Violencia contra los periodistas ha aumentado en los últimos años a niveles preocupantes, así lo detalla un informe de la ONU

Al menos 10 periodistas han sido asesinados en los últimos cinco años al cubrir manifestaciones sociales alrededor del mundo

Alex Woodward
martes 15 septiembre 2020 18:45
La policía ha aprovechado las protestas para agredir a reporteros que cubren estos eventos
La policía ha aprovechado las protestas para agredir a reporteros que cubren estos eventos
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Los informes sobre el uso de la violencia por parte de las fuerzas del orden público contra periodistas que cubren protestas en todo el mundo se han más que duplicado en los últimos cinco años, lo que muestra el aumento alarmante de armas "no letales" y arrestos selectivos que amenazan la libertad de prensa mundial, revela un nuevo informe de las Naciones Unidas.

Al menos 10 periodistas han sido asesinados a tiros durante protestas en los últimos cinco años, y el uso de bala reales o balas letales ha herido gravemente al menos a otros 15 reporteros en el mismo período de tiempo, según el informe de la UNESCO.

El informe identificó 125 casos de ataques o detenciones de periodistas en 65 países desde 2015 hasta finales de junio de 2020.

Contó 15 incidentes en 2015, 16 en 2016, 21 en 2017, 20 en 2018, 32 en 2019.

El informe encontró evidencia de 21 ataques y arrestos solo en la primera mitad de 2020, "lo que indica claramente una tendencia a la alza en el número de ataques que enfrentan los periodistas cuando cubren protestas", dice el informe.

La UNESCO afirma que "se ha cruzado un nuevo umbral preocupante, que revela una amenaza importante y creciente para la libertad de los medios de comunicación y la libertad de acceso a la información en todas las regiones del mundo".

La violencia contra varios miembros de la prensa heridos durante las manifestaciones de Black Lives Matter, que se han apoderado de los Estados Unidos a lo largo de 2020 y galvanizado protestas mundiales, ha provocado lesiones permanentes.

Varias protestas incluyeron hasta 500 violaciones individuales separadas de elementos de la prensa, según el Comité para la Protección de los Periodistas.

Dentro del período de tiempo examinado en el informe, la policía ha "hecho un uso extensivo" de armas no letales, incluidas balas de goma, bolas de pimienta y proyectiles de destello, "cada uno diseñado para producir una pequeña carga o desplegar metralla al impactar" y causar lesiones a decenas de manifestantes y reporteros.

“La policía también ha arrestado, golpeado y en algunos casos humillado a periodistas, por ejemplo, obligándolos a quitarse la camisa y rodar por el suelo mientras la policía los golpea y hace preguntas degradantes”, según el informe.

Los gobiernos también han "chantajeado" a los periodistas al compartir los nombres de sus hijos y domicilios, les han impuesto vigilancia obligatoria o han tomado medidas para censurar o cerrar sus medios durante la cobertura de las protestas, según descubrió el informe.

“Los manifestantes también han cerrado temporalmente los medios de comunicación al ocupar las instalaciones de sus antenas para transmisiones de radio y sacarlas del aire”, según el informe. "En la mayoría de estos casos, sin importar quién o qué grupo pueda ser responsable, la impunidad ha seguido siendo la norma en los últimos años para los ataques a la prensa que cubren las protestas".

"Los periodistas tienen un papel fundamental a la hora de informar e informar al público sobre los movimientos de protesta", dijo la directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, en un comunicado. “Las cifras de este informe muestran que se necesitan esfuerzos mucho mayores. Hacemos un llamado a la comunidad internacional y a todas las autoridades relevantes para garantizar que se respeten estos derechos fundamentales".