‘Paz contra violencia’: Joe Biden visita Kenosha para establecer una alternativa al manejo de Trump de las protestas por justicia racial

Por segunda vez en solo tres días, Kenosha con sus cicatrices de batalla se convierte en el telón de fondo de una de las campañas políticas más divisivas y amargas de la historia reciente de Estados Unidos.

Richard Hall@_richardhall
viernes 04 septiembre 2020 23:31
Joe Biden habla en 'Grace Lutheran Church' en Kenosha Wisconsin
Joe Biden habla en 'Grace Lutheran Church' en Kenosha Wisconsin
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Joe Biden llegó a la ciudad de Kenosha en Wisconsin el jueves para presentar una visión alternativa de cómo un presidente debe responder al desorden civil y la justicia racial.

Apenas dos días después de la visita de Donald Trump, el exvicepresidente buscó trazar una línea divisoria entre el enfoque de su rival en la ley y el orden y una presidencia que abordaría el racismo sistémico y unificaría un país dividido.

"Existe la posibilidad de un verdadero despertar aquí, y el punto es que no creo que tengamos otra alternativa que luchar", dijo Biden en una reunión comunitaria en la Iglesia Luterana Grace en Wisconsin.

“Realmente no se trata de mí, pero si hay cuatro años más, tendremos cuatro años más de exactamente lo mismo, solo que nos afectará durante un par de generaciones”, dijo.

Por segunda vez en solo tres días, un Kenosha marcado por la batalla se convirtió en el telón de fondo de una de las campañas políticas más divisivas y enconadas en la historia reciente de los Estados Unidos: un campo de pruebas para dos enfoques enormemente diferentes del tema de la justicia racial antes de las elecciones en Noviembre.

Donald Trump visita el área afectada por los sucesos de Kenosha, Wisconsin, el 1 de septiembre de 2020

Los itinerarios de ambos candidatos reflejaron su mensaje. Trump se reunió con la policía y los dueños de negocios el martes para enfatizar la naturaleza violenta de las protestas que siguieron al tiroteo policial de Jacob Blake, de 29 años, y resaltar su compromiso con una plataforma de orden público intransigente.

Mientras tanto, Biden hizo de la familia de Blake el centro de su visita. Pasó más de una hora con su padre, Jacob Blake padre y sus hermanos, y luego habló por teléfono con el Sr. Blake, quien se recupera en el hospital, paralizado, luego de recibir siete disparos en la espalda.

“Creo que la diferencia entre los dos es la paz y la violencia”, dijo Ingrid Verhulst, una jubilada de 71 años, fuera de la Iglesia Luterana Grace. “Biden aporta paz y comprensión y un esfuerzo por reconciliar las diferencias. Trump esencialmente fomenta la violencia".

Hace apenas unos días, durante la visita del presidente, los partidarios de Trump habían dicho lo mismo sobre Biden, acusándolo de restar importancia a la naturaleza violenta de las manifestaciones y de no mostrar suficiente simpatía por los dueños de negocios inocentes atrapados en el caos.

Biden ha condenado repetidamente los disturbios y los saqueos, y lo hizo nuevamente el jueves durante su visita a Kenosha.

“Independientemente de lo enojado que esté, si saquea o quema, debe rendir cuentas”, dijo. Esta semana, su campaña gastó $45 millones en un comercial de campaña a nivel nacional en el que condena abiertamente los disturbios del tipo que sucedió en Kenosha.

También se hizo eco de los pedidos de justicia racial de los manifestantes e hizo un llamado a la unidad.

“Creo que hemos llegado a un punto de inflexión en la historia de Estados Unidos. La gente está empezando a darse cuenta quiénes somos como país. Esto no es lo que somos".

Ese era el mensaje de sanación que muchos querían escuchar. Collette, una residente de Kenosha que vino con su hijo de 13 años y solo dio su nombre de pila, dijo que sentía que su visita "era necesaria".

“Habló con las familias durante más de una hora. Al menos demostró que le importaba”, dijo sobre Biden. "Trump no quería hablar con la familia".

