Más vacunas, menos normas sobre el uso de cubrebocas mientras Estados Unidos sigue luchando contra el COVID

Estados Unidos reduce constantemente las dudas sobre las vacunas y disminuye los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones hasta el punto de que las escuelas, los gobiernos y las empresas están levantando las restricciones del uso de cubrebocas una vez más

Via AP news wire
viernes 12 noviembre 2021 21:19
Brote de virus EE. UU.
Brote de virus EE. UU.
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Estados Unidos reduce constantemente las dudas sobre las vacunas y disminuye los casos de covid-19 y las hospitalizaciones hasta el punto de que las escuelas, los gobiernos y las empresas están levantando las restricciones del uso de cubrebocas una vez más

Casi 200 millones de estadounidenses están totalmente vacunados y la población mayor de 65 años del país, que fue la más afectada por la pandemia cuando empezó hace casi dos años, está adoptando con entusiasmo las vacunas.

Casi el 98 por ciento de la población mayor de 65 años ha recibido al menos una inyección de covid-19 y más del 25 por ciento de ellos ha recibido refuerzos, apenas unas semanas después de que se autorizaran. La mejora de las métricas podría verse impulsada por el mandato del presidente Joe Biden en el lugar de trabajo, presentado el jueves, y por el lanzamiento de las vacunas covid-19 en los estudiantes de primaria.

Las personas mayores también están desempeñando un papel en la vacunación de otros miembros de la familia. Erin Lipsker planea vacunar a su hija de 8 años y a su hijo de 5 lo antes posible para que puedan ver a sus padres y a su abuela de 98 años. Una motivación adicional es que Lipsker fue tratada de cáncer hace dos años, y su hija de 8 años, Kennedy, tiene asma.

“Cuantos más niños y adultos se vacunen, más rápido podremos volver a la normalidad. Quiero eso para mis hijos. Quiero eso para nuestro planeta”, dijo Lipsker, de Spokane (Washington). “Creo que me sentiré mucho más segura con nuestra familia. Tengo una abuela de 98 años a la que mis hijos adoran. Me sentiré más segura si mis hijos están cerca de ella y de mis padres.”

Pero la pandemia ha demostrado ser difícil de controlar. En EE.UU., se acerca el invierno y las enfermedades como el covid-19 suelen propagarse con mayor facilidad cuando la gente está en el interior y más cerca. El peor aumento en el país se produjo el invierno pasado, antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles.

Mientras que los casos en todo el mundo están disminuyendo, la Organización Mundial de la Salud dijo esta semana que los nuevos casos aumentaron un 6 por ciento en Europa, en comparación con un aumento del 18 por ciento la semana anterior. Estados Unidos tiene previsto abrir sus fronteras a los viajeros internacionales el lunes.

Las tendencias en Estados Unidos hacen que las autoridades sanitarias se sientan mejor por primera vez en meses y esperan que el progreso continúe mientras no aparezca una nueva variante o disminuya la tasa de personas recién vacunadas. Pero también han recorrido este camino antes y han llegado a la conclusión de que el covid-19 va a ser un problema durante años.

“Va a ser endémico. Va a existir en nuestra población durante un largo periodo”, declaró Deborah Fuller, profesora de microbiología de la Universidad de Washington. “Se veía venir lo que parecía un punto de inflexión y, boom, llegó la variante delta.”

En EE.UU. sigue habiendo muchas señales alentadoras. Pfizer anunció el viernes que su pastilla experimental para la covid-19 redujo las tasas de hospitalización y muerte en casi un 90 por ciento entre los pacientes con infecciones leves a moderadas y que pronto pedirá a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. que autorice su pastilla.

El número de estadounidenses hospitalizados con covid-19 ronda los 42.000, la cifra más baja desde principios de agosto, según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). El descenso de las hospitalizaciones coincide con el de los casos en general.

Pero las muertes, que van a la zaga del aumento del número de casos porque la enfermedad puede tardar semanas en matar, siguen aumentando. Estados Unidos registra una media de 1.100 muertes diarias por coronavirus, frente a las más de 1.600 de hace dos semanas.

Más de 750.000 personas han muerto a causa del covid-19 en Estados Unidos en menos de dos años, aproximadamente la población de Denver. Las últimas 50.000 muertes se produjeron el mes pasado.

Sin embargo, con el vaciado de las camas de los hospitales, el descenso del número de casos y el aumento de personas vacunadas, se ha producido un lento retorno a la nueva normalidad. El gobernador demócrata de Luisiana, John Bel Edwards, puso fin la semana pasada a la exigencia de cubrirse la cara en casi todos los lugares, excepto en las escuelas, diciendo que era “optimista, aliviado de que lo peor de la cuarta oleada haya quedado claramente atrás”.

Memphis también puso fin a su requisito de uso de cubrebocas, y lo mismo hicieron varias escuelas de los alrededores de Atlanta a medida que disminuía la propagación del virus. Amazon puso fin a la obligación de usar cubrebocas para la mayoría de los trabajadores vacunados en lugares donde las normas locales o estatales no las exigen. El gobernador de Hawái puso fin a los límites de capacidad para la pandemia en negocios como restaurantes, bares y gimnasios, pero los propietarios deben seguir aplicando las normas de distanciamiento social.

Los mapas del virus codificados por colores que eran un mar de rojo en septiembre han empezado a volverse amarillos y azules en las últimas semanas, lo que indica una propagación mucho más lenta de la enfermedad. Los CDC dicen que unos 350 condados están ahora experimentando una transmisión moderada o baja, muchos de ellos en el sur profundo.

En Estados Unidos, casi el 60 por ciento de la población -más de 193 millones de personas- está totalmente vacunada. Más de 21 millones han recibido una dosis de refuerzo, y esas cifras aumentan cada día. El número promedio de estadounidenses que se vacunan de refuerzo ha alcanzado casi 800.000 al día. En comparación con las 265.000 personas que se vacunan por primera vez cada día.

Todavía es demasiado pronto para saber cuántos niños menores de 12 años se han vacunado en los tres días que han estado disponibles.

A la zaga están los estados del sur y los más rurales, y esa división rural se extiende incluso a los estados con mayores tasas de vacunación, como Maine, donde más del 70 por ciento de la población está vacunada. Muchos de los estados rurales están comenzando a experimentar un clima frío que hace que la gente se quede en casa y crea las condiciones propicias para una mayor propagación del virus.

En Maine, los cinco condados con las tasas de vacunación más bajas son los rurales situados a lo largo de la frontera con Canadá, donde las tasas apenas superan el 60 por ciento.

“Una teoría es que los residentes de esos condados se sienten menos expuestos al riesgo de infección porque se relacionan con menos frecuencia con otras personas. La reticencia a la vacunación entre los residentes de esos condados también parece encajar con factores de identidad política”, afirma Robert Long, portavoz del Centro de Control de Enfermedades de Maine.

El periodista de Associated Press Mike Stobbe colaboró.