Impactantes fotos aéreas revelan la destrucción en la ciudad más caliente de Canadá tras incendio forestal

Las casas y edificios de Lytton han sido destruidos en su mayoría y todavía se desconoce el paradero de algunas personas locales, dicen las autoridades

Louise Boyle
sábado 03 julio 2021 19:09
Lytton, B.C., evacuees capture fiery escape from burning town
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En Lytton, Canadá, el récord de temperatura se rompió el martes cuando el mercurio alcanzó los 49.6°C (121°F).

Menos de 24 horas después, la pequeña aldea de Columbia Británica fue evacuada, con solo unos minutos de aviso, cuando estallaron los incendios forestales.

Los funcionarios públicos ahora dicen que la mayoría de las casas y edificios de la ciudad han sido destruidos, así como la estación de ambulancias y el destacamento local de la Real Policía Montada de Canadá. Todavía se desconoce el paradero de algunas personas locales, hasta el viernes.

Hay una serie de incendios en la región que han estado atrapados bajo una "cúpula de calor" durante días, lo que ha traído temperaturas abrumadoras.

El BC Wildfire Service dijo que un incendio cerca de Lytton estaba fuera de control en un área que abarca aproximadamente 30 millas cuadradas (80 kilómetros cuadrados).

El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, dijo el jueves que hubo 62 nuevos incendios y 29 mil rayos en las últimas 24 horas en la provincia y que el riesgo de incendio seguía siendo extremo.

Horgan también dijo que tenía "información anecdótica" de que un tren que atravesaba el pueblo había provocado un incendio.

Cheryl James, residente de Lytton, fue evacuada con su hija y su yerno. Ella le dijo a CBC el jueves que su hijo, Edward, se quedó para ayudar a combatir el fuego.

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"Me dijo que me fuera, y yo le dije que era mejor que no se quedara demasiado tarde", dijo la James desde el centro de evacuación. “Espero que venga aquí”.

Edith Loring-Kuhanga, administradora de la escuela Stein Valley Nlakapamux, dijo que ella y otros miembros de la junta tuvieron que interrumpir una entrevista de Zoom con un maestro mientras el fuego quemaba su cuadra.

Ella dijo que inicialmente no prestó atención a una sirena que sonaba afuera, pero luego recibió una llamada de un miembro de la junta escolar diciéndole que huyera.

“Él dijo: 'Estoy aquí en el fuego y tienes que irte, agarra lo que puedas rápidamente'”, dijo Loring-Kuhanga a Associated Press.

Los restos eran extensos, dijo.

“Fue simplemente increíble. Fue solo una pesadilla”, dijo. “Tantos miembros de la comunidad lo han perdido todo, simplemente no tenían tiempo”.

Antes de su temperatura máxima el martes, Lytton, que se encuentra aproximadamente en la misma latitud que Londres, había establecido récords canadienses de máximos en tres días consecutivos. El lunes, la temperatura era de 47.9°C (118.2°F) y el domingo de 46.1°C (115°F).

La mortal ola de calor de “una vez en un milenio” que azota partes de América del Norte ha batido un récord de temperatura tras otro en medio de un creciente número de muertos, que se teme que sea de cientos.

El estado de Oregón informó 63 muertes por la ola de calor y cientos de visitas al hospital relacionadas con enfermedades relacionadas con el calor.

En el condado de Multnomah, donde se encuentra Portland, el médico forense atribuyó las muertes por calor a la hipertermia, una temperatura corporal anormalmente alta causada por una falla del cuerpo para lidiar con el calor. Las víctimas tenían entre 44 y 97 años y varias personas sin hogar se encuentran entre los que murieron.

Cuando las temperaturas alcanzaron los 111°F en Bend, Oregón, dos hombres en un campamento para personas sin hogar murieron el 27 de junio, según The Bulletin.

Se cree que el fuerte calor mató a un trabajador que murió en los campos de Ernst Nursery and Farms en St Paul, Oregón, el sábado. Su sobrino lo identificó como Sebastián Francisco Pérez, originario de Ixcan, Guatemala, quien acababa de celebrar su cumpleaños número 38, informó AP.

El director del sindicato de agricultores PCUN calificó la muerte como "vergonzosa". Varios sindicatos de trabajadores agrícolas han expresado su preocupación por las condiciones que los trabajadores se han visto obligados a soportar en el calor extremo.

En Washington, al menos 20 personas han muerto por el calor y los funcionarios esperan que ese número aumente. Algunas personas han sido descubiertas muertas en sus hogares, en muertes relacionadas con el estrés relacionado con el calor .

En Columbia Británica, la forense Lisa Lapointe informó de al menos 486 “muertes repentinas e inesperadas” en los últimos cinco días. Ella dijo que un número promedio de muertes en ese período sería de unas 165 personas.

"Si bien es demasiado pronto para decir con certeza cuántas de estas muertes están relacionadas con el calor, se cree que es probable que el aumento significativo de las muertes informadas sea atribuible al clima extremo", dijo la Dra. LaPointe.

En el noroeste del Pacífico de EE.UU., la ciudad de Portland, Oregón, alcanzó los 46.7°C (116°F) el lunes, rompiendo el récord anterior de 44.4°C (112°F) el domingo.

En el estado de Washington, el condado de Chelan fuera de Seattle alcanzó los 48°C (119°F) el martes.

Esta parte del mundo suele tener máximos promedio de alrededor de 26°C, o en la marca de 80°F, durante los meses de verano.

La intensa ola de calor es causada por lo que los meteorólogos llaman una "cúpula de calor", que atrapa las concentraciones de aire caliente en un área, bloqueando el paso de otros sistemas climáticos.

La crisis climática, impulsada en gran parte por décadas de quema de combustibles fósiles, está contribuyendo al calor y haciendo que estos eventos sean más intensos y frecuentes.

Las temperaturas extremas también aumentaron la amenaza de incendios forestales. El Centro Nacional Interagencial de Bomberos de EE.UU., que coordina la respuesta al fuego a nivel federal, informa que California y más del noroeste de EE.UU. se enfrentan a un potencial de incendio superior al normal durante los próximos dos meses.

Varios departamentos de bomberos comenzaron a emitir advertencias antes del fin de semana del 4 de julio, prohibiendo el uso de fuegos artificiales.

AP contribuyó a este informe