Los lentes podrían ser una herramienta de protección contra el coronavirus, dicen expertos

Algunas investigaciones sugieren que los anteojos pueden proporcionar una barrera  contra virus y bacterias.

Chelsea Ritschel
sábado 19 septiembre 2020 21:09
¿Las gafas protegen del coronavirus?
¿Las gafas protegen del coronavirus?
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A medida que los investigadores continúan obteniendo más información sobre el coronavirus, ha surgido una posible teoría que vincula los anteojos y las tasas de infección.

Al analizar los datos de los hospitales en China, los investigadores de un estudio reciente notaron que la mayoría de los pacientes hospitalizados con coronavirus no usaban anteojos, lo que los llevó a preguntarse si los anteojos ofrecen protección contra el virus.

Esto es lo que necesita saber sobre el vínculo entre los anteojos y el coronavirus.

¿Puedes contagiarte de coronavirus a través de los ojos?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC ), el Covid-19 se transmite a través de las gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla.

La agencia de salud señala que la transmisión más común es cuando estas gotitas aterrizan en la boca o la nariz de otra persona, que luego puede infectarse.

Sin embargo, los CDC también afirman que es posible que el virus se propague de otras formas, como cuando una persona "toca una superficie u objeto que tiene el virus y luego se toca la boca, la nariz o posiblemente los ojos".

"No se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus, pero todavía estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga este virus", afirma la agencia.

¿Los oftalmólogos recomiendan usar anteojos como una forma de protegerse del coronavirus?

Desde que comenzó la pandemia, algunos médicos han alentado a quienes usan lentes correctivos a usar anteojos en lugar de lentes de contacto, por dos razones.

La primera razón es que los anteojos pueden significar menos posibilidades de que los gérmenes se propaguen a los ojos a través del contacto con las manos.

El Dr. Sonal Tuli, de la Academia Estadounidense de Oftalmología, sugiere que la sustitución de lentes de contacto por anteojos puede "disminuir la irritación y obligarlo a hacer una pausa antes de tocarse el ojo" y potencialmente evitar que los dedos contaminados entren en el ojo.

La otra razón es que las gafas pueden actuar como una barrera contra las gotas, de la misma manera que lo hacen las gafas.

“La protección ocular a menudo se subestima y no se incluye de manera uniforme en las políticas”, dijo anteriormente el Dr. Derek Chu a ABC News . "Las gafas protectoras, los protectores faciales o incluso los anteojos grandes pueden ser importantes para evitar que las gotas se propaguen por los ojos, así como la autoinoculación a través de las manos".

Lucy Wilson, profesora en el departamento de servicios de salud de emergencia de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore, también reconoció que los anteojos pueden proporcionar una barrera contra las gotas en el aire.

“Los anteojos pueden proporcionar una barrera de protección contra salpicaduras o gotitas, por lo que, en teoría, podrían proteger de la exposición al SARS-CoV-2”, dijo al HuffPost . "Las membranas mucosas, incluso en el área de los ojos, son una forma común en la que el coronavirus puede ingresar al cuerpo".

¿Las gafas protegen realmente?

Si bien algunos datos sugieren que las gafas pueden actuar como gafas protectoras y defender a los usuarios del coronavirus, los expertos señalan que aún es demasiado pronto para decirlo con certeza.

Según la Dra. Lisa Maragakis, especialista en enfermedades infecciosas y profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, quien brindó comentarios junto con el estudio reciente publicado en JAMA Ophthalmology, los hallazgos no son concluyentes por varias razones.

Una razón es que el estudio reciente fue pequeño, con menos de 300 casos, según The New York Times .

Otra razón es que los resultados pueden verse afectados por otros factores, como “usar anteojos simplemente se asocia con otra variable que afecta el riesgo de Covid-19”.

“Por ejemplo, podría ser que las personas que usan anteojos tienden a ser mayores, más cuidadosas y más propensas a quedarse en casa durante un brote viral que aquellas que no usan anteojos”, afirma The New York Times . "O quizás las personas que pueden pagar anteojos tienen menos probabilidades de contraer el virus por otras razones, como tener los medios para vivir en espacios menos concurridos".

Si bien la Dra. Maragakis reconoce que el estudio tiene "cierta plausibilidad biológica, dado que en las instalaciones de atención médica usamos protección para los ojos", dijo que queda por investigar "si la protección para los ojos en un entorno público agregaría alguna protección por encima de las máscaras". y distanciamiento físico.

"Creo que aún no está claro", dijo.

¿Consideran los CDC anteojos de protección ocular?

En su sitio web, los CDC enumeran las precauciones oculares recomendadas que los trabajadores deben tomar cuando están en riesgo de contraer enfermedades infecciosas por exposición ocular.

Según los CDC, la protección para los ojos, como las gafas protectoras o cubrebocas, proporciona una barrera para los materiales infecciosos que ingresan al ojo y, a menudo, se usan junto con otros EPP.

Sin embargo, la agencia señala: “Los trabajadores deben comprender que los anteojos recetados y los lentes de contacto regulares no se consideran protección para los ojos”.

En general, los anteojos pueden ofrecer a los usuarios algunas protecciones contra el coronavirus debido a la menor probabilidad de tocarse los ojos, así como a la posibilidad de que los anteojos puedan actuar como una barrera contra las gotitas respiratorias, pero se necesita más investigación.