Científicos descubren por qué el coronavirus causa pérdida del olfato

El estudio reveló 'buenas noticias' ya que sugiere que esto no es permanente en la mayoría de los casos

Chiara Giordano
lunes 24 agosto 2020 15:14
Loss of smell and taste could be strongest symptom of Covid-19
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Científicos descubrieron por qué el coronavirus hace que algunos pacientes pierdan el sentido del olfato.

La pérdida temporal del olfato, o anosmia , es una de las señales de advertencia más tempranas y comunes de Covid-19.

Los estudios sugieren que el “devastador” síntoma predice mejor la enfermedad que otros como fiebre o tos.

Pero la causa real de la pérdida del olfato en los pacientes con Covid-19 no estaba clara, hasta ahora.

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en los Estados Unidos han identificado qué tipos de células (utilizadas para oler) son más vulnerables a la infección por SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

Se sorprendieron al descubrir que las neuronas sensoriales, que detectan y transmiten el sentido del olfato al cerebro, no son vulnerables a la enfermedad.

En cambio, su estudio descubrió que ataca las células que sostienen las neuronas sensoriales olfativas.

El Dr. Sandeep Robert Datta, profesor asociado de neurobiología en la Escuela de Medicina de Harvard y coautor del estudio, dijo que este era un hallazgo positivo porque sugiere que es poco probable que la mayoría de los casos de Covid-19 causen una pérdida permanente del olfato.

Dijo: “Nuestros hallazgos indican que el nuevo coronavirus cambia el sentido del olfato en los pacientes no al infectar directamente las neuronas, sino al afectar la función de las células de soporte.

"Creo que son buenas noticias, porque una vez que la infección desaparece, las neuronas olfativas no necesitan ser reemplazadas o reconstruidas desde cero".

Pero agregó: "Necesitamos más datos y una mejor comprensión de los mecanismos subyacentes para confirmar esta conclusión".

La mayoría de los pacientes con Covid-19 experimentan algún nivel de anosmia, pero la mayoría de las veces es temporal.

El equipo de investigación espera que los resultados del estudio ayuden a acelerar los esfuerzos para comprender mejor la pérdida del olfato en los pacientes, lo que podría conducir a tratamientos para la anosmia y al desarrollo de diagnósticos mejorados de la enfermedad basados en el olfato.

El Dr. Datta dijo: “La anosmia parece un fenómeno curioso, pero puede ser devastador para la pequeña fracción de personas en las que es persistente.

"Puede tener consecuencias psicológicas graves y podría ser un problema de salud pública importante si tenemos una población en crecimiento con pérdida permanente del olfato".

El estudio fue publicado en la revista científica Science Advances.