Protesta masiva por el derrame de petróleo que mató a miles de delfines en África

La manifestación ha sido calificada como un 'punto de inflexión' para el país

Khalil A Cassimally
domingo 30 agosto 2020 00:58
Los manifestantes cantaron espontáneamente el himno nacional cuando comenzó la marcha.
Los manifestantes cantaron espontáneamente el himno nacional cuando comenzó la marcha.
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Alrededor de 100.000 manifestantes tomaron las calles de la capital, Port Louis, en Mauricio, el sábado, tres semanas después de un derrame de petróleo causado por el varado de un buque de carga y días después de que decenas de delfines fueron encontrados muertos.

Los manifestantes, vestidos de negro, portaban pancartas con dibujos de delfines o que decían “citoyen leve citoyen” (los ciudadanos despiertan a los ciudadanos) y otros ondeaban banderas de Mauricio mientras caminaban pacíficamente por la capital. Varias estatuas, incluida una de la reina Victoria, también estaban envueltas en la bandera de Mauricio.

Fue una de las manifestaciones públicas más importantes de la historia reciente de Mauricio. Siddick, de 65 años, quien se negó a dar su nombre completo, dijo: “Viajé dos horas para llegar aquí. Nunca antes había visto a tanta gente ". Un comentario en Le Mauricien , un periódico nacional, dijo: "Está claro que estamos en un punto de inflexión en la historia de nuestro país".

Muchas tiendas en Port Louis cerraron temprano cuando los propietarios se unieron a la manifestación. Otros instalaron puestos improvisados para proporcionar jugos de frutas a los manifestantes.

Los participantes se reunieron bajo un sol abrasador de principios de verano en la Catedral de San Luis, una de las iglesias más antiguas del país. Varios activistas se dirigieron a ellos y criticaron al gobierno de Mauricio por su manejo del derrame de petróleo y pidieron su dimisión.

Cuando la protesta comenzó justo antes de la 13:00, hora local [09:00 GMT], los manifestantes irrumpieron espontáneamente en una interpretación de “Motherland”, el himno nacional de Mauricio. También cantaron canciones de Bob Marley y de Kaya, un músico de reggae de Mauricio (una fusión de sega y reggae) cuya muerte hace 20 años bajo custodia policial desató cuatro días de disturbios.

El encallamiento del barco y las aproximadamente 1.000 toneladas de petróleo que se derramaron han provocado una ira popular generalizada hacia el gobierno. Los manifestantes dicen que el derrame podría haberse evitado. Christian Merle, de 18 años, dijo: “Esto no tenía por qué suceder. Es pura incompetencia. ¿Qué hizo [el gobierno] durante esas casi dos semanas entre [el granelero MV] Wakashio encallado y el derrame de petróleo? ¡Nada! ¡Nada!"

Otros se lamentaron por el potencial impacto ecológico. Shekha Boolaky, de 37 años, dijo: “Es un desastre ecológico para el país… pero ha ampliado las mentes de la gente, especialmente de los jóvenes. Están preocupados por nuestro medio ambiente ".

Algunos manifestantes estaban ansiosos por expresar su descontento con un gobierno que creen que se está volviendo cada vez más autoritario. Unos días después del derrame de petróleo, los agentes de policía impidieron que los periodistas asistieran a una conferencia de prensa del Dr. Arvind Boolell MP, líder de la oposición. Bruneau Laurette, activista social y uno de los principales organizadores de la marcha, había alegado anteriormente, tras una reunión con un ministro del gobierno, que había habido un intento de intimidarlo.

Roseline, de 65 años, quien se negó a dar su nombre completo, dijo: “¡Ya es suficiente! Espero que el gobierno se dé cuenta ahora de que ya no puede engañar a la gente. La gente está subiendo. ¡Hemos visto la primavera árabe, ahora tenemos una primavera de Mauricio! "

Marina Edouard, de 27 años, vino con su esposo, padre, hermano y su bebé de 20 meses. Ella dijo: “Estoy aquí para exigir un futuro mejor para mi bebé. Esta marcha es para el futuro. Demuestra que la gente actuará si el gobierno sigue fallando ".

Los ciudadanos de Mauricio en el extranjero también organizaron manifestaciones en ciudades como Londres, París, Ginebra y Ontario. Hans Balgobin, de 31 años, asistió a la manifestación frente a la Alta Comisión de Mauricio en South Kensington, Londres , y dijo: “La sociedad de Mauricio es única. Todos nos mezclamos y vivimos con dignidad mutua. Estuve presente hoy para mostrar mi apoyo desde el exterior ”.