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Periodistas de color en Minnesota están cambiando la forma de coberturas policiales en Estados Unidos

Los periodistas en el estado están a la vanguardia en la cobertura racial y policial después de luchar con grandes preguntas sobre cómo hacerlo bien

Josh Marcus
sábado 03 abril 2021 23:39
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En agosto pasado, en medio de protestas masivas por los derechos civiles tras la muerte de George Floyd a manos de la policía, un grupo de manifestantes en los suburbios de Minneapolis destruyó una piñata con la imagen de la reportera Liz Collin, presentadora de la estación de televisión local WCCO.

Estaban allí porque sólo recientemente se había revelado públicamente que Collin está casada con Bob Kroll, el exjefe del sindicato de policías de Minneapolis, quien fue un orador de campaña de Donald Trump y una vez llamó a Floyd un "criminal violento". Aunque, según WCCO, Collin no cubrió directamente a la policía de Minneapolis, había informado anteriormente sobre incidentes de alto perfil que involucraban a la policía y personas de color en las Ciudades Gemelas, como la muerte de Philando Castile. (The Independent se acercó a Liz Collin para obtener comentarios).

Los periodistas de las Ciudades Gemelas condenaron la destrucción de la imagen de Collin, pero el incidente habla de una tensión más profunda que corre justo debajo de la superficie de la muerte de George Floyd. Existe una profunda relación entre la aplicación de la ley, los medios de comunicación y cómo el público en general concibe la actividad policial, y los críticos dicen que los medios de comunicación tradicionales y liberales a menudo minimizan enormemente el alcance del racismo sistémico y excluyen a todos menos a los no blancos que más llaman la atención.

Es una tensión que nunca ha estado más presente que ahora, cuando reporteros de todo el mundo convergen en Minneapolis para el juicio de Derek Chauvin, el exoficial de Minneapolis acusado de asesinar a Floyd arrodillándose sobre su cuello durante más de nueve minutos en mayo pasado. Pero una cohorte de periodistas de color y orígenes indígenas en Minnesota son pioneros en nuevas formas, y mantienen tradiciones de larga data, de cobertura que va más allá del encuadre familiar y aparentemente neutral de "ambos lados" de las noticias comunes, y llega a algo mucho más difícil para precisar: la verdad sobre el racismo en Estados Unidos.

Entre esos proyectos se encuentra una nueva iniciativa llamada Racial Reckoning: The Arc of Justice, una colaboración entre la Asociación de Estaciones de Radio Educativas Públicas de Minnesota (Ampers), el Centro de Humanidades de Minnesota y KMOJ, una popular estación de radio afroamericana en Minneapolis.

Un equipo de periodistas negros, indígenas y de color ha estado cubriendo el juicio de Chauvin a diario en la radio a medida que se desarrolla, además de producir actualizaciones semanales en español, somalí y hmong para llegar a las diversas comunidades de inmigrantes de las Ciudades Gemelas, como así como las aproximadamente 240 mil personas que escuchan en todo el estado. Otros medios de comunicación pueden solicitar el uso gratuito de sus historias.

Georgia Fort creció en Twin Cities y es la reportera principal del proyecto. Ella dice que los principales medios de comunicación a menudo están desconectados de las comunidades negras a las que asaltan cuando informan sobre casos de brutalidad policial, y tienden a depender principalmente de fuentes gubernamentales como la policía y los políticos locales. Sus perspectivas son importantes, por supuesto, pero Fort dice que un sesgo incorporado en los relatos oficiales rara vez transmite las experiencias vividas por quienes están en el centro de la historia.

Leer más: Derek Chauvin: ¿Qué podemos esperar en el cuarto día del juicio por la muerte de George Floyd?

“Obtienes toda una comunidad que se siente ignorada y no escuchada, y que se siente iluminada por el gas, porque sus experiencias no se comparten”, dijo. "Vimos esa burbuja durante este verano".

Joel Glaser, director ejecutivo de Ampers, dice que el lema no oficial del proyecto es "nada sobre nosotros sin nosotros".

