¿Qué ha causado el desastre de las inundaciones en Tennessee?

El condado de Humphreys vio hasta 17 pulgadas de lluvia el sábado, superando el récord anterior del estado de lluvia en un día en más de tres pulgadas

Kelsie Sandoval
lunes 23 agosto 2021 23:29

El condado de Humphreys, al oeste de Nashville, vio hasta 17 pulgadas de lluvia el sábado

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Las fuertes lluvias han causado niveles sin precedentes de inundaciones en Tennessee, matando a 22 personas y muchas más aún desaparecidas.

El condado de Humphreys, al oeste de Nashville, vio hasta 17 pulgadas de lluvia el sábado, superando el récord anterior del estado de lluvia en un día en más de tres pulgadas, según el Servicio Meteorológico Nacional.

La lluvia y las inundaciones han devastado decenas de hogares en el área. La infraestructura de comunicaciones, incluidas las torres de telefonía celular y las líneas telefónicas, quedaron destruidas por el agua, lo que dejó a las familias sin saber si sus seres queridos habían sobrevivido. Bebés gemelos de siete meses se encontraban entre las víctimas en Waverly, que enfrentó su peor inundación desde fines de la década de 1970. Los equipos de rescate iban de puerta en puerta en sus esfuerzos de recuperación.

En 2010, Nashville experimentó una inundación devastadora que rompió todos los récords de lluvia hasta la fecha cuando cayeron 13 pulgadas de lluvia durante 36 horas, matando a más de dos docenas de personas. La inundación dejó 2 mil 300 millones de dólares (más de mil 600 millones de libras esterlinas) en daños a la propiedad a su paso, lo que llevó a los funcionarios del gobierno local a invertir en la prevención de inundaciones. El gobierno estatal derribó 300 casas que eran propensas a inundarse en Nashville, compró casas ubicadas en áreas de zonas inundables e invirtió millones de dólares en sistemas de drenaje.

Si bien esos esfuerzos pueden ayudar a Nashville a lidiar con las inundaciones en el futuro, los esfuerzos de mitigación no se adoptaron en todo el estado.

En 2020, el representante de los EE.UU. Jim Cooper patrocinó un proyecto de ley que permitía que dos represas en Nashville se usaran para controlar futuras inundaciones, pero el plan del estado no cubre las inundaciones que ocurren en otras áreas del estado, dejando a muchas personas desprotegidas.

El presidente Joe Biden prometió los recursos del gobierno federal para ayudar a la zona afectada por la tormenta.

“Nos hemos acercado a la comunidad y estamos listos para ofrecerles apoyo”, dijo el presidente luego de ofrecer sus condolencias desde la Casa Blanca.

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En un informe histórico de las Naciones Unidas, los investigadores encontraron que el clima extremo, como las fuertes lluvias, que pueden desencadenar inundaciones repentinas, se volverán más frecuentes debido a la crisis climática. Sin embargo, Krissy Hurley, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional en Nashville, dijo que era imposible saber hasta qué punto la crisis climática había contribuido a la lluvia del fin de semana. Pero reconoció la naturaleza histórica de la inundación.

"Pronosticar casi un récord es algo que no hacemos muy a menudo", dijo Hurley. "El doble de la cantidad que hemos visto era casi insondable".

Tennessee ha experimentado otras inundaciones en los últimos años. En septiembre de 2020, el sur de Tennessee sufrió grandes inundaciones repentinas y el centro de Tennessee tuvo las mismas condiciones climáticas en marzo de 2021. Seis personas murieron como resultado de las inundaciones de marzo.

En general, las precipitaciones anuales en Tenessee han aumentado en un cinco por ciento desde la primera mitad del siglo, según la Agencia de Protección Ambiental. En la región sureste del estado, las precipitaciones han aumentado en un 27 por ciento desde 1958.

Con informes adicionales de Associated Press