Un incendio forestal en California

Coronavirus: Incendios forestales podrían disparar el número de casos en Estados Unidos

Un estudio encontró que la mala calidad del aire podría provocar casos más graves de  Covid-19

Louise Boyle@LouiseB_NY
sábado 12 septiembre 2020 00:01
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Un médico de California advirtió que la mala calidad del aire podría provocar un aumento en los casos de coronavirus.

Decenas de incendios forestales se desatan en el oeste de Estados Unidos. Las llamas son cada vez más grandes en el noroeste de Oregon, densamente poblado, con cientos de miles de personas a las que se les pide que evacuen. El número de muertos en un incendio forestal en el norte de California aumentó a al menos 10 personas, lo que convierte al incendio en el más mortífero del año hasta ahora.

Junto con las amenazas inmediatas de los incendios, el doctor Brad Spellberg, director médico del Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC, señaló las complicaciones que pueden presentar el humo y las cenizas, particularmente durante una pandemia.

Varios estudios han sugerido que los casos de Covid-19 pueden ser más graves debido a la mala calidad del aire.

Según la European Public Health Alliance (EPHA), las personas que viven en ciudades contaminadas corren un mayor riesgo de contraer el virus. La mala calidad del aire se ha relacionado con hipertensión, diabetes y enfermedades respiratorias, condiciones que ponen a los pacientes en mayor riesgo.

"Existe evidencia de que la exposición de los pulmones a una mala calidad del aire puede aumentar la proteína en el virus que se une...a la infección en los pulmones", dijo Spellberg a KTLA.

El viernes, un artículo publicado en Environmental Research Letters , relacionó los contaminantes peligrosos del aire, conocidos como HAP, con tasas más altas de muerte por Covid-19.

Se sabe que los HAP causan cáncer y otros impactos graves en la salud, según la Agencia de Protección Ambiental.

La investigación, realizada por la Universidad Estatal de Nueva York y ProPublica, analizó datos sobre la contaminación del aire y las muertes por coronavirus en más de 3,000 condados de Estados Unidos y se estableció una fuerte correlación entre los contaminantes tóxicos y la tasa de muerte per cápita de Covid-19.

Existe evidencia de que la exposición de los pulmones a una mala calidad del aire puede aumentar la proteína en el virus que se une...a la infección en los pulmones

Brad Spellberg

Datos exclusivos, compartidos con The Independent a principios de este mes, encontraron que los niveles de emisión se habían disparado durante los incendios forestales de California.

En la segunda quincena de agosto, los niveles de monóxido de carbono (CO) fueron, en promedio, casi el doble de lo que eran antes de que estallaran los incendios, impulsados por la crisis climática.

Los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2), del 18 al 30 de agosto, fueron alrededor de una cuarta parte más altos que los niveles normales (el CO es el principal contaminante del aire emitido por los incendios forestales).

El CO es un gas incoloro e inodoro que tiene el potencial de matar. Puede acumularse en áreas interiores y envenenar a quienes lo inhalan.

Junto con otros óxidos de nitrógeno, el NO2 contribuye a la contaminación por partículas en el aire e interactúa con el agua, el oxígeno y otras sustancias químicas para formar lluvia ácida.

El contaminante del aire puede causar una variedad de problemas de salud, según la Asociación Estadounidense del Pulmón, incluido un aumento de la inflamación de las vías respiratorias; tos, sibilancias y función pulmonar reducida. El grupo también apunta a una nueva investigación que advierte que el NO2 es la causa probable del asma en los niños.