Fotógrafo arrestado por pisotear cuerpo de manifestante durante violento enfrentamiento en India

Alto oficial defiende la acción policial como “autodefensa”, critica al fotógrafo

Namita Singh
viernes 24 septiembre 2021 20:10
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Imágenes horribles de brutalidad policial salieron de la India del estado nororiental de Assam el jueves, en ellas se observa que la policía abrió fuego contra los manifestantes durante una unidad de desalojo. Un fotógrafo de la administración fue captado en video pisoteando el cuerpo de un hombre que yacía inmóvil, probablemente muerto, en el suelo.

El video comienza con cientos de policías disparando a objetivos invisibles desde detrás de los arbustos en el área de Sipajhar del distrito de Darrang en Assam el jueves.

Mientras la cámara se desplaza, un hombre vestido con un chaleco blanco corre con un palo en la mano hacia el personal de las fuerzas armadas de seguridad. La policía le dispara y cae al suelo con lo que parece ser una herida de bala en el pecho.

Varios policías, vestidos con equipo antidisturbios, rodean al aldeano y lo golpean con sus porras. Mientras se alejan, la cámara muestra al hombre inmóvil en el suelo. Pronto, un fotógrafo comienza a atacar brutalmente el cuerpo.

El fotógrafo, posteriormente identificado como Bijoy Bonia, corre hacia el cuerpo y salta sobre su pecho. La policía simplemente observa cómo Bonia, una fotógrafa profesional que supuestamente contrató la administración del distrito para documentar la situación, también lanzó puñetazos al cuerpo inmóvil. Algunos oficiales de la policía se lo llevan, pero pronto regresa para saltar y pisotear el cuerpo nuevamente.

El video provocó indignación en todos los partidos y grupos de derechos humanos en India, lo que llevó al arresto del fotógrafo.

GP Singh, director general especial de la policía de Assam, defendió la acción policial y dijo que "hicieron lo que tenían que hacer" en "defensa propia", pero condenó las acciones del fotógrafo, según The Indian Express. Agregó que nueve policías resultaron heridos y una persona se encontraba en estado crítico según los últimos reportes brindados.

"Dondequiera que haya violaciones de los SOP [procedimientos operativos estándar] y protocolos, la policía tomará medidas", dijo el periódico. "Lo único que puedo decir es que habiendo visto el video, tomaremos medidas contra él [Bijay Baniya]... sin hacer preguntas".

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Más tarde, Singh dijo en un tuit que el fotógrafo había sido arrestado y que se había registrado un caso en su contra.

Según informes de los medios locales, al menos dos civiles murieron. Fueron identificados como Saddam Hussein y Sheikh Farid por el medio de comunicación EastMojo.

Según el periodista de Scroll Arunabh Saikia, Farid era un niño de 12 años que murió en el tiroteo de la policía. Había ido a una oficina de correos local para recoger su tarjeta Aadhaar, una identificación biométrica.

La víctima en el video fue identificada como Moinul Haque, de 30 años y padre de tres hijos, según informes locales. Sin embargo, la policía y el gobierno de Assam aún no lo han identificado de forma oficial hasta el momento.

El gobierno estatal también ordenó una investigación a cargo de un juez jubilado del Tribunal Superior de Guwahati para investigar las circunstancias que llevaron a los homicidios.

Pero el gobierno de Assam, encabezado por el Partido Bharatiya Janata de Narendra Modi, ha dicho que no detendrá la campaña de desalojo a pesar de estos enfrentamientos.

El ministro principal, Himanta Biswa Sarma, alegó que la policía solo estaba cumpliendo con su deber. "Según mi información, la gente atacó a la policía con machetes, lanzas y otras cosas", dijo Sarma, según el Hindustan Times. “El desalojo se ha reiniciado [después de la violencia] y continuará mañana también”.

Los partidos políticos criticaron a la administración estatal, mientras que algunas organizaciones de estudiantes realizaron huelgas y protestas en toda la ciudad de Guwahati el viernes.

El líder del Congreso, Rahul Gandhi, dijo: “Assam está en llamas patrocinadas por el estado. Me solidarizo con nuestros hermanos y hermanas en el estado; ningún niño de la India se merece esto".

Una delegación del Congreso, compuesta por el diputado Ripun Bora, el jefe estatal Bhupen Bora y líderes locales, protestó frente a la oficina del vicecomisionado de Darrang en Mangaldoi el viernes.

Kavita Krishnan, secretaria de la Asociación de Mujeres Progresistas de toda la India, cuestionó los disparos de la policía. “Qué protocolo ordena disparar al pecho de un hombre solitario que viene corriendo con un palo”, preguntó mientras etiquetaba las cuentas de Twitter de la Policía de Assam. "¿Quién es el hombre vestido de civil con una cámara que salta repetidamente con odio sanguinario sobre el cuerpo del hombre caído (probablemente muerto)?"

Ashraful Hussain, miembro de la asamblea legislativa de Assam del Frente Democrático Unido de Toda la India, tuiteó: “La fuerza terrorista del gobierno fascista, comunal e intolerante dispara contra sus propios ciudadanos. Además, ¿quién es la persona con cámara? ¿Alguien de nuestras organizaciones de 'Grandes medios'? La apelación de estos aldeanos, contra el desalojo, está pendiente en el Tribunal Superior. ¿No podría el gobierno esperar hasta la orden judicial?”

Los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes el jueves fueron el resultado del desalojo de 800 familias en las aldeas Dholpur 1 y Dholpur 3 de Sipajhar, que fueron acusadas de ocupar 4 mil 500 bighas (2.789 acres) de tierra, según The Indian Express. Los residentes alegaron que recibieron avisos de desalojo el miércoles entre las 10 p.m. y la medianoche y se les pidió que se retiraran a las 6 a.m. del día siguiente.

La campaña de desalojo del jueves fue también la última de una serie de ejercicios similares llevados a cabo por la administración en la aldea de Dhalpur de Sipajhar Tehsil, que se dice que tiene una población dominante de musulmanes de Bengala Oriental (ahora Bangladesh), informó The Wire. El lunes, la administración estatal afirmó haber desalojado a 800 familias en una campaña de desalojo separada como medida oficial.

La primera ronda de desalojos se llevó a cabo en junio, luego de que el gabinete estatal acordó formar un comité para "utilizar 77 mil bighas (47,727 acres) de tierras gubernamentales, liberadas de invasores" para fines agrícolas.