Comercio ilegal de vida silvestre: cómo las lagunas en la ley de protección animal de China corren el riesgo de nuevos brotes de virus

Un año después de la aparición del COVID-19, los conservacionistas temen que los esfuerzos de Beijing para prevenir la aparición de otra enfermedad zoonótica no vayan lo suficientemente lejos, escribe William Yang.

martes 02 febrero 2021 16:15
COVID-19 | China y la OMS debieron alertar antes al mundo
Read in English

Hace más de un año que se rastreó un brote de un virus misterioso hasta un mercado húmedo en la ciudad central china de Wuhan , y es difícil para cualquiera imaginar en enero de 2020 que la enfermedad previamente desconocida, que llegaría a ser conocida como COVID -19, habría llegado a infectar a más de 100 millones de personas en todo el mundo.

Poco después de que el virus se propagara por la ciudad de más de 11 millones de personas en enero de 2020, los funcionarios locales de Wuhan cerraron rápidamente el mercado de mariscos de Huanan. Luego, en febrero de 2020, el Congreso Nacional del Pueblo de China aprobó una prohibición sobre el consumo de animales salvajes como alimento.

La medida fue seguida por planes para revisar la Ley de Protección de la Vida Silvestre de China, enmendar la Ley de Prevención de Epidemias Animales e introducir una Ley de Bioseguridad, todo lo cual fue parte de los esfuerzos de Beijing para evitar que otras enfermedades zoonóticas pasen de los animales a los humanos en el futuro.

La prohibición temporal de comer vida silvestre tuvo algún efecto inmediato en los mercados y granjas de animales salvajes de China, una industria lucrativa que vale £ 13 mil millones al año, según un informe publicado por el Instituto Brookings en enero. La prohibición significa que el hábito de consumir vida silvestre como fuente de alimento se convertirá en una cosa del pasado en muchas partes de China.

"Básicamente, no hay oportunidades para que la gente normal coma animales salvajes como fuente de alimento en muchas partes de China", dijo Jay Fang de la Fundación de Consumidores Verdes en Taiwán. "Creo que los ciudadanos comunes en China ahora son más conscientes del efecto de la prohibición introducida por el gobierno chino en 2020".

Según Fang, la prohibición ha hecho casi imposible que los comerciantes vendan animales salvajes en los mercados de China. "Incluso si algunas personas todavía intentan comprar vida silvestre debajo de la mesa, ahora es difícil que el comercio de vida silvestre vuelva a la misma escala que solía ser antes de la pandemia", dijo a The Independent.

“La pandemia realmente ha enseñado a las autoridades chinas una dura lección, y ya no son tan tolerantes con el comercio de vida silvestre y el consumo de vida silvestre como alimento. Sin embargo, si bien Beijing actuó rápidamente para hacer cumplir la prohibición de consumir animales salvajes como alimento, realmente no han abordado los problemas estructurales detrás de todo el ecosistema del comercio de vida silvestre".

La campaña Stop the Illegal Wildlife Trade de The Independent , que se lanzó el año pasado, busca un esfuerzo internacional para reprimir la caza furtiva y el comercio ilegal de animales salvajes, que sigue siendo una de las mayores amenazas para la biodiversidad en el futuro.

The Independent está trabajando con organizaciones benéficas de conservación, incluidas Space for Giants y Freeland, para proteger la vida silvestre en riesgo debido a la crisis de financiación de la conservación causada por COVID-19. Mientras China comenzó algunos esfuerzos para frenar el consumo de vida silvestre en el país luego del brote de coronavirus, The Independent trabaja con sus socios para obtener más información sobre el impacto de los esfuerzos de Beijing.

Y de acuerdo con ACTAsia, una organización sin fines de lucro que trabaja para lograr un cambio social sostenible en China, la serie de medidas introducidas desde febrero de 2020 para prohibir el consumo de vida silvestre y el comercio ilegal de vida silvestre creó varias lagunas que podrían conducir a otra pandemia causada por una enfermedad zoonótica. En el futuro.

Si bien algunos animales, como el pavo real azul, ahora han sido prohibidos para el consumo, las personas todavía pueden comerciar con ellos para entretenimiento u otros propósitos.

“Además de prohibir a las personas en China comer ciertos tipos de animales salvajes, las nuevas regulaciones y enmiendas introducidas el año pasado aún permiten la cría y el comercio de vida silvestre para otros fines, como pieles, medicinas o entretenimiento”, dijo Pei Su, fundador de ACTAsia.

“Según la nueva ley, las ranas y las serpientes aún pueden consumirse como alimento o criarse con fines comerciales”, explicó Fang. “La única diferencia antes y después de la pandemia de coronavirus es que algunas especies han desaparecido del mercado como fuente de alimento”.