“Todos aportan su propia perspectiva y experiencia de vida a una noticia”, dijo. "Puedes intentar ser consciente de la cultura, pero no te has puesto en sus zapatos".

Otros, como Mel Reeves, editor comunitario del Minnesota Spokesman-Recorder, un periódico negro de larga data en el área, están adoptando un enfoque explícitamente activista para cubrir la historia de George Floyd.

Reeves es parte de un profundo legado de justicia social en la prensa afroamericana de Estados Unidos, que se extiende desde el presente hasta las figuras de 1800 como el exesclavo Fredrick Douglass, quien fundó el periódico abolicionista North Star, e Ida B. Wells, quien hizo reportajes innovadores y promoción para detener el linchamiento de afroamericanos.

“Soy un activista, más que cualquier otra cosa. Escribo para que la gente pueda cambiar algunas cosas en algún momento”, dijo Reeves a The Independent. "Estamos escribiendo a la gente negra, gente de color, gente blanca pobre".

Él piensa que todos los medios de comunicación, especialmente los grandes, que a menudo son propiedad, producidos, leídos y financiados en gran parte por gente blanca acomodada, también deben pensarse en términos claramente ideológicos y basados en la clase.

“No son objetivos”, dijo. “Nosotros tampoco. Lo contamos desde abajo. Lo dicen desde arriba".

Otros medios, como Minnesota Public Radio, han experimentado a periodistas de color liderando su cobertura de George Floyd. La estación ha creado una serie de podcasts de investigación en profundidad sobre el racismo y la policía, como "Frente a nuestros ojos", sobre el caso Chauvin, y "74 Seconds", sobre cómo la policía disparó contra Castile. (Fui pasante en MPR durante la universidad en 2015 y 2017, pero no trabajé para ninguno de los proyectos o periodistas descritos en este artículo).

Sahan Journal, un medio digital centrado en los inmigrantes en las Ciudades Gemelas fundado por el periodista somalí estadounidense Mukhtar Ibrahim, ha dado el paso poco común de optar por no participar en la cobertura diaria del muy visto juicio de Chauvin. En cambio, según Ibrahim, el editor ejecutivo, está priorizando una estrategia más holística.

“En lugar de cubrir los procedimientos del día a día del juicio de Chauvin, Sahan Journal está enfocando su cobertura en las personas y comunidades que se verán más afectadas por lo que sucederá”, dijo Ibrahim en Twitter antes del juicio. “Ojalá las organizaciones de noticias de Minnesota hubieran colaborado en la cobertura del juicio de Chauvin. Podrían haber dejado sus egos a un lado para combinar sus recursos, compartir contenido y producir una cobertura más impactante fuera de la sala del tribunal".

También están las numerosas personas que han usado sus teléfonos inteligentes para capturar todo, desde la muerte de Floyd hasta las protestas masivas que siguieron, así como medios como Unicorn Riot, una red de informes descentralizada con sede parcialmente en Minneapolis, que es conocida por sus transmisiones en vivo extendidas de protestas.

Según los estudiosos de la comunicación, adoptar una forma más precisa y holística de informar sobre el racismo y la policía es importante porque para muchas personas sin experiencia directa con estos temas, los medios de comunicación son todo lo que tienen para formar su comprensión.

Danielle Kilgo, profesora de periodismo, diversidad e igualdad en la Universidad de Minnesota, dice que la cobertura de los medios de las protestas por los derechos civiles a menudo se centra tanto en la violencia o la ira, especialmente si es expresada por personas de color, que oscurece los problemas más profundos sobre por qué la gente está en las calles en primer lugar y, a menudo, hace que el público sea menos partidario de los movimientos sociales.

Hay un viejo y crudo adagio mediático, "Si sangra, lidera". La cobertura de las protestas grandes, multirraciales y abrumadoramente pacíficas a raíz del presunto asesinato de George Floyd a menudo se centró en edificios en llamas o enfrentamientos entre la policía y los manifestantes.

“Hay más énfasis en el potencial de violencia, la gente dividida, que en una discusión exhaustiva de las personas que han muerto por problemas con la violencia policial y la brutalidad, la sustancia”, dijo Kilgo. "Cuando esa es la tendencia, y así es como se ve, y tenemos todos estos estereotipos que se han reforzado durante siglos en los medios de comunicación, ayuda a contribuir a esta división en el apoyo público".

