Huracán Laura azota Luisiana, deja seis muertos y a miles sin electricidad

La tormenta es una de las más fuertes que ha golpeado a los Estados Unidos

Matt Mathers
viernes 28 agosto 2020 15:18
Hurricane Laura causes massive chemical plant fire and spill
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Seis personas murieron después de que el huracán Laura azotara Luisiana con fuertes vientos y abundantes lluvias, causando daños generalizados en el estado de la costa del Golfo.

Es uno de los huracanes más fuertes que jamás haya golpeado a los Estados Unidos pues pegó con vientos de hasta 150 mph (240 km/h) que provocaron el desarraigo de árboles, inundaciones y cortes de energía.

Las autoridades creen que alrededor de medio millón de hogares se quedaron sin electricidad el jueves por la noche después de que la tormenta de categoría 4 causó estragos en todo el estado.

El huracán ha sido degradado a tormenta tropical y se dirigía a Arkansas con velocidades de viento reducidas de alrededor de 40 mph (65 km/h), dijeron los meteorólogos.

Se emitieron nuevas advertencias de tornados después ayer por la noche en Mississippi y Arkansas. Se informó que un tornado rompió parte del techo de una iglesia en el noreste rural de Arkansas cuando los restos del huracán Laura cruzaron el estado.

No se reportaron heridos, pero causó un gran impacto después de que se estrellara contra la costa del Golfo de Louisiana, cerca de la línea con Texas.

Una evaluación completa de los daños podría llevar días. Para entonces, la tormenta podría reactivarse y representar una amenaza para varios estados del noreste el sábado, afirmaron los meteorólogos.

A pesar de los edificios demolidos y de los barrios enteros en ruinas, prevaleció una sensación de alivio al saber que Laura no era la amenaza aniquiladora que temían los meteorólogos.

“Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. "Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño".

Llamó a Laura como el huracán más poderoso que azotó Luisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando golpeó en 2005.

La velocidad máxima del viento del huracán lo colocó entre los más fuertes registrados en Estados Unidos. No fue sino hasta 11 horas después de tocar tierra que Laura finalmente perdió el estatus de huracán mientras se dirigía hacia el norte y azotaba Arkansas, e incluso hasta el jueves por la noche, siguió siendo una tormenta tropical con vientos de 40 mph (65 kph).

La tormenta se estrelló en tierra en las tierras bajas de Luisiana y golpeó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80.000 habitantes. En Broad Street, muchos edificios se habían derrumbado parcialmente. Las ventanas volaron, los toldos fueron arrancados y los árboles se partieron de formas inquietantemente deformadas. Un casino flotante se desató y chocó contra un puente, y aviones pequeños se lanzaron uno encima del otro en el aeropuerto.

Frente al palacio de justicia había una estatua confederada que los funcionarios locales habían votado para mantener en su lugar apenas unos días antes. Laura lo derribó.

“Parece que mil tornados pasaron por aquí. Es simplemente destrucción en todas partes”, dijo Brett Geymann, quien pasó la tormenta con tres familiares en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió el paso de Laura por su casa como una especie de rugido de turbina.

“Hay casas que han desaparecido por completo”, dijo.

A medida que se enfocaba la extensión del daño, una enorme columna de humo visible por millas comenzó a elevarse desde una planta química. La policía dijo que la fuga se produjo en una instalación administrada por Biolab, que fabrica productos químicos utilizados en limpiadores domésticos y cloro en polvo para piscinas. A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas.

Las muertes incluyeron a una niña de 14 años y un hombre de 68 años que murieron cuando los árboles cayeron en sus casas en Louisiana, así como un hombre de 24 años que murió por envenenamiento por monóxido de carbono de un generador dentro de su casa. Otro hombre se ahogó en un bote que se hundió durante la tormenta, dijeron las autoridades.

No se habían confirmado muertes en Texas, lo que el gobernador republicano Greg Abbott llamó "un milagro". Chevellce Dunn se consideraba una de las afortunadas después de pasar la noche acurrucada en un sofá con su hijo, su hija y sus cuatro sobrinos mientras los vientos sacudían su hogar en Orange, Texas. Sin energía eléctrica en el calor sofocante, se preguntó cuándo volvería la electricidad.

“No va a ser fácil. Mientras mis hijos estén bien, yo estoy bien”, dijo Dunn.

No estaba claro cuándo estaría completo el viaje a casa para más de 580,000 residentes costeros que fueron evacuados bajo la sombra de la pandemia. Aunque no todos huyeron, los funcionarios atribuyeron a los que se marcharon el haber minimizado la pérdida de vidas.

Una marejada ciclónica menor a la esperada también ayudó a salvar vidas. Los meteorólogos dijeron que el agua del océano subió hasta 12 pies (4 metros) en lugar de los 20 pies (6 metros) que se predijeron.

Bucky Millet, de 78 años, de Lake Arthur, Louisiana, consideró la posibilidad de evacuar, pero debido al coronavirus decidió pasar la tormenta con su familia. Un pequeño tornado voló la cubierta de la caja de su camioneta. Eso le hizo pensar que el techo de su casa sería el siguiente.

“Se escuchó un crujido y un boom, después todo tembló”, dijo.

Los vientos de Laura volaron por todas las ventanas de la sala de estar de la casa de Lake Charles, donde Bethany Agosto sobrevivió a la tormenta con su hermana y otras dos personas. Se acurrucaron en un armario, donde ella dijo, "éramos como un rompecabezas ... estábamos uno encima del otro, abrazados y llorando".

Laura fue la séptima tormenta con nombre que azotó Estados Unidos este año, estableciendo un nuevo récord a fines de agosto. Laura llegó a Estados Unidos después de matar a casi dos docenas de personas en la isla Hispaniola, incluidas 20 en Haití y tres en República Dominicana.

El presidente Donald Trump planea visitar la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.

Informes adicionales de Associated Press