Su señala que, si bien la ley existente prohíbe a los chinos comer ciertas especies de animales salvajes como pangolines, civetas, murciélagos, tigres y otros animales salvajes, aún podrían criarse para los otros fines permitidos por las nuevas reglas.

“Mucha gente pensó que la Ley de Protección de la Vida Silvestre actualizada ha prohibido todo el comercio ilegal de vida silvestre, pero muchos animales salvajes han sido re-categorizados como 'ganado' o 'animales acuáticos silvestres', que pueden ser cultivados y comercializados para otros propósitos ", explicó.

Su dijo que los animales como el visón se han vuelto a categorizar como "ganado" en China, lo que le permite estar exento de la Ley de Protección de la Vida Silvestre y la prohibición anunciada en febrero de 2020. Además, las ranas se han clasificado como “animales salvajes acuáticos, que permite a los proveedores seguir vendiéndolos en los mercados de China”.

“Las leyes de China a menudo parecen muy completas en la superficie, pero de hecho, hay muchas puertas traseras para que las actividades ilegales continúen bajo cierta 'moderación'”, agregó.

En el informe del Brookings Institute, Vanda Felbab-Brown, directora de la Iniciativa sobre Actores Armados No Estatales de la organización, destacó un ejemplo de cómo las regulaciones existentes tienen ambigüedades que harán que los animales salvajes sigan siendo vulnerables a la agricultura o explotación comercial en China.

“Aunque la mayoría de la medicina tradicional china no usa partes de animales salvajes, los productos que sí lo hacen han exacerbado dramáticamente el colapso de las especies silvestres en todo el mundo a través del comercio legal o la caza furtiva”, escribió.

“Las prácticas antihigiénicas en las granjas de vida silvestre de la medicina tradicional china producen riesgos similares de zoonosis, a menos que se mejoren las prácticas veterinarias y de carnicería. Peor aún, muchas granjas de vida silvestre en China y en otros lugares, de hecho, se siembran en la naturaleza, lo que introduce patógenos en las granjas y pone en peligro las poblaciones silvestres ".

La Sra. Su dijo al Independent que desde que China detuvo las consultas para revisar la Ley de Animales Silvestres en noviembre de 2020, los grupos conservacionistas temen que la ley existente cree lagunas que podrían conducir a una pandemia grave en el futuro.

“Existe una gran preocupación de que los artículos 26 y 29 de la ley de hecho apoyen la cría en cautividad de animales salvajes con un permiso, con la única condición de que una especie ya tenga una población importante de cría en cautividad”, dijo. "Una vez que se emite un permiso para criar una especie, ese permiso puede evolucionar rápidamente para clasificar a un animal salvaje como ganado".

Su explicó que estas prácticas llevaron a la cría comercial generalizada y la cría de animales salvajes como visones, zorros y perros mapache, que se etiquetan como "ganado" en China y se cultivan intensivamente para obtener sus pieles.

“Dado que las investigaciones han demostrado que los visones y los perros mapaches son posibles huéspedes intermediarios en la transmisión del coronavirus, la cría comercial a gran escala y el comercio de estos animales crea serios riesgos de causar otra pandemia en el futuro”, agregó.

Si bien esas lagunas siguen existiendo en las leyes diseñadas para restringir el comercio de vida silvestre en China, Su sigue siendo pesimista sobre la campaña de Beijing para prevenir futuros brotes de enfermedades zoonóticas. “Dado que alrededor del 75 por ciento de las enfermedades zoonóticas se originan en animales salvajes, si China continúa permitiendo la cría comercial y el comercio de animales salvajes, la propagación de enfermedades zoonóticas de los animales a los humanos nunca se detendrá”, advirtió.

"El COVID-19 es un ejemplo perfecto de cómo las enfermedades zoonóticas se propagarán de los animales a los humanos, por lo que si queremos evitar que sucedan más pandemias, debemos prohibir la cría comercial y el comercio a gran escala de todo tipo de animales salvajes".

Dado que el Congreso Nacional Popular de China espera reanudarse en marzo, la comunidad conservacionista ahora está tratando de instar al gobierno chino a enmendar aún más la Ley de Protección de la Vida Silvestre y aprobar más leyes para garantizar que el comercio ilegal de vida silvestre pueda prohibirse por completo en el país.

"Dado el hecho de que China tiene una conciencia muy baja sobre la conservación de la vida silvestre, eso hace que sea difícil para el gobierno hacer cumplir de manera integral cualquier ley relevante que haya promulgado", afirmó Su.

“Una vez que las vacunas y los tratamientos para COVID-19 estén ampliamente disponibles, los chinos pronto se olvidarán de lo que desencadenó toda la pandemia en primer lugar. Necesitamos educar a la generación más joven en China sobre por qué no deberían comer, criar o comerciar con animales salvajes. Mientras se siga permitiendo la cría comercial y el comercio de animales salvajes, el comercio ilegal de vida silvestre seguirá sobreviviendo en China ".