Quiero escuchar algunas palabras amables, algunas palabras sanadoras

Maurice Thomas, habitante de Kenosha

Los líderes locales habían instado a Trump y Biden a mantenerse alejados para darle a la ciudad la oportunidad de sanar. La visita de Trump provocó enfrentamientos entre sus partidarios y manifestantes por la justicia racial en el centro de Kenosha.

Biden dijo que decidió venir después de recibir solicitudes de líderes comunitarios. Dentro de la iglesia, escuchó a los residentes afectados por los recientes disturbios.

“Miro los edificios de nuestra comunidad que ya no están”, dijo Barb DeBerge, propietaria de DeBerge Framing & Gallery, que todavía está en pie. "No creo que realmente me haya afligido tanto como debería porque, como propietario de un negocio, tengo que seguir adelante, tengo que seguir trabajando".

También escuchó a activistas locales que pidieron una reforma urgente.

“Todavía tenemos que ver la acción. Y siempre me criaron para ir a la acción, no a las palabras”, le dijo a Biden Porsche Bennett, un organizador de Black Lives Matter.

Pero no todos agradecieron la visita del exvicepresidente.

“No hay razón para que él esté aquí. No es nuestro presidente. No tiene nada que ofrecernos”, dijo Amy Dillon, residente de Kenosha, que estaba al otro lado de la calle con un cartel de Trump.

“Si él está a favor de la curación, ¿por qué todas las ciudades que están dirigidas por miembros de su partido que están en llamas en este momento? Eso no tiene sentido para mí ".

Cuando Biden llegó a la reunión, un pequeño grupo de manifestantes de Black Lives Matter bloqueó el tráfico, lo que obligó a la caravana del vicepresidente a conducir hasta la parte trasera de la iglesia.

Protestantes se paran frente a los seguidores de Trump durante la visita del presidente a Kenosha, Wisconsin.

Pero había buenas razones para que vinieran ambos candidatos. Wisconsin, un estado indeciso, es crucial para el camino hacia la victoria de ambas campañas. Trump ganó el condado de Kenosha por solo 250 votos en 2016 y el estado de Wisconsin por un margen del 0,7 por ciento. Los demócratas han logrado avances con los votantes suburbanos desde entonces, y Biden lidera actualmente las encuestas.

Las visitas en competencia han subrayado la división que todavía impregna esta ciudad alguna vez tranquila de 100,000 a orillas del lago Michigan, que se ha convertido en la conversación nacional en los últimos días.

En el caos de las caravanas electorales, algunos temieron que los problemas que provocaron los disturbios en primer lugar se estuvieran eclipsando.

"Quiero escuchar algunas palabras amables, algunas palabras de curación", dijo Maurice Thomas, un plomero de 51 años y padre de dos hijos, sobre la visita de Biden. "No vine por Trump, porque no pensé que obtendría eso de él".

“Me preocupo por mis hijos. Les enseñé cómo interactuar con la policía. Haz lo que te digan. Todos los padres negros han tenido esa charla con sus hijos".

“No hay forma de que debieran haber disparado a ese tipo de esa manera”, dijo Thomas, refiriéndose al tiroteo policial contra Jacob Blake, que provocó las protestas en Kenosha.

El Sr. Blake recibió siete disparos en la espalda por un oficial de policía de Kenosha durante un intento de arresto el 23 de agosto. Las protestas violentas estallaron durante los días siguientes, lo que provocó la destrucción de propiedades y saqueos. La mayor parte de ese daño aún no se ha reparado.

La situación empeoró aún más cuando un presunto justiciero disparó y mató a dos manifestantes durante los disturbios, lo que aumentó el temor a un conflicto civil. Un partidario de Trump de 17 años, Kyle Rittenhouse, ha sido acusado de dos asesinatos.

“Se puede ver la diferencia cuando la policía deja que ese niño pase junto a ellos después de dispararle a algunas personas con un arma de estilo militar. Quiero que eso se detenga".