Gobierno británico aprueba polémica construcción de túnel cercano al monumento de Stonehenge

La decisión va en contra de las recomendaciones de los funcionarios de planificación y es rechazada por ambientalistas y arqueólogos

El túnel y el paso elevado propuestos cerca de Blick Mead están destinados a aliviar la congestión en la A303.
El túnel y el paso elevado propuestos cerca de Blick Mead están destinados a aliviar la congestión en la A303.
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El gobierno ha dado luz verde a un controvertido plan para cavar un túnel de carretera cerca de Stonehenge.

La decisión, tomada por el secretario de transporte, Grant Shapps, fue anunciada en una declaración escrita a los Comunes por el ministro de transporte, Andrew Stephenson.

Va en contra de las recomendaciones de los funcionarios de planificación, quienes advirtieron que causaría un “daño permanente e irreversible” al sitio del patrimonio mundial.

El túnel y el paso elevado propuestos cerca de Blick Mead están destinados a aliviar la congestión en la A303.

Highways England dijo que su túnel de dos millas eliminará la vista y el sonido del tráfico que pasa por el sitio y también reducirá los tiempos de viaje. Sin embargo, algunos ecologistas y arqueólogos han advertido que el túnel podría destruir un sitio "único" con rastros de humanos que vivieron desde la última Edad de Hielo.

En junio, un equipo de arqueólogos descubrió un anillo de al menos 20 grandes pozos dentro del Sitio del Patrimonio Mundial, a poca distancia de las piedras.

Highways England dijo que los últimos hallazgos arqueológicos estaban “fuera del límite del esquema” y no más cerca de 500 metros de la mejora de la carretera planificada.

El proyecto está clasificado como de importancia nacional, lo que significa que se requiere una Orden de Consentimiento de Desarrollo para que pueda seguir adelante.

La Inspección de Planificación, una agencia ejecutiva del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local, recomendó a la secretaría de transporte que retenga el consentimiento porque el proyecto dañaría sustancial y permanentemente la integridad del sitio del Patrimonio Mundial.

En un informe a Shapps, los funcionarios dijeron que se produciría un daño permanente e irreversible, crítico para el valor universal excepcional del sitio, que “afectaría no solo a la nuestra, sino a las generaciones futuras”.

El Departamento de Transporte escribió a Highways England declarando que: "El secretario de Estado está satisfecho de que, a fin de cuentas, el caso para el desarrollo junto con los otros beneficios identificados supera cualquier daño".

El director ejecutivo de Highways England, Jim O'Sullivan, dijo: "Este esquema de transformación devolverá el paisaje de Stonehenge a su entorno original y mejorará los tiempos de viaje para todos los que viajan hacia y desde el suroeste".

El director del proyecto, Derek Parody, dijo: "Es un objetivo del esquema conservar y mejorar el sitio del Patrimonio Mundial y esto se está logrando mediante el trabajo en estrecha colaboración con grupos de patrimonio, incluidos English Heritage, National Trust, Historic England y el Comité Científico A303 independiente".

Sarah Richards, directora ejecutiva de la Inspección de Planificación, dijo: “Ha habido un gran interés público en este proyecto.

"Una de nuestras principales prioridades durante el transcurso del examen fue asegurarnos de que las comunidades que podrían verse afectadas por esta propuesta tuvieran la oportunidad de expresar sus opiniones.

"Como siempre, la autoridad examinadora los consideró cuidadosamente antes de llegar a su conclusión".

El trabajo preparatorio debe comenzar en la primavera del próximo año, y se espera que la fase de construcción de cinco años comience en 2023, lo que significa que es probable que el túnel se abra un año más tarde de lo planeado inicialmente.

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