Guardia costera de EE.UU. dice que oleoducto de California puede haber sido dañado un año antes del derrame

Las autoridades creen que el ancla de un barco es la culpable de los daños en Huntington Beach

Graeme Massie
domingo 10 octubre 2021 01:04

Al menos 17 incidentes de oleoductos golpeados por anclajes han ocurrido desde 1986.

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Un oleoducto submarino de California pudo haber sido dañado hasta por un año antes del devastador derrame de petróleo que cerró algunas de las famosas playas del estado.

Los investigadores de la Guardia Costera dicen que después de un primer ataque, es posible que las anclas de otros barcos también hayan chocado con el oleoducto que lleva el petróleo a tierra.

Se descubrió que una gran sección del oleoducto frente a Huntington Beach, al sur de Los Ángeles, fue golpeada y arrastrada a lo largo del lecho marino desde su ubicación original.

Los funcionarios dicen que no saben cuándo la grieta de 13 pulgadas en la tubería comenzó a derramar aceite y aún no han identificado a ningún buque de carga en particular como el principal sospechoso.

"Vamos a estar observando cada movimiento de embarcaciones sobre ese oleoducto y cada invasión cercana de los fondeaderos durante todo el año", dijo el capitán de la Guardia Costera Jason Neubauer y jefe de la oficina de investigaciones y análisis.

El oleoducto está situado fuera del puerto de Long Beach-Los Ángeles, que es el más grande del país y maneja 4 mil buques de carga al año de todo el mundo.

El capitán Neubauer dijo que los investigadores estaban reduciendo su búsqueda a barcos lo suficientemente grandes como para mover una sección de 4 mil pies de tubería.

Los funcionarios creen que el ataque inicial del ancla tuvo lugar después de un estudio del oleoducto hace un año cuando todavía estaba en su ubicación original.

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La grieta en el oleoducto, que fue construido en 1980, sugiere que había resistido un impacto inicial, pero se había debilitado con el tiempo y tenía más probabilidades de fallar, dijo Ramanan Krishnamoorti, profesor de ingeniería petrolera en la Universidad de Houston.

The Coast Guars estima que entre 25 mil galones y 132 mil galones de petróleo se derramaron en el incidente, que ha provocado la muerte de 10 aves y 25 más tratadas.

Aunque algunas de las playas en el condado de Orange ahora han reabierto, el público todavía no puede regresar al océano.

Al menos 17 incidentes de oleoductos golpeados por anclajes han ocurrido desde 1986, según Associated Press.