Rescate contra reloj de 22 mineros atrapados a 600 metros de profundidad

“No quisiera que mi hijo tuviera que pasar a la clandestinidad como tuve que hacerlo yo”: las ex familias mineras que buscan un futuro más verde

Los planes para una nueva mina de carbón en Cumbria han reavivado las conversaciones sobre la necesidad de desarrollo económico en los antiguos baluartes mineros del Reino Unido. Daisy Dunne habla con ex mineros y sus familias que favorecerían las oportunidades verdes sobre el carbón nuevo

Daisy Dunne@daisydunnesci
domingo 14 febrero 2021 14:16
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“Mi papá era minero, mi abuelo era minero y mi bisabuelo era minero, así que estaba en la sangre”, dice Gavin Scollen, un padre de tres hijos de 58 años de Seaham, condado de Durham.

La ciudad portuaria del noreste fue una vez un centro para la minería del carbón. “Todo giraba en torno al carbón”, dice Scollen a The Independent. "Cuando era niño, creo que la población era de unos 20.000 habitantes y teníamos tres minas de carbón profundas en ese pequeño pueblo".

Scollen dejó la escuela a los 16 años y comenzó a trabajar para Tempest Colliery, una de las últimas minas de carbón profundas de Durham. Trabajó allí durante casi 15 años y participó en las Huelgas de Mineros a mediados de los 80´s. “Salí casi todos los días haciendo piquetes y participando en varias marchas”, dice. "Me quedé trabajando bajo tierra hasta que los conservadores cerraron las minas y me despidieron a los 30”.

Una controvertida propuesta para una nueva mina de carbón profunda en Whitehaven, Cumbria, ha reavivado las conversaciones sobre la necesidad de desarrollo económico en los antiguos baluartes mineros del Reino Unido en las últimas semanas. La mina propuesta produciría carbón coquizable para su uso en la producción de acero. Si se aprueba, sería la primera nueva mina de carbón profundo del Reino Unido en 30 años.

“La idea de reabrir minas profundas me parece una locura, para ser honesto”, dice Scollen, quien ahora trabaja como oficial de salud y seguridad”.

“En primer lugar, según el clima. Pero en segundo lugar, aunque tengo muy buenos recuerdos de la minería, hay una letanía de efectos sobre la salud en el lugar donde vivo. Generalmente estoy en forma y saludable, pero eso también me ha impactado. Nunca quisiera que mi hijo mayor trabajara en la clandestinidad como tuve que hacerlo a los 16”.

"Necesitamos construir un país en el que no tengamos que trabajar en entornos como ese, por lo que puedo ver".

Los científicos han condenado los planes para la mina desde que se propusieron por primera vez en 2019 por su incompatibilidad con los objetivos climáticos del Reino Unido. Un informe publicado por el grupo de expertos Green Alliance en 2020 estimó que la mina produciría 8.4 millones de toneladas de CO2 por año, el equivalente a las emisiones de más de un millón de hogares.

"Agregará millones de toneladas de emisiones de carbono a la atmósfera y eso contraviene directamente el Acuerdo de París", dijo a The Independent la profesora Rebecca Willis, científica ambiental de la Universidad de Lancaster y coautora del informe Green Alliance.

Los partidarios de la mina han argumentado que proporcionaría un beneficio medioambiental al ahorrar en la necesidad de importar carbón coquizable para su uso en la producción de acero. Pero solo una pequeña fracción del carbón extraído en Cumbria se utilizaría en el Reino Unido. Alrededor del 85 por ciento se exportaría para su uso en Europa, según los planes.

El Consejo del Condado de Cumbria aprobó la mina en tres ocasiones distintas. Pero a principios de esta semana, anunció que reevaluaría la propuesta a la luz de la "nueva información" de los asesores climáticos del Reino Unido. El gobierno ha enfrentado intensas críticas en las últimas semanas por no intervenir en la toma de decisiones del consejo hasta la fecha.

Los defensores de la mina dicen que crearía 500 nuevos puestos de trabajo en un área con altos niveles de desempleo, y algunos informes de los medios de comunicación han enmarcado la controversia en torno a la mina como una cuestión de "salvar el planeta en lugar de proporcionar puestos de trabajo para la población local". Pero Scollen no está de acuerdo con este encuadre.

