay tantos huracanes en Estados Unidos?

La Temporada de Huracanes del Atlántico 2023 comenzó este mes, con predicciones nefastas sobre el número de tormentas tropicales que la Madre Naturaleza tiene preparadas, todas ellas exacerbadas por el cambio climático.

América Latina, el Caribe y Estados Unidos suelen llevarse la peor parte de la temporada de huracanes del Atlántico, siendo México, Estados Unidos y Cuba los países con más víctimas mortales. Haití, Puerto Rico, Nicaragua y la República Dominicana les siguen de cerca en cuanto a devastación. En términos de costo, Estados Unidos encabeza la lista con miles de millones de dólares perdidos cada año por los daños causados por los huracanes.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) ha pronosticado una temporada de huracanes "casi normal" en la que podríamos ver entre 12 y 17 sistemas tropicales suficientemente fuertes para darles nombre. De ellos, entre cinco y nueve podrían ser huracanes y, de estos, entre uno y cuatro huracanes de gran intensidad.

Sin embargo, la Comisión Nacional del Agua de México dice que podría haber hasta 21 huracanes en México esta temporada.

¿Podría este año romper las predicciones de una temporada de huracanes "casi normal"?

Este año, el desarrollo de un patrón meteorológico de El Niño procedente del Pacífico podría confundir las predicciones sobre huracanes. El Niño suele tener un efecto moderador sobre los huracanes en el Atlántico, pero no siempre.

"Como vimos con el huracán Ian, solo hace falta un huracán para causar una devastación generalizada y destrozar vidas", dijo la administradora de la FEMA, Deanne Criswell. "Así que, independientemente del número de tormentas previstas para esta temporada, es fundamental que todo el mundo entienda su riesgo y preste atención a las advertencias de las autoridades estatales y locales".

Por término medio, la temporada de huracanes en la cuenca atlántica trae 14 sistemas con nombre, siete de los cuales son huracanes.

La temporada de huracanes del Atlántico comenzó el 1 de junio de 2023 y se extiende hasta el 30 de noviembre de 2023.

En Cancún, situado en la punta de Yucatán, donde los huracanes suelen cobrar fuerza, el gobierno local está preparando 120 refugios anticiclónicos para proteger a los turistas en caso de tormenta fuerte.

"Prácticamente todo está preparado. Por eso estamos tomando medidas antes de lo previsto. Porque, en caso de que no se cumplan las normas, podemos buscar otro inmueble que garantice la seguridad, dijo al Sol de Cancún Guillermo Núñez Leal, coordinador de Protección Civil de Quintana Roo.

En lo que va de la temporada, la tormenta tropical Arlene se formó en el Golfo de México en junio y días después se desvaneció por completo. Es la única tormenta con nombre en lo que va de año, y no afectó a ninguna zona terrestre.

El cambio climático aumenta la intensidad de los huracanes

La media de 20 años del número anual de huracanes de categoría 4 y 5 en la región atlántica se ha duplicado aproximadamente desde el año 2000. Los años 2005 y 2020 fueron los de mayor número de tormentas tropicales y subtropicales en un año, desde 1851. Cabe preguntarse por qué se han intensificado los huracanes.

La respuesta es el cambio climático. Una atmósfera más cálida y un océano más caliente están aumentando la probabilidad de que los huracanes sean más intensos, con vientos más fuertes, se intensifiquen más rápidamente, produzcan más precipitaciones y se desplacen más lentamente.

El mes pasado, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas publicó su informe sobre América Latina, en el que afirmaba: "El cambio climático provocado por el hombre ya está afectando a muchos fenómenos meteorológicos y climáticos extremos en todas las regiones del planeta. Esto ha provocado impactos adversos generalizados en la seguridad alimentaria e hídrica, en la salud humana y en las economías y la sociedad, así como pérdidas y daños relacionados para la naturaleza y las personas.

"Los efectos del aumento de las temperaturas globales son cada vez más evidentes. Las olas de calor, las sequías, las lluvias torrenciales y las inundaciones son cada vez más frecuentes. En los tres primeros meses de 2023, América Latina ha sido testigo de una prolongada sequía y destructivos incendios forestales en Chile, intensas lluvias e inundaciones en Brasil que dejaron más de 60 muertos y el ciclón Yaku y fuertes lluvias y deslizamientos de tierra en Perú, entre otros fenómenos extremos que, según los expertos, son cada vez más frecuentes y graves debido al calentamiento global."

Brazil Rains

En el informe, el IPCC advierte de la necesidad urgente de tomar medidas para frenar el calentamiento global. Aunque se está acabando el tiempo para frenar la tendencia al aumento de las temperaturas, el IPCC afirma que hay varias formas viables y eficaces de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptarse al cambio climático.

El informe del IPCC señala que se han producido fenómenos meteorológicos más frecuentes y más intensos, que generan impactos cada vez más peligrosos para la naturaleza y las personas en todas las regiones del mundo.

"América Central y del Sur están altamente expuestas, son vulnerables y están fuertemente impactadas por el cambio climático, una situación amplificada por la desigualdad, la pobreza, el crecimiento demográfico y la alta densidad de población", señala el informe. "Se prevé que los fenómenos de precipitaciones extremas, que provocan inundaciones, corrimientos de tierras y sequías, se intensifiquen en magnitud y frecuencia debido al cambio climático".

Este artículo es de nuestra publicación afiliada, Callaway Climate Insights, un boletín finanzas creado por David Callaway, antiguo editor de USA Today. Para recibir análisis de inversiones climáticas como este cinco días a la semana, haga clic aquí.

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