Surge conflicto por la canción escolar ‘Los Ojos de Texas' por considerarla racista

Deportistas y alumnos de la Universidad de Texas se han negado a cantarla.

Via AP news wire
viernes 23 octubre 2020 15:19
Canción de fútbol de la escuela de Texas
Canción de fútbol de la escuela de Texas
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Perder partidos de fútbol es una cosa en la Universidad de Texas. Un desafío a la canción sagrada de la escuela es otra muy distinta.

Una controversia sobre la canción “Los Ojos de Texas” (The Eyes of Texas) se ha prolongado durante semanas en Texas, con algunos jugadores que se niegan a cantarla después de los partidos o incluso a defenderla debido a sus vínculos con los espectáculos racistas de juglares de antaño. Esta misma semana, la muy respetada Longhorn Band se ha negado a tocar la canción cuya historia en Texas se remonta a principios del siglo XX. 

La administración insiste en que la canción, una de las tradiciones más preciadas de la escuela, se mantendrá a pesar de que es poco probable que se pueda ordenar a los músicos o músicos que la apoyen.

“Representar 'Los ojos de Texas' es una declaración de algo: espíritu escolar, lealtad, solidaridad”, dijo el profesor de derecho emérito de la Universidad de Texas, David Anderson. “Pero deliberadamente no estar de pie o salir del campo es una declaración con la misma seguridad. Es un discurso protegido".

Escrita en 1903 y cantada con la melodía de "He estado trabajando en el ferrocarril", la canción es un antiguo estándar en el país de los Longhorns. Durante décadas, se ha cantado después de juegos y ceremonias de graduación y es un canto popular en bodas e incluso funerales.

La canción ha sido un tema delicado para los estudiantes de minorías durante décadas. El título está tomado de un dicho favorito de un ex presidente de escuela que había imitado los comentarios del general confederado Robert E. Lee. La canción fue interpretada de forma rutinaria por músicos con cara negra en espectáculos de juglares.

En medio de las protestas de injusticia racial que sacudieron a la nación este año, los atletas de Texas se encontraban entre las figuras deportivas universitarias más prominentes que se unieron a las manifestaciones después de la muerte de George Floyd. Primero marcharon con el entrenador Tom Herman desde el campus hasta el Capitolio estatal, luego encabezaron a un grupo de estudiantes y atletas que exigían que la escuela ya no cantara "Los ojos de Texas".

Llegaron cartas al presidente de la escuela, al director deportivo y a la junta de regentes que querían mantener la canción. Algunos instaron a una consideración seria. Otros rechazaron la demanda de "agitadores" y "llorones que solo quieren crear problemas".

Los funcionarios de Texas conservaron la canción, pero dijeron a los jugadores que no se les exigiría que la cantaran. Se creó un comité especial para estudiar y presentar su historia completa.

Pero el problema volvió a estallar cuando el equipo de fútbol no se quedó en el campo para escuchar la canción después de los dos primeros partidos en casa esta temporada. El resentimiento de los fanáticos explotó hace dos semanas cuando la mayoría de los jugadores abandonaron el campo nuevamente después del juego anual Texas-Oklahoma en Dallas.

Eso llevó al director de atletismo Chris Del Conte a decir la semana pasada que espera que los equipos de los Longhorns “estén al unísono” durante la canción. Se reunió con el equipo de fútbol para discutirlo.

Tyler Valeska, de la Clínica de la Primera Enmienda en la facultad de derecho de Cornell, dijo que Texas estaría limitado en cualquier intento de obligar a los jugadores a cantar o permanecer en el campo por una canción que no apoyan.

“Es irrelevante que el público en general no lo encuentre controvertido. Un valor que protege la Primera Enmienda es la disidencia”, dijo Valeska. “No queremos que el gobierno le diga a la gente qué significa algo para ellos, cuándo y por qué motivos”.

El periódico del campus Daily Texan informó el miércoles que un gran número de miembros de Longhorn Band ahora se niegan a tocar la canción. El director de la banda, Scott Hanna, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.La banda no estaba programada para tocar durante el juego en casa de este fin de semana contra Baylor, dijo la escuela; Incluso sin la banda, el presidente de Texas, Jay Hartzell, dijo, "The Eyes of Texas" todavía se tocará en juegos y eventos mientras la escuela busca formas de "unirse en torno a nuestra canción, que ha sido tan positiva para tantos Longhorns durante los últimos 120 años".

El presidente de la Junta de Regentes, Kevin Eltife, lo respaldó el jueves.

“Para ser claros, la Junta de Regentes del Sistema de UT apoya de manera inequívoca y unánime el anuncio del presidente Hartzell de que Los Ojos de Texas es, y seguirá siendo, la canción oficial de la escuela”, dijo Eltife.

Tasha Philpot, profesora del gobierno afiliada al Centro de Estudios Africanos y Afroamericanos de la escuela, dijo que los mensajes de la administración confunden y presionan a los atletas a los que hace unos meses se les dijo que no tenían que participar.

"Les dio mucha intervención que no habían experimentado antes", dijo Philpot. “Ahora, volver y decirles que no ejerzan esa voz es casi una forma de silenciarlos”.

Herman, el entrenador de fútbol, y el entrenador de voleibol, Jerritt Elliot, insistieron esta semana en que no hay un mandato para que los atletas participen.

“Cuando eres una persona joven, cuando quieres defender algo, es muy fácil clavar los pies en el suelo desde muy temprano y decir que esta es mi postura”, dijo Elliott. "El mayor error que podría cometer como líder es ir allí y decir: Vamos a imponer esto".

El jugador de fútbol americano Ta'Quon Graham, quien es negro, dijo que no cree que sus compañeros de equipo se preocupen por su estatus en el equipo dependiendo del apoyo a la canción. Planea quedarse en el campo para la canción del sábado.

"Voy a apoyar a mis compañeros de equipo y voy a dar las gracias a los aficionados porque eso es lo que se merecen", dijo Graham. "Y eso es todo de lo que puedo hablar. No puedo hablar por todos los demás".

El mariscal de campo Sam Ehlinger, quien es blanco, dijo que le dijo a sus compañeros de equipo por qué la canción es importante para él. Ehlinger y Graham, los únicos dos jugadores que se reunieron con los reporteros esta semana, dijeron que el tema no ha dividido al equipo.

"Crecí como Longhorn", dijo Ehlinger. "Crecí cantando 'Los ojos de Texas' ganen, pierdan o empaten, y he compartido mi experiencia con mi familia y la he compartido con mi (difunto) papá. Ni una sola vez cantar esa canción me pasó por la cabeza como algo negativo".

Tomar una posición contra una escuela tan grande y poderosa como Texas requiere coraje, dijo Jesse Choper, ex decano de la facultad de derecho de la Universidad de California-Berkeley y profesor emérito. Lo comparó con el ex mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick arrodillándose durante el himno nacional.

“Le costó mucho. Todavía está tratando de recuperar su carrera”, dijo Choper. "Tienes que encontrar a alguien con muchas agallas".