¿Por qué el cielo se volvió naranja y rojo durante los incendios forestales?

Decenas de incendios forestales, que asolan California, Oregón y Washington, han cubierto la costa oeste con un denso humo esta semana.

Louise Boyle
jueves 10 septiembre 2020 23:49
Sky turns red after fire storm sweeps through Oregon
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Mientras casi 100 incendios forestales ardían en todo el oeste de Estados Unidos, los cielos del miércoles se volvieron siniestros tonos, de un naranja pardusco a rojo sangre.

Condujo a miles de publicaciones en las redes sociales que comparaban las escenas con una visión de Marte o la película de ciencia ficción postapocalíptica, Blade Runner.

Las espeluznantes escenas fueron causadas por la espesa capa de humo y cenizas de las llamas que se cernían sobre gran parte de la región.

Las partículas de humo permiten que los colores de longitud de onda más larga de la luz solar, como el rojo y el naranja, se filtren pero bloqueen los colores de longitud de onda más corta de amarillo, azul y verde, según la NASA.

Se esperaba que el denso humo, que ha dado lugar a advertencias sanitarias , permaneciera en los estados del oeste hasta al menos el fin de semana.

Para el jueves, los tonos naranja y rojo habían comenzado a disiparse, y el cielo se volvió gris debido a los vientos más fuertes provenientes del Océano Pacífico.

"El viento ha estado elevando el humo más lejos de la costa, por lo que el sol no está bloqueado tanto como ayer", dijo a Associated Press Steve Anderson, meteorólogo de la oficina del Área de la Bahía del Servicio Meteorológico Nacional.

Pero a medida que el viento dispersó el humo y una capa de aire que impedía que llegara al suelo, las partículas de humo comenzaron a mezclarse con el aire a nivel del suelo, lo que empeoró la calidad del aire en gran parte de California y partes de Oregón, donde los incendios forestales se desatan.

Las fotos satelitales del jueves mostraron una enorme banda de humo flotando a lo largo de la costa del Pacífico.

El Distrito de Administración de la Calidad del Aire del Área de la Bahía emitió su vigésima quinta alerta consecutiva de “Spare The Air”, lo que hace que sea ilegal que los residentes y las empresas utilicen chimeneas o cualquier otro dispositivo que queme leña durante un período de contaminación de partículas nociva.

Es el tramo más largo de alertas desde que comenzó el programa en 1991. Las alertas comenzaron el 18 de agosto después de que miles de rayos provocaron tres incendios forestales masivos en el norte, sur y este de San Francisco.

También se emitieron advertencias sobre la calidad del aire en todo el noroeste del Pacífico, y las personas de las comunidades desde el sur de Oregón hasta el norte de Seattle informaron cielos nublados y humo asfixiante.

Este verano ha traído una dura temporada de incendios en muchos estados con la crisis climática provocando incendios más intensos y frecuentes.

Al menos siete personas han muerto, incluido un niño de un año .

El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California informó el jueves que los incendios forestales han quemado casi 4.844 millas cuadradas (12.545 kilómetros cuadrados) en lo que va del año. Seis de los 20 incendios más grandes en la historia del estado ocurrieron en 2020.

Más de 900,000 acres se han quemado en Oregon en los últimos días, casi el doble de la cantidad de tierra que generalmente se quema en un año típico.

Casi medio millón de acres se han quemado en el estado de Washington, según funcionarios allí, con algunas comunidades completamente diezmadas.

Wires contribuyó a este informe