Críticos acusan a nadadora trans Lia Thomas de tener una ventaja injusta; datos cuentan una historia diferente

La campeona de la NCAA generó controversia y se convirtió en blanco del odio entre los conservadores, pero las estadísticas muestran poca evidencia de que se desempeñó de manera diferente a otras mujeres, informa Io Dodds

sábado 02 abril 2022 18:25
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El 17 de marzo, Lia Thomas se convirtió en la primera atleta abiertamente transgénero en ganar el trofeo más importante de los deportes universitarios de EE.UU. cuando nadó hacia la victoria en la carrera de estilo libre de 500 yardas (457 metros) femenil.

Thomas, de 22 años, ganó el primer lugar en el campeonato de natación de primera división de la NCAA (National Collegiate Athletic Association), su última competencia como atleta universitaria.

Sin embargo, en medio de su éxito, Thomas se convirtió en un pararrayos en el debate sobre las mujeres trans en el deporte, así como en un objetivo para gran parte de la derecha estadounidense.

Su derecho a competir en carreras femeninas, y en ocasiones su propio género, recibió ataques por parte de estrellas del deporte, políticos, activistas, sus competidoras e incluso algunos de los padres de sus compañeras de equipo, así como manifestantes en el campeonato de la NCAA la semana pasada, quienes argumentaron que el tiempo que vivió como hombre le da una ventaja injusta.

El gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, quien el año pasado aprobó una legislación que prohíbe a las mujeres trans participar en los deportes femeninos de preparatoria y universidad, incluso firmó una proclamación el martes que declara a la subcampeona de 500 yardas, Emma Weyant, la “ganadora legítima”.

Sin embargo, en todo esto, ha habido pocos detalles sobre cómo el desempeño de Thomas se compara con el de otras mujeres de su nivel. The Independentprocesó los números y encontró poca evidencia de que ella represente una amenaza para el deporte femenino.

Cómo la terapia hormonal transforma los cuerpos de atletas trans

Thomas comenzó a nadar a la edad de cinco años y salió del clóset con su familia en el verano de 2018. Comenzó a usar su nuevo nombre, Lia Catherine Thomas, el día de año nuevo de 2020.

“En cierto modo, fue una especie de renacimiento”, le comentó a Sports Illustrated en una entrevista este año. “Por primera vez en mi vida, me sentí completamente conectada con mi nombre, con quién soy y el vivir como soy”.

En mayo de 2019 comenzó la TRH (terapia de reemplazo hormonal) de afirmación de género, que consiste en tomar suplementos de estrógeno y testosterona para alinear sus hormonas con las de una persona cisgénero (o no transgénero). Este suele ser el primer paso en lo que se conoce como transición “médica”, en oposición a la transición social (como cambiar la forma de vestir).

Lia Thomas sostiene su trofeo tras ganar en la categoría de estilo libre de 500 yardas femenil en el campeonato femenil de la NCAA el 17 de marzo de 2022

Los hombres y las mujeres suelen tener balances hormonales diferentes por naturaleza, aunque hay mucha variación dentro de cada sexo. A medida que crecemos, esas hormonas hacen que nuestros cuerpos se desarrollen de diferentes maneras, razón por la cual los atletas masculinos tienden a rendir a niveles más altos que las atletas femeninas.

Sin embargo, nuestros cuerpos aún conservan la capacidad de responder a nuevas hormonas en la edad adulta, por lo que la TRH provoca cambios radicales en las características sexuales secundarias de una persona.

Para las mujeres trans, eso significa crecimiento de los senos, adelgazamiento del vello corporal, cambios en sus emociones, cambio de la grasa corporal a una forma de “reloj de arena” y, lo que es más relevante para los deportes, la disminución de la masa muscular y la fuerza.

Tanto la NCAA como los Juegos Olímpicos permiten que las mujeres trans compitan en eventos femeninos cuando ya estuvieron bajo TRH durante un cierto periodo de tiempo y siempre que las pruebas muestren que su testosterona está por debajo de ciertos niveles. Hay reglas diferentes para los hombres trans, porque su rendimiento antes de la TRH es similar al de las mujeres cis y tienden a ganar fuerza y masa muscular con la TRH.

Quienes se oponen a la inclusión de las mujeres trans argumentan que estos cambios no son suficientes para borrar las ventajas naturales de crecer con testosterona. La evidencia científica es mixta y las mujeres trans después de la TRH no dominan actualmente el deporte profesional.

Thomas se saltó la temporada de natación 2020-21, por lo que lleva en TRH casi tres años. Según Sports Illustrated, perdió fuerza y una pulgada de su altura tras la terapia, por lo que le fue imposible igualar su rendimiento.

Entonces, ¿cómo se desempeña como nadadora hoy?

Thomas ganó su carrera, pero no batió récords

Veamos primero el historial de Thomas en la NCAA. Si bien algunos de sus tiempos más rápidos han sido en otras competencias, estos son los resultados más fáciles de obtener y comparar entre varios años y atletas.

