Demanda de leche materna va en aumento; averigua cómo donar

La leche de donante puede salvar la vida de los bebés prematuros en cuidados intensivos neonatales

Saman Javed
martes 04 enero 2022 20:19

Mujeres embarazadas que padecen covid transmiten anticuerpos a sus hijos

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Una organización benéfica de Hertfordshire, Inglaterra, está pidiendo que más personas donen leche materna, después de ver un aumento en la demanda durante los últimos años.

La Human Milk Foundation suministra leche a los bebés cuyas madres no pueden amamantar, como aquellas que han sido afectadas por el cáncer.

Esta semana, la organización benéfica informó a la BBC que la demanda de sus servicios es ahora cuatro veces mayor que antes de la pandemia.

A continuación encontrarás todo lo que necesitas saber antes de donar leche materna y cómo convertirte en donante.

¿Quién puede convertirse en donante de leche materna?

La mayoría de las madres que están amamantando pueden convertirse en donantes de leche materna.

“Relativamente pocas cosas impiden que alguien sea donante de leche materna”, comenta Felicity Webster, directora de comunicaciones de la organización, a The Independent.

Al igual que cuando se dona sangre, los donantes necesitan contestar varias preguntas sobre sus antecedentes médicos, cómo se extraen la leche, la salud de su bebé y si han viajado recientemente al extranjero.

Es importante destacar que deben tener suficiente leche, que exceda las necesidades de su propio bebé.

También deben someterse a pruebas de VIH-1 y VIH-2, hepatitis B y C, sífilis y virus linfotrópico de celulas T humanas (HTLV).

Además, ninguna persona que fume, vaporice, use productos de reemplazo de nicotina o esté expuesta regularmente a humo en interiores puede donar.

Actualmente, solo las personas de las áreas alrededor de los bancos de leche pueden donar. Estos están ubicados en Norfolk, Kent, Tierras Medias Orientales y el sur de Gales, pero la organización está trabajando en cambiar este requisito para que cualquier persona pueda donar, independientemente de su ubicación.

Aquellas personas que viven en las áreas sombreadas de azul pueden donar

Las personas interesadas en convertirse en donantes de leche pueden encontrar más información aquí.

¿Qué sucede una vez que me convierto en donante?

A las personas que donan se les envían kits con contenedores estériles para la leche e instrucciones para extraer y almacenar de forma segura el líquido.

La leche luego es recolectada por voluntarios en la casa de la persona donante. La organización la somete a pruebas, la pasteuriza y la congela, antes de enviarla a los hospitales y familias que la necesitan.

“Pedimos a los donantes que procuren donar al menos dos litros en un periodo de 10 semanas. Esto le da tiempo al equipo para organizar la recolección de la leche extraída y pasteurizarla dentro de los tres meses requeridos”, explica Webster.

¿Por qué debería donar leche materna?

La leche de donante puede salvar las vidas de bebés prematuros que se encuentran en cuidados intensivos neonatales, pues tienen sistemas inmunológicos más débiles.

Una dieta a base de leche materna puede reducir las posibilidades de que un bebé prematuro desarrolle enfermedades graves como la enterocolitis necrotizante, que provoca la muerte de más bebés cada año que la leucemia infantil.

“Entonces, si la propia leche de la madre no está disponible, la leche donada actúa como un medicamento que protege al bebé. La leche de donante puede actuar como un puente, que da a la madre tiempo para que pueda establecer su propio suministro de leche y superar cualquier desafío relativo a la lactancia”, agrega Webster.

¿Por qué los bebés pueden necesitar leche materna donada?

Algunas madres, como aquellas que se han sometido a una doble mastectomía tras un diagnóstico de cáncer de mama, no pueden amamantar.

“Frecuentemente, estas madres sufren un enorme dolor cuando se les quita esta posibilidad”, comenta Webster.

“La leche de donante es actualmente un recurso precioso y escaso, y no todos los bebés que podrían beneficiarse de ella la reciben. No tiene por qué ser así.

“La Human Milk Foundation está trabajando para expandirse tan rápido como lo permiten sus fondos, abriendo centros de donación en todo el país y construyendo un servicio de banco de leche nacional”.

¿Por qué ha aumentado la demanda de leche materna?

Es probable que haya varios factores detrás del aumento de la demanda de leche materna de donantes.

Debido a la reasignación de personal durante la pandemia, el apoyo a la alimentación infantil en los hospitales se ha visto afectada.

Además, la percepción sobre la importancia de la leche donada entre los médicos neonatales ha cambiado.

“En 2019, solo el 23 por ciento de los bebés extremadamente prematuros tenía acceso a la leche de donante”, expone Webster, pero más familias están siendo conscientes de este recurso y están pidiendo apoyo.

“Los avances recientes en el campo del microbioma, la epigenética y la inmunología han indicado que la alimentación con leche materna es esencial para la salud a largo plazo”, añade.

“La evidencia científica ahora apunta a que una dieta exclusiva de leche materna sustenta el desarrollo normal de los intestinos, el cerebro y el sistema inmunológico del bebé”.

Obtén más información sobre cómo convertirte en donante de leche materna aquí.

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