Huracán Ida destruye un hito del jazz y el “segundo hogar” de Louis Armstrong

Edificio de ladrillos vulnerable en un bloque en gran parte descuidado, fundamental para la historia del jazz, reducido a escombros

Alex Woodward
martes 31 agosto 2021 19:40

El edificio vacío en el distrito comercial central de la ciudad se redujo a una pila de ladrillos.

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Un edificio de Nueva Orleans que alguna vez albergó una tienda en el centro de Louis Armstrong y el lugar de nacimiento del jazz se derrumbó cuando los vientos del huracán Ida azotaron el sur de Louisiana.

El edificio vacío en el distrito comercial central de la ciudad se redujo a una pila de ladrillos el 29 de agosto después de años de intentos de preservar y restaurar el sitio.

Armstrong tenía tan solo seis años cuando los Karnofskys, una familia de inmigrantes judíos, lo contrataron para trabajar en sus carros de chatarra y carbón tirados por caballos, en los que él tocaba un cuerno de hojalata. La familia le prestó de su salario para comprar una corneta que vio en el escaparate de una casa de empeño.

Karnofsky Tailor Shop and Residence sirvió como el segundo hogar de Armstrong, según el Servicio de Parques Nacionales. El edificio está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

Morris Karnofsky, el hijo de la familia, más tarde abriría la tienda Morris Music, la primera tienda de discos de jazz de la ciudad y un negocio de referencia para Armstrong y otros artistas de jazz.

El edificio de los Karnofskys se encontraba a lo largo de una cuadra en South Rampart Street con varios hitos del nacimiento del jazz, incluido el Little Gem Saloon, que fue restaurado en 2012 para reabrir como restaurante y bar.

Pero los edificios restantes han sido abandonados en gran medida, y sus defensores han advertido a los funcionarios de la ciudad y a los conservacionistas durante años que los lugares en peligro corren el riesgo de ser borrados del frágil paisaje de la ciudad por el clima extremo, la negligencia continua o el desarrollo excesivo.

El renovado Little Gem Saloon, que en su apogeo a principios del siglo XX acogió a las leyendas del jazz Jelly Roll Morton y Buddy Bolden, entre otros, también sufrió daños durante Ida.

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Una pared con un enorme mural de Bolden del artista Brandan Odums, también conocido como BMike, también se derrumbó durante la tormenta.

Los vientos de alto impacto de Ida derribaron las ocho líneas de transmisión de electricidad que alimentan la ciudad, lo que podría apagar la energía durante varias semanas. Entergy, la compañía que proporciona energía a Nueva Orleans y la mayor parte de Luisiana, anunció que "probablemente tomaría días determinar el alcance del daño a nuestra red eléctrica y mucho más para restaurar la transmisión eléctrica a la región".

Las primeras evaluaciones posteriores a la tormenta del daño en los vecindarios de Nueva Orleans muestran árboles caídos, escombros dispersos y algunos daños en el techo, junto con algunas estructuras colapsadas, aunque la ciudad se salvó de las inundaciones masivas que siguieron al huracán Katrina en 2005, cuando los diques federales fallaron e inundaron el ciudad mientras pasaba la tormenta. Los sistemas de diques y bombas de drenaje de la ciudad resistieron la fuerza bruta de Ida.

Los equipos de emergencia están inspeccionando los daños generalizados en todo el sureste de Louisiana luego de cortes de energía generalizados, pérdida de agua corriente y crecientes inundaciones que devastaron áreas bajas. Los funcionarios de las parroquias de San Juan Bautista y Jefferson informaron de docenas de llamadas de rescate, incluidas familias atrapadas en sus áticos cuando la pared del ojo de la tormenta azotó áreas vulnerables fuera de Nueva Orleans y su sistema de protección contra tormentas.