Todas las estadísticas en este artículo son para carreras de “yardas de recorrido corto”, lo que significa que se realizaron en un grupo de 25 yardas.

Thomas ganó la carrera de estilo libre de 500 yardas para mujeres en 4m 33,24s. Llegó quinta en la carrera de 200 yardas, con 1m 43,40s, y octava en la carrera de 100 yardas con 48,40s.

Estos fueron resultados impresionantes, pero no batieron récords. Aunque en la competencia general se rompieron 27 récords de todos los tiempos de la NCAA, los tiempos de Thomas no estuvieron entre ellos.

Kate Douglass de la UVA (Universidad de Virginia), quien ahora tiene los tiempos más rápidos en la historia de competencias universitarias de EE.UU. en estilo libre de 50 yardas, estilo mariposa de 100 yardas y pecho de 200 yardas, rompió la enorme cantidad de 18 récords.

“Es fácil ver cuán dominante se volvió Kate Douglass en el deporte”, escribió Swimming World. “Muchas nadadoras dominantes han tenido tres títulos, e incluso tres récords, en una competencia. Pero ninguna nadadora en la historia de las mujeres de la NCAA ha ganado tres estilos diferentes en una sola competencia que involucre el pecho, y mucho menos tres récords”.

Katherine Berkoff de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y Alex Walsh de la UVA rompieron otros récords, así como los equipos combinados de la UVA en varios eventos.

Según una búsqueda de The Independent de los récords de mujeres enumerados por USA Swimming, el organismo rector nacional de EE.UU. para el deporte, el tiempo de 500 yardas de Thomas la convierte en la decimoquinta nadadora universitaria más rápida, casi nueve segundos detrás del récord de Katie Ledecky en 2017.

Sus tiempos de natación están a la par con las mujeres cis

¿Cómo se comparan estos tiempos con los de otras mujeres en los primeros puestos de la natación universitaria de EE.UU.?

The Independent compiló un conjunto de datos de los tiempos de natación de las 8 mejores finalistas femeninas de la NCAA durante los últimos seis años de competencia en varios eventos. Se excluyó el 2020 porque todos los campeonatos de la NCAA se cancelaron ese año debido a la pandemia.

En otras palabras, estos datos solo incluyen a las mejores nadadoras universitarios absolutos en estos eventos. Se remonta lo suficiente como para cubrir el récord de 4 minutos y 24,06 segundos de Katie Ledecky en la carrera de 500 yardas y el récord de 1 minuto y 38,10 segundos de Missy Franklin en la carrera de 200 yardas, los cuales aún se mantienen en la actualidad.

En este campo, el tiempo de Thomas en las 500 yardas es el octavo más rápido de 56. Eso es notable porque solo hay siete eventos en el conjunto de datos, lo que significa que hay algunos en los que su tiempo solo la ubicaría en tercer lugar.

La nadadora trans Lia Thomas discute su transición y su relación con el nado femenil

En la carrera de 100 yardas (91 metros), su tiempo es el 55 de 56 en los datos de The Independent, y su tiempo en la carrera de 200 yardas es el 31 de 5.

Su tiempo de 500 yardas de 4m 33,24s está justo por encima del promedio (4m 36,07s), mientras que su tiempo de 100 yardas de 48,18s está justo por debajo del promedio (47,06s), al igual que su tiempo de 200 (182 metros) yardas de 1m 43,24s (en comparación con 1m42,85).

The Independent también analizó los números de la carrera masculina de 500 yardas, donde Thomas compitió a un alto nivel tanto en eventos masculinos como femeninos, de 2015 a 2021. Allí, su tiempo de finalización está más de 20 segundos por debajo del promedio masculino.

¿Qué tan rápido nadó Thomas antes de comenzar la TRH?

Algunos críticos de la participación de Thomas señalaron su historial antes de la transición, cuando compitió en carreras de hombres, y afirmaron que competir en la categoría femenil mejoró su posición general.

Nancy Hogshead-Makar, nadadora medallista de oro olímpica y activista deportiva femenina, escribió que Thomas “nunca estuvo en esa categoría de atleta destacada”, mientras que el editor de Swimming World comentó que Thomas se ubicó en el puesto 554 en estilo libre masculino de 200 yardas, 65 en el estilo libre de 500 yardas y el 32 en el estilo libre de 1.650 yardas (1.500 metros).

Sin embargo, esas comparaciones pueden no ser justas, porque la TRH parece haber cambiado la capacidad de Thomas en largas distancias. En las carreras masculinas, sus mejores eventos fueron el estilo libre de 1.000 y 1.650 yardas, mientras que en el campeonato de la NCAA de este año no compitió en absoluto, según Swimcloud.

Kyle Sockwell, un exnadador de la NCAA que ayudó a llamar la atención sobre una cuenta de Twitter falsa que se hacía pasar por uno de los competidores de la NCAA de Thomas, también señaló que su tiempo de estilo libre de 200 yardas no fue en una competencia de campeonato completo y no se “redujo”, lo que significa que no reduce su entrenamiento para descansar justo antes de la carrera, como hacen muchos nadadores para maximizar el rendimiento.

