Los delfines regresaron a las aguas de Hong Kong tras el inicio del confinamiento

Confinamiento por coronavirus provoca el regreso de los delfines rosados a Hong Kong

Los científicos se mostraron sorprendidos por la adaptación rápida de estos mamíferos a los mares tranquilos

Jane Dalton@JournoJane
miércoles 16 septiembre 2020 00:49
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La tregua provocada por la pandemia de coronavirus ha llevado a los delfines rosados a regresar a los mares alrededor de Hong Kong.

Los avistamientos del vulnerable delfín blanco chino han aumentado en casi un tercio (30 por ciento) desde que se suspendió el tráfico de barcos y transbordadores en la región en marzo.

Los científicos temen que la especie esté en declive, pero dicen que su investigación sugiere que los animales se adaptaron más rápidamente de lo esperado al ambiente tranquilo, ofreciendo un rayo de esperanza para sus poblaciones.

Los delfines jorobados del Indo-Pacífico, también conocidos como delfines blancos chinos o delfines rosados, que reflejan su color real, se han visto muy afectados por la sobrepesca, la contaminación del agua y numerosos transbordadores y barcos.

WWF dice que se cree que la población en el estuario del río Pearl, incluido Hong Kong, es de alrededor de 2,500, pero la disminución del número de jóvenes podría reducir el número en el futuro.

Los científicos aprovecharon el confinamiento para dejar caer micrófonos desde un bote y usar drones para monitorear a los delfines. Su investigación sugiere que los animales se adaptaron rápidamente a un entorno más tranquilo y ahora la población podría comenzar a recuperarse.

“Lo que hemos notado desde que los transbordadores se detuvieron en esta área son delfines que no habíamos visto durante cuatro, cinco o seis años que están de regreso en el hábitat de Hong Kong, por lo que parece muy rápido para que los delfines regresaran a esta vía marítima,” dijo la científica marina Lindsay Porter.

“Normalmente, toda esta zona estaría llena de ferris rápidos que llevarían a personas de Hong Kong a Macao y viceversa. Desde que comenzó la pandemia de Covid en Macao y muchas áreas han tenido viajes restringidos, los transbordadores rápidos se han detenido. Y estas aguas se han vuelto muy, muy tranquilas".

Porter, que ha investigado a los delfines durante tres décadas en Hong Kong, agregó: "A veces siento que estamos estudiando la lenta desaparición de esta población, lo que puede ser realmente triste".

Mientras tanto, en Japón, la caza de delfines se ha reanudado en el puerto de Taiji, con cuatro delfines, tres nariz de botella y uno de Risso, capturados en el primer día de la caza anual, que comenzó el 1 de septiembre y se extenderá hasta marzo.

Los delfines salvajes se venden para su cautiverio en parques y acuarios marinos de "entretenimiento" en todo el mundo.