Hombre de Nueva Jersey recibe raro trasplante de rostro y manos después de un accidente automovilístico

El procedimiento de trasplante complejo sólo se ha intentado dos veces antes

Louise Hall
miércoles 03 febrero 2021 16:18

Cirujanos de todo el mundo han realizado al menos 18 trasplantes de cara y 35 trasplantes de mano, según la Red Unida para el intercambio de órganos 

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Un hombre de 22 años en Nueva Jersey se está recuperando después de recibir un raro trasplante de rostro y manos, ahora está aprendiendo a sonreír, parpadear, pellizcar y apretar.

Joe DiMeo recibió el trasplante hace casi seis meses después de sufrir quemaduras graves en un accidente automovilístico dos años antes.

"Sabía que serían pasos de bebé hasta el final", dijo DiMeo a The Associated Press. “Hay que tener mucha motivación, mucha paciencia. Y tienes que mantenerte fuerte en todo".

Los expertos dicen que parece que la cirugía en NYU Langone Health fue un éxito, pero advirtieron que aún tomará tiempo ver cómo sigue respondiendo el trasplante.

Cirujanos de todo el mundo han realizado al menos 18 trasplantes de cara y 35 trasplantes de mano, según la Red Unida para el intercambio de órganos (UNOS).

Sin embargo, un trasplante simultáneo de cara y doble manos sólo se ha intentado dos veces antes, sin que ninguno de los casos haya sido un éxito total.

"Dentro del mundo de los trasplantes, son probablemente los más inusuales", dijo el doctor David Klassen, director médico de UNOS.

Un paciente involucrado en el primer intento de trasplante de cara y dos manos en París en 2009 murió aproximadamente un mes después por complicaciones.

En 2011, los médicos de Boston volvieron a intentar el trasplante en una mujer que fue mutilada por un chimpancé, pero que al final tuvo que quitarle las manos trasplantadas días después.

“La posibilidad de que tuviéramos éxito basado en el historial parecía escasa”, dijo el doctor Eduardo Rodríguez, quien dirigió el equipo médico de más de 140 personas. "No es que alguien haya hecho esto muchas veces antes y tenemos una especie de horario, una receta a seguir".

DiMeo se quedó dormido al volante en 2018, después de trabajar en un turno de noche, y su automóvil se estrelló y estalló en llamas. Un conductor que presenció el accidente se detuvo para rescatarlo.

Se sometió a 20 cirugías reconstructivas y múltiples injertos de piel para tratar sus extensas quemaduras de tercer grado, pero las cirugías no pudieron ayudarlo a recuperar la visión completa o el uso de sus manos.

Al decidir intentar la arriesgada cirugía de trasplante, los médicos estimaron que sólo tenía un 6% de posibilidades de lograr la compatibilidad para el sistema inmunológico de DiMeo.

A principios de agosto, en medio de los desafíos adicionales planteados por la pandemia de coronavirus, el equipo finalmente identificó a un donante en Delaware y completó el procedimiento de 23 horas unos días después.

"El hecho de que pudieran lograrlo es fenomenal", dijo el doctor Bohdan Pomahac, cirujano del Hospital Brigham and Women's de Boston, quien dirigió el intento anterior en Boston. “Sé de primera mano que es increíblemente complicado. Es un gran éxito".

Después del procedimiento, DiMeo ahora puede jugar al billar, jugar con su perro Buster y hacer ejercicio en el gimnasio.

"La rehabilitación fue bastante intensa", dijo DiMeo, y explicó que implicaba mucho "volver a entrenarte para hacer cosas por tu cuenta".

Añadió: “Tienes una nueva oportunidad en la vida. Realmente no puedes rendirte".

DiMeo recibirá medicamentos de por vida para evitar rechazar los trasplantes, así como rehabilitación continua para ganar sensación y función en su nuevo rostro y manos.

Hasta ahora, DiMeo no ha mostrado signos de rechazar su nuevo rostro o manos, dijo el doctor Rodríguez, pero el riesgo dura indefinidamente y los medicamentos que toma también lo dejan vulnerable a la infección".

"Nunca estás libre de ese riesgo", dijo el doctor Klassen. "El trasplante para cualquier paciente es un proceso que se desarrolla durante un largo período de tiempo".

Reporte The Associated Press