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Médico estadounidense perdona 650 mil dólares en facturas médicas a pacientes con cáncer

Después de trabajar con la empresa de facturación, el médico perdona las deudas de 200 pacientes en medio de una pandemia que causó estragos en sus finanzas personales

Gustaf Kilander@GustafKilander
martes 05 enero 2021 18:06
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Un oncólogo de Arkansas se dio cuenta de lo mucho que sus pacientes habían sido afectados financieramente por la pandemia después de contratar a una empresa de cobranza de deudas, y decidió borrar 650 mil dólares en deudas médicas para alrededor de 200 de sus pacientes.

Después de trabajar con una empresa de facturación durante meses, el doctor Omar Atiq, originario de Pakistán, se dio cuenta de que muchos de sus pacientes nunca podrían pagar lo que debían por sus tratamientos. "Mi esposa y yo, como familia, lo pensamos y buscamos perdonar toda la deuda. Vimos que podíamos hacerlo y luego seguimos adelante y lo hicimos", dijo a Good Morning America.

Durante la Navidad, alrededor de 200 de los expacientes del doctor Atiq con deudas que van desde cientos a miles de dólares recibieron una nota que decía: "Aunque varios seguros de salud pagan la mayoría de las facturas de los pacientes, incluso los deducibles y copagos pueden ser oneroso.

"Desafortunadamente, esa es la forma en que funciona actualmente nuestro sistema de atención médica. Arkansas Cancer Clinic está cerrando su práctica después de más de 29 años de servicio dedicado a la comunidad. La clínica ha decidido renunciar a todos los saldos adeudados a la clínica por sus pacientes. Felices Fiestas".

El doctor Atiq fundó la Clínica de Cáncer de Arkansas en Pine Bluff en 1991. Ahora enseña en la Universidad de Arkansas de Ciencias Médicas en Little Rock después de cerrar su clínica el año pasado debido a la escasez de personal, después de casi 30 años.

El médico dijo que la carga financiera de sus pacientes lo hacía "incómodo" y siempre lo deprimían.

"A esto le agregas la devastación absoluta que ha causado la pandemia, y piensas 'gracias a Dios' que estamos bastante cómodos y esto era algo que al menos podíamos hacer para ayudar a la comunidad", agregó.

La clínica también trabajó con una empresa de facturación para cancelar la deuda y asegurarse de que la situación financiera de los pacientes no se viera afectada negativamente por no haber pagado sus facturas.

El presidente de la empresa de cobranza de deudas dijo que el doctor Atiq era "una persona muy cariñosa", informó BBC News.

Después de terminar una beca en el Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en Nueva York, Omar Atiq se mudó a Pine Bluff después de recibir una oferta de trabajo de un administrador en el Centro Médico Regional Jefferson, según Arkansas Democrat-Gazette.

Después de convertirse en el primer presidente no blanco de la Sociedad Médica de Arkansas en 2013, el doctor Atiq fue nombrado presidente electo de la junta de gobernadores del American College of Physicians en 2018.

"Creo que las oportunidades que se me han presentado se deben, en parte, al lugar donde estoy", dijo Atiq al Arkansas Democrat-Gazette.

Antes de perdonar la deuda, el dcotor Atiq llamó a David Wroten, vicepresidente ejecutivo de la Arkansas Medical Society, un grupo de defensa de médicos, para pedirle consejo y se preguntó si podría haber algo inapropiado en perdonar las deudas. Wroten no podía imaginar una posibilidad en la que fuera incorrecto.

David Wroten dijo que Atiq era “uno de los médicos más inteligentes que he conocido, pero también uno de los médicos más compasivos”.

Continuó diciendo que muchos no tienen los medios para pagar su atención. "Hay personas que pagarán sus facturas durante 20 años, tal vez 10 dólares al mes", dijo.

El doctor Atiq dijo que el monto de la deuda pendiente era muy alto porque nunca habían rechazado a un paciente por falta de dinero o seguro.

"Siempre he considerado un gran honor y un privilegio ser el médico de alguien", dijo y agregó que el tema financiero lo consideraba "más importante que cualquier otra cosa".