Bomberos niegan que los incendios forestales en Oregon y Washington sean iniciados por grupos de extremistas políticos

'Los rumores dificultan el trabajo de proteger a la comunidad', dicen los funcionarios

Danielle Zoellner
viernes 11 septiembre 2020 16:27
Gobernador de Oregon espera respuesta de la Casa Blanca 
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La falsa información sobre quién propagó los incendios forestales en el noroeste del Pacífico ha obligado a los funcionarios a negar los rumores de que fueron iniciados por extremistas políticos.

Las miles de publicaciones difundidas en las redes sociales han afirmado que los pirómanos de grupos extremistas políticos de extrema derecha como ‘Proud Boys’ y de extrema izquierda como ’Antifa’ fueron responsables de los incendios forestales en Oregon y Washington.

Los funcionarios recurrieron a Facebook para acabar con los rumores de que ambos lados del extremo político eran responsables de los incendios forestales que aún arden en los dos estados.

"Recuerde cuando dijimos que siguiéramos solo las fuentes oficiales", publicó la Oficina del Sheriff del Condado de Douglas en Oregon. “¿Recuerdas cuando dijimos que los rumores hacen que este incidente sea aún más difícil? Los rumores se extienden como la pólvora y ahora nuestros despachadores del 9-1-1 y el personal profesional están siendo invadidos con solicitudes de información y consultas sobre un rumor FALSO de que 6 miembros de Antifa han sido arrestados por provocar incendios en el CONDADO DE DOUGLAS, OREGON".

"Estamos inundados de preguntas sobre cosas que son historias FALSAS", escribió la oficina del alguacil en el condado de Jackson, Oregon, en Facebook el jueves por la tarde. “Los rumores dificultan el trabajo de proteger a la comunidad”, agregó la oficina.

Las condiciones de incendio son las peores en tres décadas, y las autoridades han dicho que los fuertes vientos y el clima seco ayudaron a propagar los incendios forestales en los dos estados. Al menos tres personas han muerto en Oregon debido al incendio.

La gobernadora de Oregon, Kate Brown, dijo el jueves que más de 900,000 acres se han quemado en todo el estado en los últimos días, casi el doble de la cantidad de tierra que generalmente se quema en un año típico.

Las autoridades están investigando un incendio que comenzó en Ashland, Oregon, como posible incendio provocado, pero no han indicado que esté vinculado a ningún grupo político extremista. El incendio estaba ahora bajo investigación criminal.

"Tenemos buenas razones para creer que tenía un elemento humano", dijo el jefe de policía de Ashland, Tighe O'Meara, según Reuters. "Vamos a seguir adelante como una investigación criminal hasta que tengamos motivos para creer que fue de otra manera".

"Una cosa que puedo decir es que el rumor de que fue iniciado por Antifa es 100 por ciento de información falsa", dijo O'Meara a The Oregonian en un correo electrónico.

“No vemos ningún indicio de una campaña masiva de incendios provocados políticamente influidos”, dijo una portavoz del departamento de silvicultura de Oregon a The New York Times.

Las autoridades en el estado de Washington también informaron un caso de presunto incendio provocado después de que arrestaron a un hombre que prendió fuego en medio de una carretera esta semana. Ese fuego se extinguió rápidamente.

Un rumor falso que se difundió rápidamente en Facebook y Twitter provino de un artículo de Law Enforcement Today, que citaba a una única "fuente de aplicación de la ley federal" anónima que afirmaba que los incendios forestales en la costa oeste eran un ataque "coordinado y planificado". El artículo continuaba afirmando: “Actualmente existen preocupaciones y acusaciones de que muchas de estas personas que han iniciado incendios pueden estar relacionadas con Antifa. Sin embargo, estas acusaciones no han sido [sic] confirmadas ".

Esto se ha compartido más de 60.000 veces solo en Facebook.

Paul J Romero, un ex candidato republicano al Senado, también ayudó a difundir información errónea cuando tuiteó la afirmación falsa: “¡Oregon está en llamas! Pallet Company en la ciudad de Oregon confirmó al pirómano de Antifa en cámara. El alguacil del condado de Douglas tiene bajo custodia a 6 pirómanos ANTIFA”.

Su publicación fue compartida más de 10,000 veces y luego se volvió a compartir en Facebook.

“Basado en toda la información que está llegando, oficial y no oficial, creo firmemente que esta tormenta de fuego en curso es provocada por el hombre y no un evento natural”, dijo Romero a The New York Times . “Este es un acto delictivo y puedo ver que es coordinado e intencional. La justicia viene."

Las publicaciones falsas, que afirman específicamente que Antifa fue responsable de los incendios forestales, han sido compartidas ampliamente por páginas dedicadas a causas de extrema derecha, a favor de las armas y de la policía.

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