Iota se fortalece y se convierte en un huracán de categoría 4 a medida que avanza hacia Centroamérica

Fue calificado como “potencialmente catastrófico” y se dirige hacia Nicaragua y Honduras, debe tocar tierra el lunes

Tom Batchelor@_tombatchelor
lunes 16 noviembre 2020 18:20
<p>Los estragos del huracán Eta aún son visibles en algunos lugares (Photo by STR/AFP via Getty Images)</p>

Los estragos del huracán Eta aún son visibles en algunos lugares (Photo by STR/AFP via Getty Images)

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Los meteorólogos advierten sobre una marejada ciclónica potencialmente mortal, inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central después de que Iota se fortaleciera y se convirtiera en un huracán de categoría 4 "extremadamente peligroso".

El Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Estados Unidos, dijo que l tormenta "potencialmente catastrófica" que se dirigía a Nicaragua y Honduras debía tocar tierra más tarde el lunes.

Iota se encuentra actualmente a unas 45 millas (70 km) al este de la Isla de Providencia, una pequeña isla en el Caribe administrada por Colombia, con vientos máximos sostenidos de 140 millas por hora.

El NHC dijo que las fuertes lluvias podrían causar inundaciones y deslizamientos de tierra hasta el viernes.

Es probable que los vecinos Costa Rica y Guatemala, así como Panamá, El Salvador, Belice y México sientan los efectos de Iota, incluso si están lejos del tramo de tierra que va desde el noreste de Nicaragua hasta el este de Honduras, que los meteorólogos esperan que sea más difícil golpear.

Un avión de reconocimiento del NHC enviado para observar la tormenta el domingo informó que Iota se había fortalecido rápidamente mientras se dirigía a la misma parte de América Central que fue golpeada por el huracán Eta igualmente poderoso hace poco más de una semana.

Se pronosticó que Iota caería de 8 a 16 pulgadas (200-400 milímetros) de lluvia en el norte de Nicaragua, Honduras, Guatemala y el sur de Belice, con hasta 30 pulgadas en lugares aislados.

Costa Rica y Panamá también podrían experimentar fuertes lluvias y posibles inundaciones, dijo el NHC.

Este año ya fue una temporada récord, con Iota siendo la tormenta con nombre número 30 de una ventana extraordinariamente ocupada para los huracanes del Atlántico.

Se han realizado evacuaciones desde áreas bajas en Nicaragua y Honduras.

Se informó que alrededor de 63.000 personas se encontraban en 379 refugios solo en la región norte de Honduras, mientras que todo el país estaba en alerta máxima.

Funcionarios nicaragüenses dijeron que a última hora de la tarde del domingo alrededor de 1.500 personas, casi la mitad de ellos niños, habían sido evacuados de áreas bajas en el noreste del país, incluidos todos los habitantes de Cayo Miskitos.

Las autoridades dijeron que 83.000 personas en esa región estaban en peligro.

El viento y la lluvia comenzaban a sentirse el domingo por la noche en Bilwi, una ciudad costera nicaragüense donde varios vecinos expresaron a la agencia de noticias Associated Press su preocupación de que sus casas no resistirían a Iota, tan poco después de Eta.

La televisión local mostró a personas que llevaban niños pequeños siendo evacuados en bote.

Las autoridades advirtieron que el riesgo era alto porque Iota probablemente llegaría a tierra en áreas donde las lluvias torrenciales de Eta dejaron el suelo saturado de agua y más propenso a nuevos deslizamientos de tierra e inundaciones.

Eta ya ha causado estragos en la región. Afectó a Nicaragua como un huracán de categoría 4, matando al menos a 120 personas debido a que las lluvias torrenciales provocaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en partes de América Central y México.

Luego serpenteó a través de Cuba, los Cayos de Florida y alrededor del Golfo de México antes de llegar a la costa nuevamente en Florida y atravesar el estado hacia las Carolinas.

Eta fue la vigésimo octava tormenta con nombre de la temporada de huracanes de este año, empatando el récord de 2005 de tormentas con nombre. Theta, el 29, estaba lejos en el este del Océano Atlántico y se convirtió en un remanente bajo el domingo.

El final oficial de la temporada de huracanes es el 30 de noviembre.