Hombre de Massachusetts encontrado con el primer caso de viruela del mono de 2022 en EE.UU.

El caso no representa un riesgo para el público, dicen las autoridades

Josh Marcus
Miércoles, 18 de mayo de 2022 18:55 EDT

¿Qué es la viruela del mono?

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Un hombre de Massachusetts dio positivo a la rara enfermedad de la viruela del mono, el primer caso conocido en EE.UU. este año, según funcionarios estatales de salud pública.

El individuo, quien viajó hace poco a Canadá, no es una amenaza para la población en general, señalaron las autoridades.

“El caso no representa ningún riesgo para el público, y el individuo está hospitalizado y en buenas condiciones”, informó el miércoles el DPH (Departamento de Salud Pública de Massachusetts) en un comunicado.

Un laboratorio estatal probó el caso el martes y luego lo confirmaron el miércoles los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) de EE.UU.

“El DPH trabaja en estrecha colaboración con los CDC, las juntas de salud locales relevantes y los proveedores de atención médica al paciente para identificar a las personas que pueden haber estado en contacto con el paciente mientras era infeccioso”, agregó la agencia de salud pública.

La noticia sigue al anuncio de que este mes se detectaron nueve casos del extraño virus pero potencialmente grave en el Reino Unido.

El año pasado, solo se encontraron dos casos en EE.UU., uno en Texas y otro en Maryland, según el DPH.

El primer caso humano de viruela del mono se descubrió en 1970 en la República Democrática del Congo. La enfermedad no se propaga fácilmente entre humanos, a menos que hayan tenido contacto con los fluidos corporales de los demás, elementos contaminados o contacto prolongado cara a cara.

Las personas suelen contraer la viruela del mono si las han mordido o arañado pequeños mamíferos, si entran en contacto con un animal infectado o si preparan carne de caza silvestre.

La enfermedad comienza cuando los pacientes sufren una enfermedad similar a la gripe y puede involucrar ganglios linfáticos inflamados y erupciones que cubren la cara y el cuerpo, que en total duran típicamente de dos a cuatro semanas.

Las autoridades han rastreado un pequeño brote de viruela del mono en Europa en las últimas semanas.

Hasta ahora, han aparecido 36 casos en Inglaterra, Portugal y España. El grupo ha sorprendido a las autoridades médicas porque por lo regular la enfermedad se encuentra en los países de África central y occidental.

“Este [brote] es raro e inusual”, declaró Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la Agencia de Seguridad de Salud del Reino Unido, en un comunicado el lunes. “Exactamente dónde y cómo [las personas] contrajeron sus infecciones sigue bajo investigación urgente”.

Los funcionarios del Reino Unido han dicho que el grupo de casos en el país parece estar concentrado entre hombres que informaron haber tenido relaciones sexuales con otros hombres.

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