Fotos satelitales muestran impacto de la crisis climática en oeste de EE.UU.

Desde el lago Mead hasta las montañas de Sierra Nevada, impactantes imágenes ilustran el alcance de la crisis climática

Graig Graziosi
domingo 18 julio 2021 22:32
La actualización de Google Earth ofrece una perspectiva espectacular sobre el cambio climático
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Las imágenes de satélite han revelado la impactante contracción de varios lagos en California y Nevada mientras el oeste de los Estados Unidos enfrenta un calor extremo y condiciones de sequía extrema.

Una imagen en particular ha revelado la impactante contracción del lago Mead en los últimos 37 años provocada por la crisis climática. La imagen fue capturada por los satélites Copernicus Sentinel-2 el 14 de julio de 2021 y muestra el tamaño actual del lago Mead en Nevada.

Los datos tomados del satélite Landsat-5 se combinaron con la imagen de Copérnico y se compararon con los bordes del lago en 1984. En la imagen, una línea verde representa el límite del lago en 1984 y muestra la significativa recesión del lago durante los últimos 37 años.

Hasta el mes pasado, el nivel del lago Mead había caído a un tercio de su capacidad total, llevándolo a su punto más bajo en la historia. El lago Mead es un importante proveedor de agua para numerosos centros de población de la región, y se han planificado recortes en la asignación de agua para esas áreas para 2022.

La escasez se ha agravado aún más por la mega sequía impulsada por el cambio climático que afecta al oeste de Estados Unidos.

Además de reducir la producción de agua a los centros de población río abajo, el declive del lago Mead también ha resultado en una reducción de la producción eléctrica en la presa Hoover.

El lago Mead alimenta una de las plantas hidroeléctricas más grandes del país, que proporciona electricidad a 1.3 millones de personas en Nevada, California y Arizona, así como a comunidades tribales en las regiones circundantes.

Patti Aaron, de la Oficina de Reclamación de Nevada, dijo a KTNV Las Vegas que la eficiencia hidroeléctrica de la presa se ha reducido en un 25 por ciento debido a la contracción del lago.

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Dijo que la presa continuaría produciendo energía hasta que el lago caiga a 290 metros (950 pies). Actualmente, el nivel del agua está en mil 67 pies (325 m).

Si bien la reducción de la electricidad sería un obstáculo para Nevada, el estado genera la mayor parte de su electricidad a través de gas natural y fuentes renovables no hidroeléctricas.

A raíz del declive del lago, un grupo de activistas entre conservacionistas, empresarios y funcionarios regionales que representan a ciudades y comunidades agrícolas han pedido el fin de la gestión del "status quo" del río Colorado, que alimenta al lago Mead.

Otras imágenes de satélite de la NASA revelan el impacto ambiental de las severas condiciones de sequía en California.

La imagen de arriba de la NASA muestra el rápido derretimiento de los nevados en las montañas de Sierra Nevada, de marzo a julio de 2021. Por lo general, el derretimiento de la nieve puede durar más profundamente en el verano.

“Según científicos estatales y federales, el derretimiento en 2021 en Sierra Nevada ocurrió de tres a cuatro semanas antes de lo habitual. Y ese deshielo no llegó muy lejos. Secos por dos años de sequía, los suelos entre las montañas y los valles absorbieron grandes cantidades de agua”, escribió la NASA sobre el deshielo.

“En un informe del 8 de julio, los climatólogos del Sistema Nacional Integrado de Información sobre Sequías de EE.UU. señalaron que a gran parte de California y Nevada les falta entre 0.5 y 1 año de precipitación desde octubre de 2019, y a California le faltan más de 1.5 años de caudal”, agregó la agencia.

Las imágenes de la NASA también muestran el nivel de agua agotado en Shasta Lake en el norte de California. Según la agencia, Shasta es el depósito de agua más grande de California y el tercer cuerpo de agua más grande del estado.

“Las franjas de bronceado alrededor del agua en 2021 son áreas del lecho del lago que están bajo el agua cuando los embalses se llenan más cerca de su capacidad. El fenómeno a menudo se conoce como un 'anillo de bañera'”, dijo la NASA al describir las imágenes.

De manera similar, el lago Oroville en el norte de California ha visto caer su nivel de agua. "De junio de 2019 a junio de 2021, el nivel del agua en el segundo embalse más grande del estado cayó 190 pies (58 metros), de 895 a 705 pies sobre el nivel del mar", dijo la NASA, y señaló que Associated Press ha informado que el lago más bajo: El nivel nunca fue de 646 pies en 1977.