"Creo que es una falsa dicotomía para ser honesto", dice. “Obviamente, los trabajos son de vital importancia. Viniendo de una comunidad minera de clase trabajadora y todo lo que hemos pasado, lo entendemos”.

“Pero tenemos que crear puestos de trabajo en torno a la energía verde y futuros sostenibles, no volver a enviar a la gente a las minas de carbón. ¿Es esa realmente la forma en que queremos avanzar como país?”.

Su hermana, Jackie, trabajadora comunitaria que vive en el noroeste de Durham, está de acuerdo. “Cuando nuestras comunidades lucharon en las huelgas, no luchábamos por el carbón, luchábamos por el trabajo”, dice. "El carbón no le ha hecho ningún favor a nadie durante generaciones, aparte de los ricos".

“Los trabajos son realmente importantes para la salud de las personas, su bienestar y su dignidad”, agrega. “Pero tenemos una crisis climática y ecológica a la que nos vamos a enfrentar. Así que creo que debemos invertir en trabajos que nos ayuden a llegar a cero”.

En diciembre, un informe histórico de los asesores climáticos del Reino Unido descubrió que, si se implementaban las políticas adecuadas, el viaje hacia cero neto podría crear hasta 200.000 nuevos empleos en todo el Reino Unido. Los nuevos puestos provendrían de la necesidad de modernizar las viviendas del Reino Unido y transformar su infraestructura de transporte, dijo el Comité de Cambio Climático (CCC).

“La transición a cero carbono es una gran transformación industrial e implica algunos trabajos realmente buenos y de alta calidad”, dice el profesor Willis.

“Se lo debemos a las comunidades que han soportado la peor parte de la desindustrialización para asegurarnos de estar a la vanguardia de las oportunidades que brinda la transición a cero carbono”.

"El peligro de la minería del carbón es que podrían quedarse atascados en una industria que está desapareciendo".

La mina Whitehaven dejaría de producir carbón en 2049, según West Cumbria Mining, la empresa detrás del proyecto. Pero en su informe net-zero, la CCC dijo que no se puede usar carbón coquizable en el acero más allá de 2035 sin la "tecnología de captura de carbono", una innovación que aún no está disponible a escala, lo que genera dudas sobre la permanencia de los trabajos ofrecidos por el esquema en Whitehaven.

Hoy en día, alrededor de un tercio del acero mundial se produce sin carbón coquizable y, en cambio, se fabrica mediante el reciclaje de chatarra o técnicas a base de gas, según Greenpeace. El gobierno tiene planes de lanzar un fondo de acero limpio para "alentar" a la industria a encontrar nuevas formas de producir acero sin combustibles fósiles.

Phil Horrell, de 63 años, un funcionario jubilado que creció en Rhymney Valley, un antiguo centro de minería de carbón en el sur de Gales, estuvo de acuerdo en que la apertura de una nueva mina de carbón sería un paso equivocado para el Reino Unido.

“Mi padre fue minero por un corto tiempo y mi abuelo también trabajó en los pozos”, le dice a The Independent.

“No creo que encuentres muchos ex-mineros, aparte de la camaradería que tenían, que llorarían el paso de los boxes”.

“Obviamente, era un empleo, pero no era el trabajo que el padre quería que hicieras, ponlo de esa manera. Todavía conozco a algunos ex mineros y su salud es muy mala: enfisema, tos y sibilancias. Así que no lo lamentamos".

"Mi presentimiento es que no me gustaría verlo abierto".

No todos los ex mineros comparten la opinión. Chris Kitchen, quien fue minero de carbón durante 25 años y ahora es el secretario general del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros, le dice a The Independent que está a favor de que el plan siga adelante y que muchos otros ex mineros también lo estarían. Añade que no está convencido de que se materialicen nuevos puestos de trabajo en industrias más ecológicas.

Se requiere mucho más trabajo para garantizar que los trabajos en la transición a cero neto lleguen a las áreas que más los necesitan, dice el profesor Willis.

“Creo que el gobierno no ha dejado ni cerca lo suficientemente claro que habrá oportunidades de la estrategia industrial de cero emisiones de carbono”, dice.

“No han hecho lo suficiente para trabajar con las autoridades locales para promover estas oportunidades.

"Lo que encuentra es que áreas como West Cumbria no están obteniendo las mismas oportunidades que las grandes ciudades en este momento y son áreas en las que realmente debemos enfocarnos para asegurarnos de que su futuro sea seguro".