Conspiración sobre la muerte de John McAfee arroja misterio final en la vida indómita del renegado tecnológico

Las conversaciones y reuniones con Anthony Cuthbertson ofrecen una mirada de cerca a los confusos años finales del paranoico pionero

lunes 28 junio 2021 19:40
John McAfee, magnate del software antivirus, encontrado muerto en una celda de prisión esp
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"Sepan que si me ahorco, a la Epstein, no será culpa mía".

Menos de nueve meses después de escribir estas palabras desde el interior de una prisión española, el cuerpo sin vida de John McAfee fue descubierto dentro de su celda.

Poco después de su muerte, la Justicia catalana emitió un comunicado en el que decía que “todo indica” que el hombre de 75 años se había quitado la vida. Pero su comentario profético, junto con un rastro de migas de pan en línea que dejó el magnate de la tecnología en los meses y años previos al 23 de junio, significa que su muerte no es menos críptica o controvertida que la vida que vivió.

Yo vi de cerca esa vida caótica y en ocasiones confusa durante numerosas reuniones y conversaciones a lo largo de los últimos años de la vida de McAfee. La última vez que hablé con él, pocas semanas después de su advertencia sobre Epstein, el suicidio estaba muy lejos de su mente. Cuando le pregunté cómo se las arreglaba para mantener el ánimo mientras estaba encarcelado en una prisión extranjera, respondió: "Como siempre, al encontrar el humor y, a veces, la belleza que existe en casi todos los entornos".

McAfee había hablado con frecuencia sobre su creencia de que Jeffrey Epstein, un delincuente sexual de alto perfil y delincuente sexual convicto, fue asesinado en su celda de la cárcel de Nueva York mientras esperaba el juicio. Según él, las personas en posiciones de poder, como Epstein, querían silenciarlo.

En noviembre de 2019, tres meses después de la muerte de Epstein, McAfee se tatuó la palabra "WHACKD" en el brazo derecho. "Si me suicido, no lo hice", tuiteó, y después las palabras "I was whackd”, que pueden leerse como “me golpearon” o “estaba molido/borracho/drogado”.

En ese momento, McAfee estaba huyendo de las autoridades estadounidenses, navegando por el Caribe con su esposa y guardaespaldas y ocasionalmente chocaba con la policía local.

Fue detenido brevemente en República Dominicana por portar armas de alto calibre sin declararlas, pero fue liberado a los pocos días y puesto en un avión rumbo a Europa, donde volvió a desaparecer del mapa.

No era la primera vez que McAfee huía de las autoridades. En 2012, escapó notoriamente de Belice en un barco después de ser nombrado "persona de interés" en la investigación del asesinato de su vecino. Después de ser arrestado en Guatemala por ingresar ilegalmente al país, fingió un ataque al corazón mientras estaba detenido para retrasar su deportación y dar a sus abogados tiempo suficiente para presentar apelaciones y asegurar su liberación.

En los años transcurridos desde entonces, afirmó haber sido perseguido por varias ramas de las fuerzas del orden federales, incluidas la CIA y el FBI, así como por los cárteles de Centroamérica.

Su último adversario, sin embargo, resultaron ser los burócratas del Servicio de Impuestos Internos (IRS, por sus siglas en inglés).

En junio de 2020, McAfee fue acusado formalmente por no presentar declaraciones de impuestos entre 2014 y 2018. Esto fue algo que admitió libremente, yendo aún más lejos al confesar públicamente que no pagó impuestos durante 10 años, informando al IRS que se negó a presentar declaraciones "en principio".

Fueron estos presuntos delitos los que finalmente lo alcanzaron en el aeropuerto de Barcelona en octubre pasado, cuando la policía española lo arrestó a pedido del Departamento de Justicia de Estados Unidos, mientras se preparaba para tomar un vuelo a Turquía. Horas antes de que su cuerpo fuera descubierto el 23 de junio, el tribunal nacional del país finalmente acordó extraditarlo para enfrentar cargos en Estados Unidos.

Otrora apodado el "Profeta de la paranoia", McAfee hizo todo lo posible para proteger su vida. La primera vez que conocí a McAfee en persona fue en el bar de un hotel en Charlotte, Carolina del Norte, en 2015. Recientemente había anunciado su candidatura a la presidencia de Estados Unidos y tenía pistolas en cada uno de los bolsillos de sus pantalones. También tenía un guardaespaldas completamente armado con él y luego se enorgulleció de mostrarme su camioneta trucada: equipada con láseres, sirenas, ventanas reforzadas y un parachoques neumático que podía repeler a los asaltantes. No dudé de él cuando me dijo que dormía con un arma automática debajo de la almohada.

Fue en parte gracias a esta paranoia que McAfee había hecho su fortuna más de 30 años antes. Como fundador de la compañía de antivirus del mismo nombre, fue el primero en prever la amenaza que representaban los virus informáticos en la década de 1980. Esta sensación innata de peligro inminente nunca parecía estar muy lejos.

En 2017, uno de sus guardias de seguridad internos me dijo que una vez encontró a McAfee desnudo en su sala de estar a las 4 a.m., disparando balas a un intruso que percibía dentro de las paredes de su casa. Todo era parte de un complot para secuestrarlo, me dijo McAfee.

Varios meses después, en los baños del sótano de un hotel de Mayfair, McAfee volvió al tema de las conspiraciones. A mitad de una cena posterior a la conferencia, abandonó la mesa apresuradamente y envió a uno de sus guardaespaldas a llamarme. Me llevó a un cubículo y me dijo que tenía otra historia "alucinante". Lo que me dijo es demasiado difamatorio para publicarlo, pero tenía que ver con poderosas élites de Silicon Valley que se inyectaban sangre de bebés para prolongar sus vidas más allá de su tiempo natural.

El día que se encontró su cuerpo, se publicó una imagen de una sola letra "Q" en su cuenta de Instagram. Esto fue instantáneamente tomado como una referencia a la desacreditada teoría de la conspiración QAnon, que también intentó vincular a una camarilla de alto nivel con la explotación infantil.

McAfee afirmó en junio de 2019 tener más de 31 terabytes de datos incriminatorios relacionados con la corrupción en los niveles más altos. “En el instante en que desaparezca, la información se libera”, dijo. “Los nombrados estarían locos si me mataran o me recogieran. Simplemente están rezando para que viva para siempre. Si se lanza, la venganza se hace cargo y estoy muerto".

Los defensores de QAnon ya están especulando que hay un código clave para un "interruptor de hombre muerto" que contiene evidencia condenatoria contra el estado profundo. "Veremos si esto funciona", publicó MelQ, adherente de QAnon, a sus 139 mil seguidores de Telegram tras la muerte de McAfee.

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De manera similar a la muerte de Epstein, también han surgido teorías de que McAfee no está muerto en absoluto. Con frecuencia se jactaba de tener varios dobles de cuerpo que empleaba para confundir a sus perseguidores, e incluso afirmó que la CIA envenenó a uno de sus doppelgangers en el camino a una conferencia de blockchain.

Las alocadas acusaciones y las publicaciones misteriosas han ayudado a fomentar la sospecha sobre su muerte, y pocas horas después de su anuncio, el hashtag #JohnMcAfeeDidntKillHimself era tendencia en las redes sociales.

Se espera que se realicen dos autopsias del cuerpo de McAfee la próxima semana, una oficial estatal, seguida de una independiente, pero es poco probable que disipen las preguntas y conspiraciones que ahora envuelven su muerte tanto como su vida.