Kazajistán y el Bitcoin, ¿qué relación tienen las protestas y la criptomoneda?

El impacto del enorme consumo de energía que requiere la minería de Bitcoins ha generado un fuerte descontento social en Kazajistán, mientras el gobierno ha ordenado a sus tropas “disparar sin aviso” en contra de los manifestantes

Soledad Villa
viernes 07 enero 2022 20:02
Bitcoin's Environmental Impact: Misconceptions and Reality

El Bitcoin ha presentado una fuerte caída como consecuencia del conflicto generado en Kazajistán por las protestas ante el alza en el precio de los energéticos, que tiene a la población en crisis, y la respuesta armada del gobierno, que hoy respaldan elementos rusos. Pero, ¿cuál es la relación entre la criptomoneda y el país de Medio Oriente?

Este pequeño país, que formó parte de la que fuera la República Soviética, es uno de los más ricos en gas y petróleo, responsable de prácticamente el 60 por ciento del PIB de la región, que se entiende como la razón de que los países de la OTSC (Organización del Tratado de Seguridad Colectiva), liderados por Rusia, hayan enviado una fuerza militar para el “mantenimiento de la paz”.

¿Por qué la minería de Bitcoins se instaló en Kazajistán?

El fondo del asunto se relaciona con algo tan intangible como la minería de Bitcoins, una actividad que fue prohibida por el gobierno chino y que requiere grandes cantidades de energía, de hecho, según los primeros cálculos, es altamente contaminante y una de las principales fuentes de CO2 en la industria financiera. Las actividades se mudaron a Kazajistán con la evidente consecuencia en el precio de los energéticos para el promedio de la población.

El país concentra el 18 por ciento de la potencia informática del Bitcoin y ocupa el segundo lugar de la minería mundial, solo superado por Estados Unidos, lo que ha ocasionado escasez de electricidad, según sostuvo el gobierno en noviembre del 2021.

El Financial Times reportó que las minas de criptomonedas provocaron sobrecargas en plantas de energía centrales, encargadas de suministrar electricidad a ciudades completas. Por lo que el gobierno empezó a limitar el uso de internet, lo que afectó a las granjas de computadoras que se conectan todo el día para minar criptomonedas.

¿Qué exigen los manifestantes?

Las protestas iniciaron el 2 enero en el oeste del país, en donde los precios se duplicaron afectando a una sociedad profundamente desigual, y encendieron la mecha del descontento social que ya se cocinó desde que la pandemia evidenció las enormes diferencias y la falta de acceso a servicios de salud para una gran parte de la población.

Aprovechando el descontento, surgieron las protestas que buscan también un cambio profundo en el gobierno, elecciones libres de los jefes de cada región que hoy son nombrados por el presidente; límites al poder presidencial y un gobierno diverso que deje de perseguir activistas y permita la inclusión de personas ajenas al régimen actual.

Nursultán Nazarbáyev, primer ministro desde 1984, cuando Kazajistán todavía era una República de la Unión Soviética, fue después presidente tras unas elecciones sin oposición. En 2019, luego de varias protestas, dimitió del poder y dejó en su lugar a su sucesor, el actual presidente Kassym Jomart Tokayev, quien renombró la capital como Nursultán, para honrar a quien ostentó el poder durante tres décadas. Hoy, Tokayev ha ordenado “disparar sin aviso” contra los manifestantes o aquellos que dañen las propiedades.

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