Este tipo de encuadre es lo que el profesor de periodismo y comunicaciones de la Universidad de Wisconsin Douglas M McLeod ha identificado como el “paradigma de la protesta”. Dijo que a menudo se transforma en el relato oficial de cualquier movimiento social en la mente del público y de los líderes electos, alisando el contexto significativo en un marco de referencia reductivo.

"Las mismas escenas se repiten una y otra vez, lo que multiplica su impacto hasta el punto en que la violencia se convierte en la narrativa, y luego es recogida por grupos de oposición y cosificada en términos de una etiqueta", dijo McLeod a The Independent. “Se escuchó en muchos de los discursos que rodearon la invasión del edificio del Capitolio a la oposición diciendo, el qué-sobre-ismo, 'el otro lado, bueno, miren lo que estaban haciendo para alentar toda la violencia que estaba ocurriendo este verano'".

Pero antes de que los periodistas de color en Minnesota lideraran el camino sobre cómo ir más allá de este tipo de informes superficiales, estaban luchando con estas mismas preguntas sobre la objetividad, la profundidad y la representación ellos mismos.

En el Minneapolis StarTribune, el periódico más prominente de las Ciudades Gemelas, sus periodistas de color estaban luchando con estar subrepresentados dentro de la sala de redacción mientras se les pedía que cubrieran la violencia gráfica contra personas que se parecían a ellos fuera de ella.

Kyndell Harkness, un periodista fotográfico veterano, dijo que las cosas finalmente llegaron a un punto de quiebre el verano pasado. Una editora gerente, Suki Dardarian, se acercó a ella y le preguntó cómo les estaba yendo a los periodistas negros en la sala de redacción en un momento tan intenso.

“Esa sería la primera vez que eso ocurre”, dijo Harkness. “Siendo la periodista que soy, pensé, 'No sé, déjame preguntar'”.

Se dio cuenta de que muchos de sus colegas estaban pasando apuros, y pronto se reunieron para escribir una carta abierta a la gerencia criticando al periódico por su “centrado sistémico de la blancura” en su cobertura y sus decisiones de contratación.

Harkness fue finalmente nombrada la primera editora del periódico sobre diversidad y comunidad.

El momento también inspiró a los periodistas de color dentro de la sala de redacción a crear canales privados donde pudieran hablar entre ellos y compartir sus experiencias, lo que Harkness atribuye a hacer el trabajo más manejable, y también inspiró a los empleados blancos a consolar a sus colegas en momentos traumáticos como los recientes tiroteos de mujeres asiático-americanas en Georgia.

"Muchos ojos han estado abiertos desde el verano sobre cómo se ve esa carga", dice ella. “Como periodista de color, cuando tienes personas que no se parecen a ti que se están registrando para asegurarse de que estás bien y de ser buenos ciudadanos de nuestra sala de redacción, eso marca la diferencia. Entonces no sientes que tu única vía es ir a Twitter y simplemente gritar".

Otros medios de noticias de alto perfil, como el New York Times, han luchado con conversaciones públicas confusas sobre cómo honrar las experiencias, opiniones y la seguridad personal de los periodistas de color del periódico con la postura editorial del periódico y las políticas de redes sociales.

Jeffrey Bissoy, es un exreportero de MPR que creció a 14 cuadras de donde murió Floyd, después de que él y su madre emigraron de Camerún. Luego fundó Plugged, una aplicación que conecta a las empresas con talentos negros. Dice que se inspiró para comenzar el proyecto después de los asesinatos policiales de George Floyd y Breonna Taylor para poder ayudar a los medios de comunicación y otras instituciones a encontrar formas de parecerse más a las comunidades a las que sirven.

"Tienes que entablar relaciones con ellos", me dijo. “Tienes que estar presente. MPR News y un montón de otras organizaciones de noticias se enteraron de esto después del tiroteo policial de Jamar Clark en Minneapolis (en 2015). Muchas de esas organizaciones de noticias se presentaron en North Minneapolis, y los residentes de North Minneapolis dijeron, sal de aquí. Vas a entrar por primera vez".