Según una búsqueda de los récords de USA Swimming, en la última temporada en la que Thomas compitió en eventos masculinos, ocupó el noveno lugar en todo el país en el estilo libre de 1.000 yardas y el 29 en el estilo libre de 1.650 yardas.

“Lia Thomas era una nadadora de élite y competitiva mientras estaba en el equipo masculino de la Universidad de Pensilvania”, dice Sockwell. “[El evento de 1.650 yardas] habría tenido a Lia entre los 30-34 primeros en el país y justo en la posibilidad de competir en la NCAA”.

Schuyler Bailar, la primera nadadora abiertamente trans en la primera división masculina de la NCAA, quien ahora es amiga y asesora de Thomas, escribió algo parecido: “Lia era una atleta absolutamente destacada cuando competía en el equipo masculino... está lejos de ser anormal o improbable que una atleta pase del puesto 11 al 1 en el lapso de unos pocos años”.

Hogshead-Makar también llamó la atención sobre la diferencia entre los tiempos previos a la TRH de Thomas y sus tiempos actuales. Su mejor tiempo en las 500 yardas fue un 5,6 por ciento más lento que antes de la transición, mientras que su tiempo en las 1.000 yardas fue un 7,5 por ciento más lento y su tiempo en las 1.650 yardas fue un 7,2 por ciento más lento.

Eso es menos que la brecha del 10 al 11 por ciento que Hogshead-Makar dice que generalmente se encuentra entre las carreras de hombres y mujeres. Sin embargo, según el sitio de noticias deportivas LGBT OutSport, la diferencia en los récords masculinos y femeninos de la NCAA varía según la distancia: 16,9 por ciento para las 200 yardas, 9,1 por ciento para las 500 yardas y 8,8 por ciento para las 1.650 yardas.

También es posible que los viejos tiempos de Thomas no representen qué tan rápido nadaría si nunca hubiera comenzado la TRH. Datan de un punto anterior en su evolución como nadadora y, por lo tanto, no reflejarán ninguna mejora en su técnica o mentalidad desde entonces.

“Este es nuestro único estudio de caso real en el que un nadador masculino competitivo ha hecho la transición a una mujer y también ha sido muy competitivo”, advierte Sockwell. “Es todo muy nuevo”.

“Nadie dice que una mujer cis no puede competir porque ganará”

Estas estadísticas parecen coincidir en gran medida con las de atletas trans de todo el mundo. Aunque a las mujeres trans se les permitió competir en los Juegos Olímpicos de mujeres desde 2004, ninguna ha ganado una medalla.

Sin embargo, los números no pueden decirnos todo. Los defensores de las personas trans argumentan que incluso si las mujeres trans ganaran más competencias, eso no probaría que tuvieran una ventaja injusta ni justificaría su exclusión de los eventos para mujeres.

De hecho, sería extraño afirmar que a las mujeres trans solo se les debería permitir competir en deportes femeninos siempre y cuando nunca ganen nada.

“Este argumento nunca debería hacerse”, escribió Bailar en Instagram esta semana. “Nadie dice que a una mujer cis se le permite competir porque ella ‘no dominó’. Dicen ‘wow, mira cuánto gana Katie Ledecky, es intocable, ¡eso es increíble!’”.

“Esto no es para demostrar que las mujeres trans no pueden ser grandes atletas, o ganar, o incluso dominar. Es para demostrar que la gente te miente para ponerte en contra de las atletas trans”.

En una publicación de blog, Bailar también señala que los atletas excepcionales a menudo son biológicamente inusuales, desde el nadador olímpico de brazos largos Michael Phelps hasta la corredora intersexual Caster Semenya, quien ha sido objeto de afirmaciones infundadas de que ella es en secreto una mujer trans y se le excluyó de los Juegos Olímpicos a menos que se someta a una terapia hormonal.

La altura promedio de una de las mejores jugadoras de basquetbol de EE.UU. es de alrededor de 6 pies (1,82 metros), según el Washington Post, y la jugadora más alta en 2022 mide 6 pies y 9 pulgadas (2 metros). Eso no solo es más alto que la altura promedio de la mujer estadounidense de 5 pies 4 pulgadas (1,62 metros), sino también la altura promedio del hombre de 5 pies 9 pulgadas (1,75 metros).

Al describir a Katie Ledecky, quien es cis, el nadador campeón olímpico Ryan Lochte incluso declaró: “Ella nada como un hombre. Su brazada, su mentalidad, es muy fuerte en el agua. Nunca había visto a una nadadora así”.

Por lo tanto, los defensores trans preguntan, ¿por qué la historia de género de una mujer debe ser tratada de manera diferente a estas otras variaciones corporales naturales, sobre todo cuando las mujeres trans en las principales competencias ya deben regular sus hormonas para mantenerse en juego?

Esa es una pregunta que las estadísticas por sí solas no pueden responder.

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