Coronavirus: Estudio demuestra que los esteroides reducen el riesgo de muerte en pacientes críticamente enfermos con Covid-19

La OMS recomienda el uso de corticosteroides, como la dexametasona, como tratamiento estándar para pacientes con Covid-19 “grave y crítico”

Samuel Lovett
miércoles 02 septiembre 2020 19:16
¿Qué es la dexametasona, cómo funciona y cuándo se utilizará?
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Se ha descubierto que el uso de esteroides económicos en el tratamiento de pacientes hospitalizados con Covid-19 reduce el riesgo de muerte en un 20 por ciento, según un nuevo estudio internacional.

La investigación abarcó siete ensayos clínicos, que se centraron en tres tipos diferentes de corticosteroides antiinflamatorios y fue coordinada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Tras la publicación de los hallazgos, la OMS emitió nuevas pautas en las que recomendaba el uso de corticosteroides como tratamiento estándar para pacientes con Covid-19 "grave y crítico".

El estudio, analizado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR) de la Universidad de Bristol, analizó la mortalidad de los pacientes durante un período de 28 días después del tratamiento.

Encontró que el tratamiento con corticosteroides conducía a una reducción estimada del 20 por ciento en el riesgo de muerte.

Los investigadores dijeron que era equivalente a alrededor del 68 por ciento de los pacientes críticamente enfermos que sobrevivían después del tratamiento con esteroides, en comparación con aproximadamente el 60 por ciento que sobrevivían sin ellos.

Jonathan Sterne, profesor de estadística médica y epidemiología en la Universidad de Bristol, dijo: “Los esteroides son un medicamento barato y fácilmente disponible, y nuestro análisis ha confirmado que son efectivos para reducir las muertes entre las personas más gravemente afectadas por Covid-19.

"Los resultados fueron consistentes en todos los ensayos y muestran beneficios independientemente de la edad o el sexo".

El profesor Jonathan Van-Tam, subdirector médico, dijo: "Estos hallazgos ofrecen más evidencia de que los corticosteroides pueden ser una parte importante del tratamiento de Covid-19 para pacientes graves".

Los siete ensayos de control reclutaron a 1.703 pacientes con coronavirus en estado crítico de 12 países de febrero a junio.

Los pacientes fueron aleatorizados para recibir uno de los tres fármacos o un placebo.

Después de 28 días, el 33 por ciento de los pacientes tratados con esteroides habían muerto, en comparación con el 41 por ciento de los pacientes que recibieron la atención habitual o un placebo.

El estudio analizó la efectividad de la hidrocortisona, la metilprednisolona y la dexametasona, un esteroide barato que ya ha demostrado reducir las muertes en una quinta parte en pacientes con alimentación de oxígeno y en una tercera parte entre los que requieren ventiladores.

Los investigadores dijeron que los resultados de mortalidad fueron consistentes en los siete ensayos, y que la dexametasona y la hidrocortisona produjeron "efectos similares".

Sin embargo, hubo muy pocos pacientes involucrados en las pruebas de metilprednisolona para permitir a los investigadores estimar su impacto con precisión.

La investigación, que incluyó a pacientes del estudio de la Universidad de Oxford sobre la dexametasona, encontró que los esteroides beneficiaron a los pacientes independientemente de si estaban conectados a un ventilador.

El dieciocho por ciento de los pacientes que tomaban esteroides informaron efectos secundarios en comparación con el 23 por ciento de los pacientes que recibían la atención habitual o placebo.

Los corticosteroides son medicamentos antiinflamatorios que actúan reduciendo la gravedad de la respuesta inmune desencadenada por Sars-Cov-2, el virus responsable de Covid-19, que se observa en los pulmones de algunos de los pacientes más gravemente enfermos.

Aunque sigue aumentando la evidencia de la eficacia de los esteroides en el tratamiento de pacientes hospitalizados, la OMS advirtió contra su uso en personas con síntomas leves, diciendo que “el uso indiscriminado de cualquier terapia para Covid-19 podría agotar rápidamente los recursos globales y privar a los pacientes que más se benefician de ella como terapia que potencialmente puede salvar vidas".

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