Ahora, a medida que avanza el juicio, este grupo de reporteros tiene algunas recomendaciones para los medios de comunicación en lo que respecta a Minneapolis, y los millones de personas que formarán sus conocimientos sobre esta comunidad a partir de los informes que ven.

La primera es entender que hay mucho más en juego que un simple juicio.

“Este no es un tema nuevo, pero cada vez, por la razón que sea, un caso se ajusta a los parámetros o alguien, por lo general ahora, esto es lo que sucede, alguien obtiene imágenes y las pone en línea, es entonces cuando los principales medios quieren prestar atención”, Dijo Fort, reportera de Racial Reckoning. “Ahora la comunidad negra está siendo re-traumatizada al ver a otra persona negra desarmada siendo asesinada en la televisión en vivo. Entonces, los principales medios de comunicación, lo que pueden hacer mejor es dejar de centrarse sólo en los casos de alto perfil y centrarse en algunos de los casos que la gente ni siquiera conoce".

También está el hecho de que, a pesar del papel central que George Floyd y la información sobre su vida han jugado en la cobertura de los medios y en la sala del tribunal, él no es el que está siendo juzgado.

Bissoy, el fundador de Plugged, dice que también es importante que las personas recuerden que las comunidades de color no se definen exclusivamente por el sufrimiento y la violencia, incluso si eso es más común cuando algunos medios de comunicación deciden cubrirlas.

“Uno viene aquí cuando estamos de duelo, pero no cuando nos estamos expandiendo, innovando y celebrando”, dijo. "Esa es la mentalidad que debe cambiar para contar historias únicas".

En el StarTribune, Harkness y otros han decidido que ni siquiera publicarán fotografías de Chauvin arrodillado sobre el cuello de Floyd. Las circunstancias del caso son lo suficientemente importantes, me dijo, y criticar esa imagen una y otra vez puede dañar a los lectores y comienza a oscurecer preguntas más matizadas.

La cobertura del juicio hasta ahora, incluida la de The Independent, se ha centrado intensamente en la dinámica minuciosa de cada día en la corte, en lugar de las fuerzas generales que crearon el caso en primer lugar. ¿Por qué George Floyd necesitaba usar un billete de $20 falsificado o luchar para dejar una adicción a los opioides como tantos estadounidenses? ¿Por qué le preocupaba correr el riesgo de COVID si iba a la cárcel? ¿El prejuicio racial jugó un papel en la decisión de varios oficiales de arrodillarse sobre su espalda y cuello mientras estaba inconsciente esposado?

Pero el sistema no está a prueba, por mucho que estas cuestiones sean importantes. Solo un hombre es: Derek Chauvin, y el veredicto se reducirá a cuestiones concretas sobre cómo aplicó el entrenamiento policial y qué evidencia médica sugiere que murió Floyd. Independientemente de lo que decida un jurado a finales de este mes, es probable que eso no sirva para cerrar a los millones de personas que protestaron contra el racismo después de la muerte de Floyd.

“La narrativa de la policía y los tribunales nos permite pretender que hay orden en nuestro mundo: hay claros buenos chicos, claros malos y, con suerte, una resolución ordenada: atrapan al malo; la víctima, viva o muerta, obtiene algo parecido a la justicia”, ha escrito el periodista y crítico PE Moskowitz.

Una prensa verdaderamente inquisitiva, sostiene el profesor Kilgo, seguirá investigando cuestiones profundas en lugar de centrarse en la violencia sensacionalista como un juicio por una rodilla en el cuello o una protesta con un coche de policía en llamas.

"El trauma y la herida del racismo son sensacionalmente atroces", dijo. “La gente muere a causa de ella todos los días. Ya sea un resultado de salud internalizado u otro tiroteo. Hay todo tipo de formas en que esto se manifiesta en la vida de las personas de color. Encuentra el sensacionalismo en eso y equilibrarlo para que realmente puedas educar al público sobre lo que está sucediendo".