Meteorito de Marte que cayó a la Tierra podría revelar cuándo los extraterrestres podrían haber vivido en el planeta rojo

La nueva investigación provino del examen de un meteorito marciano conocido oficialmente como NWA 7034, y más comúnmente conocido como belleza negra

Andrew Griffin
lunes 07 febrero 2022 17:14

Imagínate que pudiéramos vivir en Marte

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Una pieza única de Marte que cayó a la Tierra podría ayudar a revelar el momento en el que pudo haber habido vida extraterrestre en el planeta.

Los científicos dicen que los granos encontrados en un meteorito hallado en el 2013 contienen minerales que podrían arrojar luz sobre la historia del planeta rojo.

El meteorito es la primera evidencia de daño de alta intensidad que podría haber sido causado por el impacto de un asteroide en el planeta.

Esto sugiere que la superficie del Marte primitivo podría haber sido golpeada por dramáticos impactos de asteroides, del mismo tipo que mataron a los dinosaurios en la Tierra.

La nueva investigación provino del examen de un meteorito marciano conocido oficialmente como NWA 7034, y conocido más comúnmente como Belleza Negra. Pesa 320 gramos y se reporta que se encontró en Marruecos en 2011.

El meteorito ya está causando emoción entre los científicos. Cuando fue analizado en 2013, se demostró que no se parecía a otros objetos encontrados provenientes de Marte. Tiene más de dos mil millones de años de antigüedad, lo que significa que los investigadores pueden usarlo para investigar la historia del planeta.

Los investigadores han hecho estas investigaciones, seleccionando entre la variedad de fragmentos de roca y minerales que conforman el asteroide, entre los que encontraron circón. Este circón incluye evidencia del tipo de daño que solo ocurre cuando grandes meteoritos chocan contra un planeta.

“Este grano es verdaderamente un regalo único del Planeta Rojo. La deformación por choque de alta presión no se ha encontrado previamente en ningún mineral de la Belleza Negra. El descubrimiento de daño por choque en el circón marciano de 4.450 millones de años nos da nueva evidencia de los procesos dinámicos que afectaron la superficie del Marte primitivo”, observó Morgan Cox, un científico de la Universidad de Curtin y autor principal del artículo que describe los hallazgos.

“El tipo de daño por choque en el circón marciano implica ‘hermanamiento’, y se ha informado en todos los sitios de mayor impacto en la Tierra, incluyendo el de México que mató a los dinosaurios, así como la Luna, pero no en Marte anteriormente”.

Los hallazgos podrían ayudar a construir un panorama de qué tan habitable podría haber sido el Marte primitivo, lo que sugiere que las condiciones para la vida podrían haberse dado más recientemente de lo que pensábamos.

“Estudios previos de circón en meteoritos marcianos propusieron que las condiciones adecuadas para la vida pueden haber existido hace 4.200 millones de años, en función de la ausencia de daño por choque definitivo”, explicó Aaron Cavosie, coautor del artículo.

“Marte permaneció sujeto a bombardeos de impacto después de este periodo, en la escala conocida por causar extinciones masivas en la Tierra. El circón que describimos proporciona evidencia de tales impactos y destaca la posibilidad de que la ventana de habitabilidad haya ocurrido más tarde de lo que se pensaba anteriormente, tal vez coincidiendo con la evidencia de agua líquida en Marte hace entre 3.900 y 3.700 millones de años”.

La investigación se describe en un nuevo artículo, “Escenarios de impacto y habitabilidad para el Marte primitivo revisitados con base en un circón impactado de 4,45 Ga en una brecha de regolito”, publicado en Science Advances.

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