Groveland Four: juez de Florida exonera a hombres negros falsamente acusados de violación en 1949

Un juez del condado de Lake ha desestimado oficialmente los cargos contra Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd y Ernest Thomas

Nathan Place
lunes 22 noviembre 2021 19:54
Grovesend Four exonerated 72 years after rape claim
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Después de más de 70 años, un juez de Florida ha aclarado los nombres de los "Groveland Four", cuatro hombres negros falsamente acusados de violación y agresión.

En 1949, Charles Greenlee, Walter Irvin, Samuel Shepherd y Ernest Thomas fueron acusados de violar a una niña de 17 años llamada Norma Padgett en el condado de Lake. Una turba liderada por el sheriff local persiguió y mató a tiros al Sr. Thomas. Los otros tres hombres fueron arrestados y condenados por jurados compuestos exclusivamente por blancos.

El lunes, un juez del condado de Lake desestimó oficialmente los cargos contra los cuatro hombres. La decisión fue anunciada por el fiscal estatal Bill Gladson, quien había presentado una moción de desestimación.

“Los funcionarios, disfrazados de guardianes de la paz y disfrazados de ministros de justicia, ignoraron sus juramentos y pusieron en marcha una serie de eventos que destruyeron para siempre a estos hombres, sus familias y una comunidad”, había dicho Gladson en su moción. "No he sido testigo de un colapso más completo del sistema de justicia penal".

El lunes, el fiscal dijo que un juez había aprobado esa moción.

"Seguimos la evidencia para ver a dónde nos llevó, y nos llevó a este momento", dijo Gladson a NBC News .

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, había emitido previamente un indulto póstumo para los Groveland Four, ninguno de los cuales sigue vivo. Pero un indulto no refuta técnicamente la culpa, lo que hizo que el despido fuera importante para los miembros de la familia.

La hija de Greenlee, Carol Greenlee, acogió con agrado la decisión.

“No odiaré, pero amaré y abrazaré a todos aquellos que no sabían en ese momento que mi padre era una persona cariñosa y compasiva, que no violó a nadie”, dijo la Sra. Greenlee en una conferencia de prensa .

Mientras tanto, el acusador de los cuatro hombres sigue vivo y sostiene que, de hecho, la violaron.

"No soy una mentirosa", dijo Padgett en una audiencia de la junta de indultos en 2019, la última vez que habló públicamente. "Si tuviera que ir a la corte hoy, podría contarte la misma historia que te conté entonces".

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