Joe Biden firma el paquete de covid de 1,9 billones de dólares en un intento histórico por reducir la pobreza

El Plan de Rescate Estadounidense tiene como objetivo “reconstruir la columna vertebral de este país” un año después de la pandemia

Griffin Connolly,Alex Woodward
jueves 11 marzo 2021 19:52
EE. UU.: aprobado plan de ayudas económicas, primera gran victoria de Joe Biden
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Joe Biden ha promulgado su firma para el paquete de ayuda por el covid-19 de 1,9 billones de dólares, sin perder tiempo en ponerse a trabajar en la administración de la legislación histórica después de que fue aprobada por el Congreso el miércoles.

Se espera que la llamada Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA), aprobada en los votos de la línea del partido por las mayorías demócratas en la Cámara y el Senado, saque a millones de estadounidenses de la pobreza, según decenas de análisis económicos, a expensas de agregar una parte considerable del déficit federal.

La ceremonia de firma de Biden para la nueva ley este jueves se produce en el primer aniversario de la declaración de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de la crisis de covid-19 como una pandemia global, ya que el número de muertos en la nación aumenta a más de 520 mil estadounidenses en un año.

“Esta legislación histórica trata de reconstruir la columna vertebral de este país y dar a la gente de esta nación, gente trabajadora, gente de clase media, gente que construye el país, una oportunidad de lucha”, dijo desde la Oficina Oval el jueves antes de firmar la legislación.

"Esa es la esencia", dijo.

Se dirigirá a la nación el jueves por la noche en su primer discurso en horario de máxima audiencia como presidente.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas que el discurso tendrá como objetivo "ser honesto con el pueblo estadounidense" sobre las sombrías realidades de los impactos de la pandemia "pero también brindarles un sentido de esperanza de lo que es posible" a medida que el gobierno federal avanza en la producción y distribución de vacunas.

La Casa Blanca ha dicho que planea que millones de los pagos directos de $1.400 del proyecto de ley, o cheques de estímulo, lleguen a las cuentas bancarias de los estadounidenses tan pronto como este fin de semana, dijo Psaki. Los pagos a los estadounidenses elegibles continuarán durante las próximas semanas, dijo.

El paquete también extiende hasta principios del verano un programa federal de desempleo de la era de la pandemia que otorga a los estadounidenses despedidos $300 por semana además de su ayuda estatal por desempleo.

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También incorpora al código tributario de Estados Unidos un crédito fiscal por hijos ampliado para las familias y destina miles de millones de dólares a programas públicos de nutrición, instalaciones de pruebas de coronavirus y el esfuerzo de distribución de vacunas a nivel nacional.

El gobierno federal también comenzará a distribuir el desembolso de la legislación de cientos de miles de millones de dólares a los gobiernos estatales y locales en la primera línea de la respuesta a la pandemia.

Con un precio de 1,9 billones de dólares, se estima que la nueva ley es la segunda más cara en la historia de los Estados Unidos detrás del paquete inicial de respuesta al coronavirus de marzo pasado conocido como la Ley CARES, que valía aproximadamente 2,2 billones de dólares.

La legislación de firma de Biden es más del doble de cara que el paquete de estímulo aprobado por la administración de Barack Obama en 2009 para reactivar la economía estadounidense mientras se recuperaba de la Gran Recesión y las crisis inmobiliarias y financieras.

La Casa Blanca ha promocionado la legislación de socorro como "la legislación más progresista de la historia", señalando los pronósticos económicos de que elevará hasta un tercio de los estadounidenses que actualmente viven por debajo de la línea de pobreza por encima de ella.

"¿Cómo se dice que no a sacar de la pobreza al 50 por ciento de los niños pobres de Estados Unidos?" La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo en un discurso pronunciado el miércoles poco antes de la votación de la Cámara, presagiando la consiguiente batalla política entre demócratas y republicanos sobre el proyecto de ley.

El proceso de negociación de ARPA, que duró semanas, no siempre fue fácil.

Siete demócratas del Senado votaron con los 50 republicanos para eliminar la versión final de la legislación de una disposición para aumentar gradualmente el salario mínimo federal a $15 durante los próximos cinco años.

El senador demócrata Joe Manchin, de Virginia Occidental, insistió en que los cheques federales de desempleo para los trabajadores despedidos recientemente se reduzcan a $300 por semana en lugar de la cifra de $400 por semana que inicialmente se aprobó en la Cámara.

Los activistas progresistas como la congresista Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York han criticado a los demócratas moderados del Senado por recortar ciertos aspectos de la legislación. Pero cuando llegó el momento de votar el miércoles, todos los demócratas de la Cámara se alinearon detrás de ARPA con la única excepción del congresista Jared Golden de Maine, que representa un distrito púrpura que Donald Trump superó por 7 puntos a Biden en las elecciones de noviembre pasado.

La aprobación del proyecto de ley por el covid es un gran momento para los demócratas al comienzo de la presidencia de Biden, ya que muestra que pueden mantenerse unidos para brindar ayuda a los estadounidenses a pesar de las profundas fisuras en la política y el enfoque de gobierno que han afectado al partido en los últimos años.

