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El humo de incendios forestales se expande a Washington y Oregón : ¿cómo protegerse?

Los CDC recomiendan evitar la exposición al humo permaneciendo en interiores en áreas de California, Oregón y Washington.

Danielle Zoellner@dani__zoellner
martes 15 septiembre 2020 23:42
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El humo de los incendios forestales generado por múltiples incendios se ha extendido desde la costa oeste hasta áreas como Washington DC y la ciudad de Nueva York, lo que hace que los cielos parezcan más nublados de lo normal.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) hizo que varias de sus oficinas informaran cielos más nublados en Virginia, Nueva Jersey, Nueva York, Washington DC y varios estados de Nueva Inglaterra el lunes por la mañana.

“¿Notas que el cielo se ve un poco brumoso? Esto es humo que se eleva muy alto en la atmósfera que emana de los incendios forestales del oeste de Estados Unidos ”, escribió NWS Boston en un tweet.

La oficina del NWS Baltimore-Washington explicó en un tweet que el humo de los incendios forestales en el oeste estaba siendo "transportado por la corriente en chorro a través del Atlántico Medio, causando un cielo 'brumoso'". La concentración está entre 15.000 y 25.000 pies en el cielo, lo que explica por qué los residentes de la costa este no olían a humo.

No se espera que el humo afectara la calidad del aire en ninguno de los estados del este, pero los cielos podrían permanecer brumosos hasta mediados de semana, según NWS Chicago.

En comparación, la calidad del aire en California, Oregon y partes del estado de Washington permanece en niveles peligrosos debido a los incendios forestales, lo que causa problemas a los residentes de los estados.

A continuación se ofrecen algunos consejos para protegerse.

Protege tu hogar del humo

La prioridad número uno debe ser mantener cerradas las puertas y ventanas si vives en un área donde la calidad del aire se encuentra en niveles peligrosos. Si tienes fugas, usa sellador contra la intemperie o cinta de enmascarar a lo largo de los huecos de las ventanas. También se puedes colocar una toalla húmeda en la base de las puertas para evitar que se filtre humo.

El lugar más seguro dentro de su hogar es donde hay pocas puertas, ventanas y conductos de ventilación conectados al exterior. Si es posible, permanece en esa habitación la mayor parte del día.

Usa un purificador de aire

Los purificadores de aire, que se pueden comprar en línea a través de la mayoría de los minoristas, ayudan a filtrar el aire dentro de su hogar. Considera comprar un purificador de aire para ayudar a mejorar la calidad del aire interior. Los que están debidamente equipados con filtros HEPA pueden reducir las concentraciones de partículas hasta en un 85 por ciento, según la EPA.

Si no hay un purificador de aire disponible para la compra, enciende tu aire acondicionado en modo de recirculación para que solo circule el aire dentro de tu hogar en lugar de sacarlo del exterior. Además, si usas el ventilador de tu aire acondicionado, asegúrate de que esté configurado en "encendido" en lugar de "automático".

Evita las actividades que aumentan la contaminación interior

Pasar la aspiradora, freír alimentos, usar una estufa de gas y fumar son actividades que pueden aumentar la contaminación del aire interior. Los expertos recomiendan limitar estas actividades tanto como sea posible para mantener el aire dentro de su hogar libre de contaminantes.

Limpia tu filtro de aire

Los filtros dentro de sus conductos de aire generalmente deben cambiarse dos o tres veces al año. Pero el humo de los incendios forestales puede aumentar la frecuencia con la que se deben limpiar estos filtros. Revisa tus filtros todos los días para asegurarte de que aún estén atrapando adecuadamente los escombros para que no entren a tu hogar.

Además de mantener limpios los filtros, también es importante que tengas el tamaño de filtro adecuado para asegurarse de que atrape la mayor cantidad de partículas posible. Los expertos en salud recomiendan el uso de filtros HEPA, ya que usan un ventilador para forzar el aire a través de una malla fina que atrapará las partículas en los sistemas de calefacción, ventilación, refrigeración y purificación de aire de interiores.

Evita las actividades al aire libre

Hacer ejercicio al aire libre, cortar el césped o realizar otras actividades al aire libre aumentará tu exposición a condiciones inseguras. Los CDC y otros expertos en salud recomiendan limitar tu exposición al aire libre y evitar actividades extenuantes como hacer ejercicio.

Si sales al exterior, una máscara N95, es una de las mejores para filtrar partículas, aunque estas mascarillas no están fácilmente disponibles debido a la pandemia de coronavirus. Las máscaras hechas de varios tipos de telas, como algodón y seda entrelazados, pueden ser otra alternativa para cubrirse el rostro si no hay N95 disponibles.