Jubilados temen viajar por la pandemia, otro golpe para el turismo en Estados Unidos

Muchos jubilados que viven a tiempo parcial en climas más cálidos para escapar del clima frío no acudirán al sur este invierno.

Via AP news wire
sábado 12 diciembre 2020 17:55
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Brote de Coronavirus

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Este es el primer invierno en cinco años que Steve Monk y su esposa Linda no conducen a Arizona desde su casa en Prince Albert, Saskatchewan.

Por lo general, dejan Canadá para refugiarse en climas más cálidos durante seis meses. Podrían volar, eludiendo las restricciones de viaje en la frontera, pero prefieren "congelarse" antes que ir a los Estados Unidos, donde las infecciones y muertes por COVID-19 están aumentando.

“No vale la pena arriesgarse. No es tan malo en este país como lo es allá abajo", dijo Monk, de 69 años." Casi todas las personas canadienses que conocemos que van a Estados Unidos no lo harán. Está bastante extendido."

Los "pájaros de la nieve" como los Monks, a menudo jubilados que viven en un lugar cálido como Arizona o Florida a tiempo parcial para escapar del clima frío, no acudirán al sur este invierno. Para los canadienses que conducen, los viajes fronterizos que no son esenciales están prohibidos hasta al menos el 21 de diciembre. Para algunos, es el miedo al virus.

Si bien su ausencia se siente en los alquileres de vacaciones, los restaurantes y las tiendas, los parques de casas rodantes y los campamentos están experimentando un aumento en los campistas a medida que la gente viaja más cerca de casa.

Una gran parte de la población de aves de las nieves es canadiense. Evan Rachkovsky, de la Asociación Canadiense de Snowbird, dijo que la mayoría de las personas con las que ha hablado suspenden los viajes a EE. UU.

Pero algunos todavía se mantienen firmes en ir.

“Algunos me dicen simplemente que esto es algo que han estado haciendo durante 10, 20, 30 años, por lo que es habitual en ese sentido”, dijo Rachkovsky. “Es un estilo de vida en lugar de estar de vacaciones durante dos semanas.”

Para aquellos que van, pueden enfrentar recomendaciones de cuarentena por hasta dos semanas, aunque los estados a menudo no lo hacen cumplir. También van a comunidades donde los hospitales suelen estar más ocupados durante los meses de invierno, y el COVID-19 podría abrumarlos.

Los obstáculos del seguro médico están disuadiendo al contador retirado de Toronto Mel Greenglass, quien durante casi una década ha pasado cuatro meses en el suroeste de Florida, cerca de Naples. Los pájaros de la nieve canadienses deben comprar un plan complementario a su cobertura proporcionada por el gobierno para cualquier emergencia durante su estadía. Habrían sido $2,800 para él y su novia esta temporada, en comparación con $1,800 antes, y temía que no estarían cubiertos si contraían el virus.

Las aseguradoras "no van a gastar mucho dinero para cubrir a todo el mundo simplemente aumentando un poco sus primas", dijo Greenglass, de 78 años. Añadió que adaptarse al invierno canadiense no será fácil: “Ni siquiera poseer un par de botas.”

Es más fácil para quienes no tienen fronteras internacionales cruzar. Kathy Scott, de 73 años, y su esposo de 81 años tienen la intención de hacer su viaje anual desde Salt Lake City a Arizona después de Navidad.

Scott dijo que planea encubrirse y practicar el distanciamiento social para evitar sobrecargar el sistema médico, y agregó que “no tiene ningún problema en preguntarle a la gente si se ha hecho la prueba, sobre la cuarentena, sobre dónde han estado.”

Los planes de Snowbirds tienen un gran impacto en el turismo. En Florida, 3,6 millones de canadienses visitaron el año pasado, lo que representa una cuarta parte de sus turistas extranjeros, según la oficina estatal de turismo. Visit Florida estima que solo 15,000 canadienses llegaron entre abril y septiembre, el último mes con estadísticas disponibles. Eso es aproximadamente una disminución del 99% con respecto al mismo período del año pasado.

La Oficina de Turismo de Arizona dijo que aproximadamente 964,000 visitantes canadienses fueron responsables de mil millones de los $26,5 mil millones en gastos de turismo el año pasado. En septiembre, los visitantes gastaron en general 752 millones de dólares, un 60% menos que los 1,900 millones de dólares esperados en un año normal.

Becky Blaine, subdirectora de la oficina, dijo que ayuda el hecho de que muchas personas estén buscando vacaciones más cerca de casa. Pero eso solo servirá para compensar la pérdida de visitantes internacionales. Tampoco está segura de cuánto impulso obtendrán los parques de casas rodantes y los campamentos.

"Sin embargo, ahora que los niños han vuelto a la escuela, sería más de esa población de jubilados en comparación con el verano cuando todos alquilaron casas rodantes, incluido yo", dijo Blaine.

Bobby Cornwell, director ejecutivo de la Asociación de Campings y Parques de RV de Florida y Alabama, cree que no es "todo pesimismo" para su industria. Los pájaros de la nieve representan el 30% del negocio de los parques de casas rodantes de Florida, dijo. Ha habido cancelaciones, pero los operadores del parque están viendo a personas de todas las edades viajando.

"Realmente quiero martillar esta casa: de la gente de la que estamos recibiendo comentarios, muchos de nuestros parques en todo el estado, por cada cancelación, hay uno o dos campistas que entran", dijo Cornwell. "No he oído hablar de nada desastroso".

Bruce Hoban, cofundador de los propietarios de alquileres vacacionales y vecinos de Palm Springs, que cuenta con 2,000 miembros, dijo que los administradores de propiedades que alquilan condominios a los pájaros de la nieve durante períodos de dos a tres meses en la ciudad turística del desierto lo están pasando mal. Pero los alquileres vacacionales para estancias de menos de 30 días han sido "por las nubes".

Normalmente, los alquileres generan el 25% de los $25 millones que Palm Springs recauda de un impuesto sobre la ocupación. Ahora están generando el 50%. Entre los alquileres vacacionales y los hoteles, la ciudad hizo un 5,5% más de negocio entre julio y septiembre en comparación con el mismo período del año pasado.

"Es un gran cambio", dijo Hoban. “La cantidad de gente que venía en alquileres de vacaciones no se parecía a nada que habíamos visto. Sí, perdimos dos meses y medio de lo que normalmente es nuestra época más cara y más alta del año debido a los festivales de Coachella y esas cosas. Perdimos todo eso. Lo hemos compensado con creces desde entonces."

Pero los dueños de tiendas como Julie Kathawa, de 49 años, no esperan grandes negocios de los vacacionistas más jóvenes. Julie's Hallmark vende tarjetas y regalos en Bermuda Dunes, en las afueras de Palm Springs, y ya siente el crujido de menos pájaros de la nieve, que representan aproximadamente el 20% de su negocio de noviembre a abril. Ella depende principalmente de los pedidos por correo en línea.

“Estoy agradecido por eso, pero no es lo mismo. Creo que me ayudará a lo largo de diciembre”, dijo Kathawa. "Aparte de eso, no creo que vaya a ser tan rentable o emocionante en enero, febrero y marzo porque todavía tendríamos todo este turismo".

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Spencer informó desde Fort Lauderdale, Florida.