"¡Estoy tan emocionada que no puedo ocultarlo!", dijo Pelosi, visible y audiblemente animada, mientras subía al podio en una conferencia de prensa a principios de esta semana.

En una conferencia de prensa de seguimiento el jueves, poco antes de la ceremonia de firma de Biden, promocionó el proyecto de ley de ayuda de covid como una hazaña legislativa "histórica" y "monumental".

“Es probablemente la legislación más trascendente que la mayoría de nosotros jamás votará en el Congreso”, dijo Pelosi, poniéndola a la par con la ley de atención médica de 2010 de Barack Obama que transformó la cobertura médica en los Estados Unidos.

Ahora la parte difícil

Aunque el proyecto de ley está ahora en manos del poder ejecutivo para administrarlo al pueblo estadounidense, tanto los demócratas como los republicanos en el Congreso saben que la batalla por la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) apenas ha comenzado.

Los republicanos han atacado el proyecto de ley como, en palabras del líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, "una larga lista de prioridades de izquierda que son anteriores a la pandemia y no satisfacen las necesidades de las familias estadounidenses".

En un discurso pronunciado el miércoles, el líder republicano de la Cámara de Representantes condenó el desembolso de 600 millones de dólares del proyecto de ley para San Francisco, la ciudad natal de Pelosi, parte del esfuerzo de los republicanos por reformular el paquete como una recompensa demócrata para sus compinches y aliados en todo el país.

Pero San Francisco no está recibiendo un trato especial, los demócratas han respondido: esos $600 millones son menos del 0,2 por ciento del gasto total de $350 mil millones de la legislación para impulsar los gobiernos estatales y locales.

No importa, el Partido Republicano, que intenta recuperar las mayorías tanto en la Cámara como en el Senado en las elecciones intermedias de 2022, continuará lanzando andanadas verbales contra el ARPA después de que ni un solo republicano en ninguna de las cámaras votó a favor.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, sugirió en un discurso en el Senado el jueves que los votantes deben tener cuidado con los demócratas que se atribuyen el mérito por las tendencias positivas con respecto a la pandemia, ya que la administración Trump sentó las bases para gran parte de la respuesta que actualmente está llevando a cabo el nuevo inquilino de la Casa Blanca.

Se han administrado más de 95 millones de dosis de vacuna y más de 2 millones más van a los brazos de los estadounidenses todos los días. Las escuelas han comenzado a reabrir para clases presenciales. Varios estados liderados por el Partido Republicano han revocado las restricciones a las empresas y los mandatos de usar cubrebocas en público.

“Ninguna de estas tendencias comenzó el 20 de enero. El presidente Biden y este gobierno demócrata heredaron una marea que ya había comenzado a girar hacia una victoria decisiva”, afirmó McConnell el jueves.

“El pueblo estadounidense ya construyó un desfile que ha estado marchando hacia la victoria. Los demócratas sólo quieren correr al frente de ese desfile y atribuirse todo el mérito".

Empieza la guerra de relaciones públicas

Los demócratas saben que enfrentan una guerra de relaciones públicas abrumadora contra los republicanos por los corazones y las mentes de los estadounidenses que han estado desesperados por recibir ayuda en medio de una pandemia que ha trastornado su salud, bienestar económico y vida social.

Desde Biden y Pelosi hasta los diputados más humildes del Congreso, los demócratas han acordado cómo planean ganar la guerra de relaciones públicas de covid: una gira promocional.

Entre las primeras paradas de la gira "Help Is Here" de la administración: la presidenta y vicepresidenta Kamala Harris viajarán a Atlanta, Georgia, el 19 de marzo.

“Durante las próximas semanas y meses, debemos aprovechar cada oportunidad que tengamos para explicar exactamente cómo funcionará el Plan de Rescate Estadounidense para el pueblo estadounidense”, escribió el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, a sus colegas el martes.

Schumer exhortó a sus compañeros demócratas a unirse a él en una campaña publicitaria para la histórica legislación de ayuda pandémica, instándolos a aprovechar todas las oportunidades para promocionar las numerosas "disposiciones centradas en las personas" del proyecto de ley: cheques de estímulo por valor de $1.400 para más de ocho de cada 10 hogares estadounidenses, una extensión hasta el verano del programa federal de beneficios por desempleo de la era de covid, el crédito fiscal por hijos ampliado y varias otras medidas de primera línea.

"No podemos ser tímidos al decirle al pueblo estadounidense cómo esta legislación histórica los ayuda directamente", escribió.

Biden está de acuerdo con esa estrategia.

En una conferencia telefónica con los demócratas de la Cámara de Representantes la semana pasada, el presidente explicó cómo la administración Obama pagó un precio político por ser demasiado humilde después de promulgar la ley del paquete de estímulo de aproximadamente $815 mil millones en 2009 para tratar de salir de la Gran Recesión.

“No explicamos adecuadamente lo que habíamos hecho. Barack fue tan modesto”, se lamentó Biden en la llamada. “Seguí diciendo: 'Cuéntale a la gente lo que hicimos'. Dijo: 'No tenemos tiempo. No voy a dar una vuelta de victoria'. Y pagamos un precio, irónicamente, por esa humildad".