Elefante deprimido en Polonia recibirá tratamiento experimental de aceite de cannabis

El nuevo tratamiento tiene como objetivo aliviar el estrés que pasan los animales a causa del duelo

Liam James
miércoles 26 agosto 2020 16:51
Los elefantes en el zoológico de Varsovia (en la foto) lidian con una muerte en la manada
Los elefantes en el zoológico de Varsovia (en la foto) lidian con una muerte en la manada
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Luego de que una muerte en la manada dejó a la joven elefanta “Fredzia” luchando por hacerle frente al duelo, los cuidadores del zoológico recurrieron a un nuevo tratamiento experimental que esperan aliviará los efectos de la depresión y la ansiedad en el animal.

Erna, la hembra más grande y anciana del recinto de elefantes africanos del zoológico de Varsovia en Polonia, murió en marzo, dejando atrás a tres jóvenes que ahora están de luto mientras aprenden sus nuevos roles en la manada. Fredzia en particular ha tenido dificultades para adaptarse.

"Este es un gran cambio en los grupos de elefantes. Ellos pueden tener problemas de comportamiento cuando cambia la estructura de un grupo", dijo a la BBC la Dra. Agnieszka Czujkowska, quien dirige el departamento de Rehabilitación Animal del zoológico.

Tras la muerte de Erna, los cuidadores del zoológico aseguraron que Fredzia estaba deprimida y mostraba signos de duelo. Desde entonces, la joven elefante ha estado estresada mientras lucha por crear un vínculo con su compañera Buba.

El Dr. Czujkowska y sus colegas esperan que un tratamiento experimental hecho a base de aceite de cannabis alivie el estrés de Fredzia, permitiendo que el elefante se lleve más cómodamente con los demás y restablezca el equilibrio de la manada.

El cannabidiol, conocido en el mercado como aceite de CBD , se extrae de un compuesto de la planta de cannabis y se cree que aumenta la producción cerebral de dopamina y serotonina, dos sustancias químicas que se sabe que afectan el estado de ánimo. El CBD no tiene efectos psicoactivos, por lo que no intoxicará a los elefantes.

Para el experimento en Varsovia, el Dr. Czujkowska controlará los niveles de cortisol de los elefantes. El cortisol es una hormona producida en el cuerpo de humanos y animales en situaciones estresantes. Ya se han realizado mediciones de control para ello.

“Estamos planeando darles el CBD y medir nuevamente el cortisol. Este es el experimento. Entonces sabremos con certeza si [el aceite] está funcionando o no”, dijo el Dr. Czujkowska.

La profesora Caitlin O'Connell de la Universidad de Stanford, quien dirige el proyecto de investigación Mushara, que observa la estructura social de los grupos de elefantes, dijo a The Independent que el CBD debería ser un tratamiento apropiado para la manada de Varsovia, considerando los efectos de alivio del estrés que puede tener en los humanos, quienes hacen frente a la muerte de manera similar a sus compañeros mamíferos de orejas grandes.

"[Los elefantes] parecen mostrar comportamientos similares a los nuestros en el contexto de la pérdida, y dado que compartimos las mismas hormonas, vale la pena intentar cualquier cosa que ayude a reducir la ansiedad", dijo O'Connell.

La profesora O'Connell escribe sobre las complejas formas en que los elefantes enfrentan el dolor en Wild Rituals , su próximo libro. En un caso similar al del zoológico de Varsovia, donde se produjo la muerte de la matriarca de una manada, los cuidadores del zoológico dieron acceso al cadáver a los elefantes más jóvenes y dos de los compañeros más cercanos del animal fallecido pasaron toda la noche rociando tierra sobre él.