Ensayo de Elizabeth Holmes: todo lo que necesitas saber sobre el fundador de Theranos

El juicio por fraude pone la carrera y vida en el centro de atención mientras la nueva madre Holmes, se enfrenta a la corte por el escándalo de Theranos

Oliver O'Connell
domingo 29 agosto 2021 20:27

Informe desde Nueva York: ¿Habrá un juicio político contra Andrew Cuomo?

Read in English

La próxima semana el 31 de agosto, Elizabeth Holmes irá a juicio y enfrentará múltiples cargos de conspiración y fraude por su papel principal en el escándalo de Theranos.

Como fundadora y ex directora ejecutiva de la empresa emergente de análisis de sangre en desgracia que cautivó al mundo de las inversiones en tecnología antes de colapsar en una tormenta sobre la eficacia de la tecnología supuestamente en su núcleo, Holmes enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarada culpable.

Theranos fue valorada en un momento en aproximadamente 9.000 millones de dólares, pero ahora es sinónimo de mala conducta corporativa, con Holmes acusada de mentir a los pacientes sobre las pruebas e inversores sobre los ingresos proyectados.

El juicio comenzará en un tribunal federal en San José, California, después de una serie de retrasos debido a la pandemia de coronavirus y el embarazo sorpresa de la acusada.

Se prevé que dure aproximadamente tres meses y se espera que el capítulo final del espectacular ascenso y caída de Holmes vea a los abogados defensores volverse creativos cuando se enfrenten a un caso sólido de la fiscalía. Es el ensayo más esperado del año.

Entonces, ¿cómo llegó Holmes a esta posición?

Habiendo abandonado la Escuela de Ingeniería de Stanford en 2003, Holmes utilizó el dinero de su matrícula como financiamiento inicial para una compañía de tecnología de atención médica para el consumidor basada en la idea de realizar análisis de sangre utilizando solo una pequeña cantidad de sangre, como un pinchazo en el dedo, en lugar de extraer sangre para analizar en viales con agujas. Citó su propio miedo a las agujas como su inspiración para la tecnología, a la que llamó Edison.

Al llevar su idea a su profesor de medicina en Stanford, Holmes le dijeron que no funcionaría. Varios otros expertos repitieron esta advertencia, pero ella convenció a su decano en la Escuela de Ingeniería de respaldar el concepto y se convirtió en el primer miembro de la junta de Theranos (una combinación de las palabras "terapia" y "diagnóstico").

Leer más: Huracán Nora amenaza a México desde el Pacífico

Holmes comenzó a recaudar dinero para la firma con inversionistas tecnológicos y adoptó el estilo de Steve Jobs, apareciendo con frecuencia con suéteres negros de cuello alto y hablando con voz de barítono. A finales de 2010, había recaudado 92 millones de dólares en capital y se estaba volviendo muy conocida en Silicon Valley.

En 2014 apareció en las portadas de Fortune , Forbes , Inc y The New York Times 'Style Magazine . Cuando Theranos fue valorada en 9 mil millones de dólares en 2014, Holmes fue colocada en el número 100 en la lista Forbes 400 de las personas más ricas de los EE.UU. Y nombrada como la multimillonaria más joven que se hizo a sí misma.

En este punto, había recaudado más de 400 millones de dólares en capital de riesgo, tenía su nombre en 18 patentes estadounidenses y 66 patentes extranjeras y estableció relaciones comerciales con Cleveland Clinic, Capital BlueCross y AmeriHealth Caritas para utilizar la tecnología de la compañía para análisis de sangre. Entre sus inversores se encontraban Rupert Murdoch, Carlos Slim, Larry Ellison, Henry Kissinger y George Schultz.

En 2015 el entonces vicepresidente Joe Biden visitó una de las instalaciones de la compañía en Newark, California y la declaró “el laboratorio del futuro”. Theranos empleó a unas 800 personas en su apogeo.

La fortuna de la compañía comenzó a cambiar en octubre de ese año cuando John Carryrou de The Wall Street Journal escribió un artículo en el que afirmaba que Theranos se había visto obligado a utilizar métodos convencionales de análisis de sangre en su investigación porque su propia tecnología Edison estaba proporcionando resultados erráticos e inconsistentes. Un experto médico le avisó que sospechaba de la tecnología.

Continuando con la historia, Carryrou descubrió que la tecnología aparentemente innovadora de la compañía no estaba ni cerca de estar lista para su uso y se había apresurado a desarrollarla para satisfacer las expectativas de sus influyentes inversores. El equipo que se le había mostrado a Joe Biden supuestamente no estaba realmente operativo.

