Juez de Arkansas ordena detener prohibiciones sobre mandatos de cubrebocas

El gobernador republicano dijo que lamentaba haber firmado un proyecto de ley que prohíbe los mandatos de cubrebocas a medida que aumentaban los casos de covid

Bevan Hurley
domingo 08 agosto 2021 21:00

El juez dictaminó que la ley viola la constitución de Arkansas, diciendo que discrimina entre estudiantes de escuelas públicas y privadas.

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Un juez en Arkansas ha bloqueado temporalmente a los funcionarios republicanos del estado para que no impongan una prohibición sobre los mandatos de cubrebocas, lo que permite que las escuelas y los edificios públicos requieran cubrirse la cara para mitigar el riesgo de aumento de las infecciones por covid-19 y la variante Delta.

El juez de circuito del condado de Pulaski, Tim Fox, emitió una orden judicial preliminar el viernes contra la ley que el gobernador Asa Hutchinson firmó en abril que prohíbe los requisitos de máscaras por parte de entidades gubernamentales, informó Associated Press.

La prohibición fue impugnada por dos demandas, incluida una de un distrito escolar del este de Arkansas, donde más de 900 empleados y estudiantes están en cuarentena debido a un brote de coronavirus.

El juez dictaminó que la ley viola la constitución de Arkansas, diciendo que discrimina entre estudiantes de escuelas públicas y privadas.

Dijo que también infringe los poderes de emergencia del gobernador, así como la autoridad de los funcionarios del condado y la Corte Suprema del estado, y "no se puede hacer cumplir de ninguna forma o modo".

El gobernador Hutchinson dijo que lamentaba haber firmado la prohibición y había estado tratando de modificarla a medida que aumentaban los casos de Covid y las hospitalizaciones en el estado, y agregó que se necesitaban cambios para proteger a los niños menores de 12 años que no podían vacunarse.

Pero enfrentó una fuerte oposición de sus compañeros republicanos, que habían sido inundados con llamadas y mensajes de opositores a las máscaras en las escuelas.

Después de que se publicó la decisión, el gobernador Hutchinson dijo que estaba de acuerdo con la decisión del juez, pero que no planeaba ir tan lejos como para volver a imponer el mandato de máscara en todo el estado, que eliminó en marzo.

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También criticó a los legisladores que se oponían a tomar medidas, diciendo que muchos de ellos habían adoptado una "actitud informal, si no arrogante" hacia la crisis estatal de Covid-19.

"Lo que me preocupa es que muchos simplemente escuchan las voces más fuertes y no se ponen de pie con compasión, sentido común y acciones serias", dijo a los periodistas.

Ha habido crecientes llamamientos para levantar la prohibición antes de que comiencen las clases en todo el estado a finales de este mes.

El distrito escolar de Marion, que se unió con las escuelas de Little Rock en desafiar la prohibición, dijo el viernes que el personal y los estudiantes han tenido que ponerse en cuarentena ya que las clases comenzaron la semana pasada.

El distrito dijo que 54 estudiantes y 11 miembros del personal dieron positivo a Covid-19.

El superintendente de Marion, Glen Fenter, advirtió a los legisladores que la experiencia de su distrito podría ser un presagio de lo que enfrentarán otras escuelas.

Dijo el viernes que consultará con abogados y comenzará a discutir la posibilidad de un mandato con la junta escolar local.

"Esto nos da otra oportunidad de proteger potencialmente a nuestros estudiantes", dijo.

Los pediatras y los funcionarios de salud han dicho que se necesitan cubrebocas en las escuelas para proteger a los niños, ya que la variante Delta y la baja tasa de vacunación de Arkansas alimentan la escalada de casos en el estado.

El estado informó el lunes su mayor aumento en un día de hospitalizaciones por Covid-19 desde que comenzó la pandemia, y el Departamento de Salud dijo el viernes que solo había 28 camas de unidades de cuidados intensivos disponibles en el estado.

Solo el 37 por ciento de la población del estado está completamente vacunada contra el virus .

Arkansas ocupa el segundo lugar en el país en cuanto a nuevos casos per cápita, según cifras compiladas por investigadores de la Universidad Johns Hopkins.

El estado reportó más de 3 mil nuevos casos de virus el viernes, elevando su total desde que comenzó la pandemia a más de 400 mil. También informó 22 nuevas muertes por Covid-19.

Arkansas se encuentra entre varios estados liderados por republicanos que prohibieron los mandatos de cubrebocas, y las figuras republicanas a nivel nacional han estado criticando los esfuerzos para exigirlos en las escuelas a pesar de las pautas revisadas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunos distritos escolares de Florida y Arizona están desafiando las prohibiciones de su estado y exigen cubrebocas.

Los opositores al levantamiento de la prohibición de Arkansas que testificaron ante la Legislatura citaron repetidamente afirmaciones falsas y desacreditadas sobre el virus, incluida una mujer que sugirió falsamente que el Covid-19 no existe.

"Eso es lo frustrante, es que no estamos tomando decisiones sobre la base de datos, datos respetados", dijo la representante demócrata Denise Garner, quien copatrocinó una de las dos propuestas rechazadas por un panel de la Cámara que habría permitido que algunas escuelas exigieran cubrebocas.

The Associated Press contribuyó a informar

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