Holmes negó todas las afirmaciones y se defendió enérgicamente a sí misma y a la empresa en apariciones en los medios. Sin embargo, debido a problemas con las instalaciones del laboratorio, la dotación de personal y los procedimientos, se le prohibió poseer, operar o dirigir un servicio de análisis de sangre durante dos años. La cadena de farmacias Walgreens terminó una relación con la compañía en este momento.

Los problemas continuaron aumentando cuando Carryrou publicó una entrevista con el denunciante Tyler Schultz, nieto del miembro de la junta George Schultz, quien alegó que la compañía descartó los inconvenientes resultados de las pruebas de Edison, falsificando así la precisión del proceso.

Otras revelaciones salieron a la luz, incluido el almacenamiento de muestras a temperaturas incorrectas y la puesta en peligro de los pacientes debido a lecturas falsas de las pruebas defectuosas.

A medida que avanzaban las investigaciones federales sobre las acusaciones sobre las pruebas en 2016, Forbes anunció que la fortuna de Holmes, que se basaba en su participación del 50 por ciento en la empresa, se había reducido a cero.

En marzo de 2018, la Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. Acusó a Holmes y Ramesh Balwani, ex presidente de Theranos y director de operaciones, de fraude por tomar más de 700 millones de dólares de inversores mientras anunciaban un producto falso.

Holmes resolvió la demanda de la SEC, entregando el control de voto de Theranos, la prohibición de ocupar un puesto oficial en una empresa pública durante una década y una multa de 500.000 dólares.

El 15 de junio de 2018, tras una investigación de la Fiscalía Federal para el Distrito Norte de California en San Francisco que duró más de dos años, un gran jurado federal acusó a Holmes y a Balwani, de nueve cargos de fraude electrónico y dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico.

Los fiscales alegan que la pareja participó en dos esquemas criminales, uno para defraudar a los inversores y el otro para defraudar a médicos y pacientes. Ambos se han declarado inocentes.

Balwani y Holmes tienen una larga relación ya que se conocieron cuando ella aún era una adolescente y en la escuela. Él es diecinueve años mayor que ella y estuvieron involucrados sentimentalmente desde 2003 hasta el colapso de la empresa, aunque la relación se mantuvo en secreto.

Tienen diferentes relatos de su salida de Theranos con Holmes diciendo que ella lo despidió y Balwani afirmando que se fue por su propia voluntad.

A principios de 2019, Holmes se comprometió con William Evans, el heredero de Evans Hotel Group. Se casaron en una ceremonia privada más tarde ese año y ahora viven en San Francisco.

Mientras los fiscales y el equipo de la defensa se preparaban para su juicio, la pandemia de covid-19 retrasó los procedimientos debido al cierre del sistema judicial.

En septiembre de 2020, un juez federal ordenó que Holmes fuera examinada por expertos del gobierno después de que sus abogados dijeron que podrían ofrecer pruebas de que padecía una enfermedad o defecto mental.

El juez de distrito estadounidense Edward Dávila anuló las objeciones de la defensa a permitir que un psicólogo y psiquiatra elegido por el gobierno la examinara durante 14 horas durante dos días. Los exámenes se grabaron en video.

En marzo de 2021, el juicio se retrasó otras seis semanas hasta finales de agosto después de que Holmes tomara por sorpresa a los fiscales al anunciar que estaba embarazada y que debía esperar en julio.

Cuando el juicio comience el martes, su hijo tendrá solo unas semanas.

Bloomberg Businessweek informa que el equipo de defensa tiene una serie de opciones que incluyen perseguir el argumento de la "enfermedad mental" antes mencionado o incluso afirmar que ella solo es culpable de optimismo y que realmente cree en Theranos por lo tanto, no engañó a nadie.

Se desconoce si testificará, pero tendría que persuadir a un solo miembro del jurado de su versión de los hechos para que el juicio termine con un jurado colgado.

Cualquier acuerdo de declaración de culpabilidad al final del día probablemente implicaría cooperar con los fiscales en su caso contra Balwani, cuyo juicio está programado para principios del próximo año. También es probable que todavía implique una larga pena de prisión.

Holmes y el escándalo de Theranos fueron el tema del documental de HBO The Inventor: Out for Blood in Silicon Valley.

Hulu está convirtiendo una dramatización de la vida de Holmes en una miniserie de televisión llamada The Dropout. Está basado en el podcast del mismo nombre de Rebecca Jarvis y ABC Radio y estará protagonizada por Amanda Seyfried.